Прошедшие два года для Андромеды были очень насыщенными на события. И не сказать что самыми приятными событиями. И мало того что женщина волновалась за свою семью особенно за Элвина, которого посадили в тюрьму на год, так она еще и переживал свой личностный кризис. Чувства к Эвелин не желали уходить, а сама Меда не понимала как ей быть, просто потому что она всегда считала себя... Читать далее.

The Capital of Great Britain

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » The Capital of Great Britain » Страницы жизни » Друг познаётся в беде


Друг познаётся в беде

Сообщений 1 страница 7 из 7

1


ДРУГ ПОЗНАЁТСЯ В БЕДЕ
.   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .
http://placehold.it/80x80 http://placehold.it/80x80 http://placehold.it/80x80

Henry Croft & Evelyn Greystock
6 августа 2020 год, очередной светский раут

Генри и Эвелин не виделись с мая просто потому, что у обоих слишком много работы. Август принёс им обоим немало сюрпризов: Эвелин, скрывавшая факт своей свадьбы, была рассекречена несколько дней назад и теперь её личная жизнь под прицелом людей. К счастью, на очередной встрече высшего общества есть, как минимум, один человек, который способен понять и поддержать в такой момент.
Эти двое могут встряхнуть все семейные устои, ведь один человек мало что сделает, но когда их хотя бы двое - начинается веселье...

Отредактировано Evelyn Rogers (22 Авг 2020 08:45:58)

+2

2

[indent] - Котик, ты представляешь!

[indent] Генри скривился как от зубной боли, вздохнул, перестал изучать отчеты и поднял взгляд на влетевшее в кабинет чудо в его антрацитового цвета рубашки. Чудо имело третий размер груди, узкую талию и длинные ноги, отзывалось на имя «Мальвина» и обожала оставаться у него на ночь. Не смотря на то, что Генри старательно строил отношения с Ашиль Ассани, Мальвина была его достаточно постоянной любовницей, независимой женщиной и любила называть его «котик». Последнее он терпеть не мог. Но, зато с ней можно было выйти в свет к особо строгой аристократии, которая терпеть не могла его свободные взгляды на жизнь. К тому же, чего уж кривить душой — секс с ней был прекрасным, страстным и запоминающимся. Да и ей от него не нужно было ни кольца, ни звания графини, ни чего-то еще. Идеальные, можно сказать, отношения.

[indent] - Смотри!

[indent] Вина уселась к нему на колени, ловко при этом перекинула ногу на ногу, и ткнула в планшет, позволяя наконец-то увидеть все то, что ее настолько взволновало. Очередное журналистское расследование, на этот раз даже без криминала [удивительно], но с крайне интересными именами фигурантов дела. Генри усмехнулся, провел теплой ладонью по бедру любовницы, задумчиво хмыкнул и вытащил планшет из ее ухоженных рук, отвлекая поцелуями в шею. Раз уж ему не дали поработать, то пусть теперь расплачивается. Да и девушка была абсолютно не против, иначе давно переоделась бы из его рубашки.

[indent] - И тебе это нормально?

[indent] Мальвина сидела на высоком барном стуле, наблюдала как нож ловко ходит в руках повара и хрустела сельдереем.

[indent] - А что в этом такого?

[indent] Генри изогнул бровь в вопросе, смел нарезанные овощи в сотейник и щелкнул пальцами, задумчиво изучая одинаковые баночки со специями в поисках карри.

[indent] - Она же янки! - девушка старательно изобразила акцент.

[indent] - Любовь не знает границ. Тебе ли не знать, Ви, - мягко осадил он любовницу и найдя карри продолжил готовить не обратив внимание на надутые губы этой самой Ви.

* * *

[indent] Высшее общество Лондона обожало сплетни. Буквально жило ими. Казалось бы благородная кровь в жилах почти каждого должна была остудить эту страсть совать нос в чужие дела, но она лишь разгонялась от адреналина. И чем более интереснее была личность, тем больше о ней любили слагать слухи. Люди обожали обсуждать наряды Кейт и Меган, сравнивать двух принцесс, по сути, между собой, проводить параллели и возмущаться на нежелание Меган следовать протоколам и надевать «панталоны». Аристократия с присущей ей высокомерной страстью обсасывала каждую поездку Ее Величества, одобряла сдержанность и скромность Ее Высочества, с любопытством следила ха жизнь. Гарри и Меган, пусть те и покинули страну переехав в Канаду, подальше от Букингемского дворца и его тайн. Но нет, людям нужны бил подробности чужой жизни.

[indent] Генри Уильям Крофт тоже не раз становился объектом обсуждений знати. Во многом, из-за фамилии, во многом из-за титула, и крайне часто из-за поведения и собственных взглядов на жизнь. Он открыто заявлял со всех площадок и в любых кругах о своей ориентации, не стеснялся говорить о проблемах ЛГБТИ людей, поддерживал несколько движений, не являясь при этом ярким активистом. Он просто не скрывался в шкафу, не искал в тени поддержки, и говорит то что думает, не видя поводов для смягчения ударов для тех, кому было интересно, кто лез не в свое дело. Его благотворительность так или иначе всегда была связана с поддержкой тех, кому эта помощь нужна была больше чем другим. Животных защищала его мать, природу канувшая в историю в лету этого года Гретта, притесняемые народы защищались общинами, а он просто спокойно переводил деньги в фонды помощи тем, о ком все еще не принято было говорить открыто. Приюты, телефоны доверия, частные организации. Генри просто придерживался своего курса. Как считал нужным.

[indent] Лондон любил сплетни, украшал их своими серыми узорами правды и пускал дальше по Темзе, нестись вперед вместе со временем. Даже сегодня, надевая небесно-голубой пиджак, он знал — люди будут обсуждать новость этой недели. Что же, он понаблюдает, тем более сбор под открытым небом позволял ретироваться с него при первом же удобном случае.

[indent] Генри приехал в идеальное время. Передав ключи от спортивного автомобиля обслуживающему персоналу, он отправился изучать местный контингент. Августовское солнце  приятно грело кожу. Он любил такую погоду. Не слишком жарко, не очень холодно, идеально, чтобы прохаживаться по свежестреженному газону, потягивать какой-нибудь long-drink коктейль и делать вид, что мир прекрасен, а ему не пытаются сосватать очередную леди из высшего общества. Наверное, стоило взять на эту встречу Мальвину. Или еще лучше — Ассани. Пожалуй, Ашиль нашел бы забавным попытки общества осудить гомосексуальные отношения одной из леди в присутствии того, кто открыто заявляет о своей бисексуальности.  Потом, они обязательно уединились бы где-нибудь в доме хозяина дня. Вероятно, конечно, что француз изошел бы на яд, ведь по части брака и отношений в нем он имел куда больше опыта чем сам Крофт.

[indent] - Знаешь, - Эвелин наконец-то оставили в покое, поэтому оказавшись за ее спиной, он очень тихо и мягко заговорил. - Организуя тайную свадьбу, постарайтесь, чтобы она и правда была тайной, - на губах мужчины играла легкая насмешливая улыбка, так что перехватив тонкое запястье леди, он коснулся ее тыльной стороны легким поцелуем.

[indent] - Мне стоит начать обращаться теперь как к «леди Грейсток»? - Генри не осуждал. Наоборот,в его глазах можно было прочитать искреннее восхищение и радость за этого человека. В конечном счете, кто-то ведь должен оставаться честным в этом омуте лицемерия.

look

https://www.ft.com/__origami/service/image/v2/images/raw/https%3A%2F%2Fs3-eu-west-1.amazonaws.com%2Fhtsi-ez-prod%2Fez%2Fimages%2F7%2F5%2F4%2F1%2F1431457-1-eng-GB%2F04-180316_Shot06-028f3.jpg?width=620&dpr=1&format=jpg&source=htsi

+2

3

[indent] - То есть как ты не поедешь? - Голос Эвелин прозвучал настойчиво, когда как голубые глаза буравили жену уничтожающим взглядом.
[indent] - Эви, тебе ещё раз объяснить причину? - Казалось Грейсток была несколько разочарована такой реакцией супруги. Но, впрочем, что она ещё ожидала, когда сказала Эвелин, что не поедет на раут и даже объяснила ей, что не могла оставить маленького Честера одного. Насколько Меда поняла - Эви была далеко не в восторге оказаться в одиночестве среди аристократов, которые с удовольствием перемоют ей все косточки и внутренние органы, плюс достанут вопросами: "А почему вы не сказали? А как получилось, что вы женаты? Как вы вообще докатились др такой жизни?" И список этих вопросов был невыносимо длинным.
[indent] Американка скривилась, словно от зубной боли, от понимания, что отдуваться ей придется одной. Честно говоря, она даже позавидовала жене, что та останется в стороне от происходящего. Бал лицемерия и фальши - именно так Эви отзывалась о высшем обществе Лондона и аристократов, в целом. Она не просила такого внимания к своей персоне, но кто же знал, что ушлый журналист раздобудет информацию и сделает имя Эвелин достоянием общественности. Это бесило. Она пыталась разыскать этого человека и даже была готова предпринять попытку договориться с ним полюбовно, но потерпела поражение и теперь её телефон постоянно разрывался от звонков.
[indent] Все, кому только не было лень, пытались вызнать все тайны личной жизни, некоторые даже умудрялись звонить средь ночи и Эви, не мало с слала их куда подальше, потому что... А какого, собственно, хера звонить среди ночи?! Может быть Эвелин занята своей женой или спит? Или же всё: если твое имя - достояние общественности, то ты не имеешь права жить дальше?
[indent] Женщины препирались ещё с минут тридцать, пока Меда не подошла к жене и не взяла её за плечи со словами: - Ты должна научиться держать удар и показать этим напыщенным индюкам, что теперь ты - одна из них. Нравится им это или нет, но ты не уйдешь. Встань им костью в горле. Я же знаю - ты можешь. - С подобным поспорить было тяжко, поэтому Эвелин пришлось взять себя в руки. Да, она могла не хотеть ехать, но Андромеда привела такие доводы, что выбора не оставалось.
[indent] - Будь готова к тому, что я после возвращения буду ругаться. Сильно ругаться. - Предупредила Эвелин жену, а после скользнула в спальню.
[indent] Настроения не было от слова "совсем" и Эв понимала, что одно неправильное слово могло её спровоцировать, однако выбора у неё уже не было. Жена права - ей предстоит поставить себя не просто как жену Андромеды Грейсток, но и как себя саму - нового члена аристократов.
[indent] Эв стояла у шкафа с минут двадцать, но выбор остановила на светло-сиреневом бархатном платье в пол с открытой спиной. Женщина даже не сразу поняла, что в подобном платье отчетливо будет видна татуировка на её левой лопатке, впрочем, это было делом десятым. Сейчас Эвелин хотелось остаться дома, но жена уже дала ей установку и продолжать спорить было себе дороже. Миссис Грейсток практически не смотрела на время, потому что знала - оно у неё есть.
[indent] Самым сложным для Эвелин оказалось сделать прическу, но в этот раз она решила не сильно изголяться и собрала рыжие локоны в простую, но изящную прическу. Образ, выбранный американкой удовлетворил и Меду и саму Эвелин. Уже обувая каблуки Эвелин в последний раз решила предпринять попытку отказаться от раута - не получилось.
[indent] - Запомни, дорогая, ты - аристократка и рауты теперь - часть твоей жизни.
[indent] Эв только кивнула и наклонилась к жене, мягко её поцеловав. Где-то в глубине души она была согласна с фактом того, что рано или поздно ей бы пришлось давать ответы на вопросы, но она не была готова к подобному именно сейчас.
[indent] Главное никого не убить. Меланхолично подумала Эвелин, покидая квартиру. Женщине так и не хватило духа обвинить маленького Честера в подставе, ведь он не знал, чем обернется его любовь ко всякой всячине лежащей на земле.

***

[indent] Стоило Эвелин появиться, как большая часть взглядов переместилась именно на неё и она, мысленно, застонала. Подобное внимание она не любила. Нет, как и любая женщина, она любила умеренное количество внимания, но никак не факт того, что на неё переключатся практически все. В лицах некоторых аристократов она видела презрение, иные были в недоумении, или же, удивлении и лишь несколько человек не пыталось осудить её за то, что она совершила.
[indent] - И что Андромеда нашла в ней? - Эти слова иглой вонзились в разум и Эви захотелось развернуться, чтоб рявкнуть, что это личное дело Меды, но вовремя взяла себя в руки и лишь медленно выдохнула, беря один из бокалов. Пить Эвелин не собиралась, но подобная, шальная, мысль в её голову, всё же, проникла.
[indent] А потом понеслось. Эвелин не отвечала напрямую на вопросы, обходя те темы, которые были ей не приятны, но некоторые люди не хотели слышать слова "нет". Увы, именно они и подошли в череде знакомых:
[indent] - Ты можешь мне объяснить как это произошло? - Мужчина, стоявший перед Эвелин, смотрел на неё с презрением и она была готова биться об заклад: он бы с удовольствием сомкнул на её шее свои пальцы, если бы не масса свидетелей.
[indent] - Простите? - Эвелин вежливо улыбалась, а мысленно особо жестоким способом расчленяла собеседника. Артур Адамс был самым неприятным человеком, которого Эвелин знала. Общение Артура и Эв не задалось сразу: он просто отказывался принимать факт того, что, тогда ещё Роджерс, предпочитает женщин, а теперь она так вообще женилась и на ком? На Андромеде Грейсток.
[indent] - Не притворяйся дурой - у тебя плохо выходит, - Эвелин едва не задохнулась от возмущения, но удержала свои комментарии и вежливо наклонила голову влево.
[indent] - Артур, я понимаю ваше негодование, но простите, я никого не принуждала и вообще. Вас не должно интересовать с кем я сплю, пока я не сплю с вами, а вы, уважаемый, меня не привлекаете. Совершенно. - И пусть голос женщины был елейным, почти нежным, но в голубых глазах её сверкала угроза. Последний человек от кого бы Эвелин хотела что-либо выслушивать был именно Артур. - И да, Артур, кажется ваша спутница вот-вот устроит скандал. - Эв глазами показала на женщину лет сорока пяти, которая была, если Эв не изменяла память, его третьей женой. И она, как и Эвелин вошла в ряды аристократов не так давно. К счастью, этот трюк сработал и Артур поспешил к своей спутнице оставив Эвелин одну.
[indent] Наконец-то! Мысленно порадовалась женщина, а потом за её спиной раздался голос. Эви, невольно, вздрогнула, но стоило ей развернуться как напряжение её отпустило. Генри. Встрече с ним Эв была безмерно рада. Хотя бы один человек, кто её не осудит за выбор.
[indent] - Рада видеть, мистер Крофт, - улыбнулась женщина. Пусть она не первый год была среди аристократов, но теперь она была на одной ступени с ними. Только вот с Генри ей всегда было легко. Они были схожи, ведь не скрывали своих пристрастий. Американка лишь чуть качнула головой на галантный жест, к которому так и не могла привыкнуть. Это казалось пережитком прошлого и каждый раз это вводило её в ступор.
[indent] У женщины появилось желание дать Генри подзатыльник за его подначивание, но она, с немалым трудом сдержалась.
[indent] - Ну... Вообще-то почти два месяца о моей женитьбе известно не было, но спасибо, что в очередной раз напомнил мне о том, что мою личную жизнь обсуждают все. Спасибо большое, - Нет Эв не злилась, не обижалась. Она просто констатировала факт, ведь сложно было игнорировать взгляды, что иглами вонзались в нее. Грейсток была уверена, что сейчас многие обсуждали её татуировку, ведь набить имя жены на левой лопатке было необычным явлением. Однако от подобных мыслей её отвлекла очередная шпилька Генри в её адрес и Эвелин усмехнулась.
[indent] - Генри, дорогой, - промурлыкала Эвелин подаваясь вперёд к мужчине, чтоб оказаться ещё ближе. - Я Грейсток-Сеймур, но титул леди не имею и, честно говоря, не хочу. Я же говорила, что от этого далека так же как от китайской мифологии.
[indent] Женщина подмигнула ему, чуть склонив голову набок. Они не виделись несколько месяцев и за это время немалое изменилось.
[indent] - Приятно, что в этом рассаднике лицемеров я не одна, потому что, честное слово, ещё немного и я начну искать оружие. - Несмотря на лёгкий тон, Эвелин не шутила. Она действительно была на грани того, чтоб пойти искать оружие. Она уже услышала о себе много нелицеприятного, но тем не менее всё ещё была здесь.
[indent] - Какими судьбами тебя сюда занесло? И вообще как твои дела? Расскажи мне все произошедшее за время, что мы не виделись.

ВВ

https://i.imgur.com/TXghdXhm.jpg

+2

4

[indent] - Ты же не планируешь сесть в тюрьму за убийства нескольких козлов и овец. Твоя супруга будет разочарована, - тихо произнес Крофт и мягко улыбнулся.

[indent] Согласно этикету, они стояли слишком близко друг к другу и слишком тихо перешептывались. Согласно этому же этикету древних времен, он теперь был обязан на ней жениться. Вот только, женщина была занята, и крепко. В браке, с татуировкой имени супруги на лопатке [она же не думала, что цепкий взгляд Генри упустил эту деталь на открытой спине?], да и переходить дорогу Грейстокам опасно для собственной жизни, даже если в жилах течет не простая кровь.

[indent] - В этих кругах не принято выражаться «начну искать оружия», - веселые демоны плясали на дне его глаз. Не то чтобы он не понимал какого это быть не в свой тарелке. Пересуды шли за ним по пятам вот уже добрых двенадцать лет, с тех пор как он громко и во всеуслышание заявил о том что бисексуал и не осуждает никого за ориентацию.

[indent] Кто-то тогда говорил что это все поколение такое, гнилое, не умеющая уважать время и правила игры, кто-то предпочел не замечать его некоторое время, а кто-то нашел в его лице вполне себе удобную фигуру для оттачивания собственного сарказма и язвительности. Любителей уколоть побольнее он разворачивал не с чем, улыбался в глаза, колол острее в ответ и парировал каждую язвительную фразу с тем достоинством, которое в него вложили воспитатели, кровь, отец и мать. Он отстоял себя, свою правду, и теперь протягивал руку помощи той, кто стояла на краю и готова была упасть.

[indent] - В этом обществе леди принято говорить что-то вроде «вы утомили меня своими словами, лорд. Пожалуй, я выпью воды и освежусь в компании более приятной, чем ваша».

[indent] Он тихо и коротко хохотнул и мягко сжал ее кончики пальцев, показывая тем самым «я рядом, ничего не бойся». Их не объединяло ничего. Ни секс, ни совместные дела, ни судебные издержки, ни вражда. Это была чистая дружба без последствий, привилегий, возможности вытянуть друг из друга полезную информацию. Это была дружба, которую Генри ценил, потому что с ней было легко быть собой. Она говорила про женщин, он легко мог обсудить с ней мужчин. Они могли просто казаться парой, а могли привлекать излишнее внимание своими вопросами друг другу и комментариями окружающей среды. С ней было легко немного дурачиться, не помня что за спиной у него огромные фонды, на китайском рынке он демпингует цены под самое закрытие фондовой биржи, а на западном побережье, в районе Сан-Франциско, его хотели бы видеть шагающим на тот свет. Словом, с ней было именно так как надо — спокойно и надежно. И к черту, что его не пригласили на свадьбу. Счастье двоих куда более важное явление, чем неприлично дорогой подарок, который он мог бы подарить.

[indent] - А что ты помнишь из старого, дорогая? - он ловко перехватил ее ладонь и повел в сторону навесов, под которыми раскинулись удобные столики с разнообразной едой и напитками. - Освежиться тебе и правда не помешает, - пояснил Крофт важно ведя чужую жену среди снобов и идиотов высшего света.

[indent] Он понимал, мир так устроен. Старые устои залог надежности короны на голове Ее Величества, и пожалуй уважал Елизавету за умение быть в ногу со временем. Пусть королевский двор и осуждали за смерть Дианы, пусть аристократы осуждали и Меган на ее смелость. Аристократия всегда чем-то недовольна. Не того оттенка крем на их излюбленном лакомстве, недостаточно хорошо прожарена форель в подаче у шеф-повара, крайне неудачный наряд мисс-как-ее-там, которая привлекала к себе излишнее внимание на вечере. И вечная классика «опять дождь в Лондоне». Вечное движение брюзжания, недовольного бормотания, попыток учить молодое поколение, которое достаточно быстро понимало — прошлое достойно уважения, но за будущем возможности.

[indent] - На самом деле, все не так уж и плохо. Бизнес процветает, враги тонут в проблемах, а я по прежнему не обзавелся человеком, готовым делить меня между работой и увлечением, на три части. Если ты понимаешь о чем я.

[indent] Он пропустил даму вперед, почти невидящим взглядом изучая блюда с едой. Есть, на самом деле, особо и не хотелось, да и пару часов еще он выдержит в этом заповеднике. Потом, можно удалиться сославшись на срочные дела. Правда, если ему повезет, кто-то из подчиненных или друзей, а может даже любовник наберет его номер раньше, и можно будет прикрыться «делами не терпящими отлагательств» и покинуть встречу одному из первых. Он специально не упомянул имени Ассани и не потому что не находил ему место в своей жизни, сердце и постели, а потому что Ашиль должен был решить сам, нужна ли ему слава спутника Генри Крофта. Пока что, казалось, их устраивает все что лежало между ними, пусть даже и были масса сложностей с упрямством. По крайней мере, Генри не требовал выбирать отношения или работу, что делал Хейз с молодым человеком. 

[indent] - Возвращаясь к твоему вопросу про то, что я тут делаю. Крофты графы из Гилфорда. У нас там родовое гнездо. Приходить и торговать лицом на такие встречи одна из прямых обязанностей, когда я в Лондоне. Признаться, был уверен - ты в курсе этого. А вот почему ты здесь одна, это уже загадка и куда более интересная для меня. К тому же, прими мои искренние поздравления. Надеюсь, не против что подарок задержался на два месяца.

[indent] Он игриво подмигнул собеседнице.

+2

5

[indent] Облегчение прокатилось волной по телу, когда Эвелин поняла, что, на её счастье рядом Генри. Он был одним из немногих аристократов, которые знали цену словам, но, признаться честно, с ним всегда было просто. Они были схожи в своих взглядах, ведь оба смотрели на мир отлично от многих других людей.
[indent] - Знаешь, думаю, за убийство пары козлов мне не особо что-то будет, но всё же ты прав - Меда точно не порадуется подобному исходу событий, но они же сами нарываются... - Невольно вырвалось у женщины, когда она бегло осмотрела людей, многие встретив её взгляд тут же отводили глаза стараясь не показывать излишнего любопытства, но от этого взгляды на себе Эвелин чувствовать не перестала. А жаль.
[indent] Эв уже не помнила точно все обстоятельства с Генри, но факт был один: они быстро нашли общий язык, им не помешало то, что она не была аристократкой, зато у неё на всё было своё мнение и она его не стеснялась. Впрочем, это было понятно уже исходя из того, что она не скрывала своей ориентации. Ну спала она с женщинами и что? Повесить её за это? Да, вроде не шестнадцатый век на дворе, чтоб за такое осуждать. После получения британского гражданства Эвелин, наконец-то, смогла максимально дистанцироваться от той девчонки из Вашингтона, которой она приехала сюда. Туманный Альбион её всегда притягивал и она ещё в юности решила, что будет жить именно здесь, а не в солнечной Калифорнии или же в хмуром Нью-Йорке. В Англии было намного лучше.
[indent] - Генри... Я родилась и выросла в США и у меня несколько... иной взгляд на все эти изощренные способы послать человека куда подальше. Ты же знаешь, я могу открыто послать к черту и не повести бровью. И тут никакой роли не играет, что мой отец - дипломат. Просто, если человек нарывается, то его посылают к чёрту. - Говорила Эвелин спокойно. Да, она знала, что сейчас многие косились на пару людей со свободными взглядами, но... Если им завидовали, то это стоило делать молча. На самом деле Эвелин уважала Генри.
[indent] Он стал первым, после семьи Грейсток, среди аристократов, кто ни разу не осудил выбор Эв. Впрочем, наверное, он был тем единственным, с кем из мужчин Эвелин могла бы обсудить женщин, с которыми она спала. Генри Крофт был невероятным человеком. Он притягивал взгляды, многие женщины буквально сворачивали свои шеи, стоило ему пройти мимо и Эв всегда его подкалывала.
[indent] На месте Эвелин многие бы растерялись, поэтому некая беспомощность женщины была вполне понятна. Она на самом деле не была готова лицом к лицу столкнуться с подобным сопротивлением. Аристократы могли её не любить, презирать, но это не значило, что она исчезнет. Нет. Они просто не знали, что Эвелин Грейсток шла напролом. Мало какой юрист мог похвастаться тем, что входил в десятку лучших по стране, особенно, если брать в расчет тот факт, что Эви родилась и выросла в другой стране. Она всего добилась сама. Отец уже давно отрекся от старшей дочери.
[indent] Странное тепло разлилось по телу, стоило Генри сжать в своей руке тонкие пальцы Эв. Он всегда знал, как её успокоить и что сказать. Честно, Эв хотела бы такого старшего брата, но у неё была сестра. Младшая. К счастью, они виделись как раз на свадьбе Меды и Эви.
[indent] - Всё, что я знаю о старых традициях Англии, что по этикету ты должен бы на мне жениться, - засмеялась Эви. Настроение, ранее бывшее где-то на уровне плинтуса, медленно, но верно начало подниматься. Генри умел поддержать и не дать потерять голову. Наверное, умение разбираться в людях помогло миссис Грейсток в жизни. Честно говоря, Эви до сих пор иногда по привычке говорила свою девичью фамилию просто потому, что она не вселяла такого страха в людей, как её нынешняя, двойная, фамилия. Да и в кругах юристов Эвелин знали, как Роджерс, а теперь... весь Лондон, да, впрочем вся Британия была в курсе, кто спит с Андромедой Грейсток. Вот от этой шумихи Эв и пыталась уйти с самого момента свадьбы. Тогда это получилось, но теперь пришла расплата.
[indent] - Однако наша с тобой свадьба, увы, невозможна, - Эви улыбалась, потому что прекрасно понимала, что Генри точно поддержит эту шутку. Мало кто решил бы сыграть в подобную игру, но только не эти двое. Вечно устраивающие нечто невероятное. Может быть именно поэтому они и не часто пересекались на светских мероприятиях просто потому, что они в своё время спелись. Да сделали это так филигранно, что никто так и не смог понять, кто из них двоих начал подбивать аристократов к обсуждениям гомосексуальных отношений на том рауте. Было смешно до колик. - Нет, будь я традиционной ориентации и не замужем, я бы согласилась выйти за тебя, но... Я счастливо жената на Андромеде, плюс у меня на лопатке её имя - вечное напоминание о той женщине, которой я отдала свою руку и сердце. - Последнее, к слову говоря, было правдой. Эвелин сама предложила Андромеде пожениться и сделала это самым невероятным способом, на который только была способна. Честно, никто не знал подробностей предложения, кроме общих фраз: "Ну я вообще не ожидала!" И каждый раз на этой фразе Эвелин хитро так улыбалась.
[indent] В общем и целом Генри и Эви под прицелом пары десятков глаз дошли до одного из навесов, где могли хоть немного побыть собой. Грейсток, наконец-то, поставила бокал с шампанским на стол и поняла, что, по итогу, к алкоголю так и не притронулась. Это порадовало, потому что женщина предпочла бы сока, а не сладкий алкоголь, от которого у неё потом обычно трещала голова.
[indent] Вопрос об отсутствии Меды Эви хотела бы пропустить, да не смогла, но всё равно начала фразу явно не с того, с чего ожидали: - Удовлетвори моё любопытсво, Генри, твои враги пока от зависти не сдохли? Или они уже на полпути в царство Аида? - Да, подобные слова были недостойны леди, но Эвелин-то леди и не была. У неё не было никакого права на подобный титул и, честно говоря, она была от этого счастлива.
[indent] - Я имела неосторожность подарить Меде на День Рождения щенка корги и он заболел. Мы за ним не уследили и Меда отправила меня сегодня одну, но я честно хотела остаться дома, - Эв, наконец-то, нашла сок и с удовольствием сделала из бокала пару глотков. - Знаешь, мне кажется, надо устроить тут диверсию... Видишь лорда Ардена? - Эвелин показала на мужчину лет пятидесяти, который думая, что на него никто не смотрит, во все глаза пялился на парнишку-официанта. - Он тут недавно говорил, я даже процитирую: "Гомосексуальные и бисексуальные отношения противоестественны для рода человеческого." Я только молча кивнула и подумала, что скажи он это древним грекам, для которых гомосексуальные и бисексуальные отношения были нормой и его бы там забили камнями до смерти или скинули со скалы. - Эви не сразу поняла, что улыбка на её губах была больше похожа на улыбку маньяка, она быстро обвела взором людей, делая пометки, кто где стоял. К счастью, ближайший человек был не меньше, чем в семи метрах и это позволяло говорить более-менее расслабленно.
[indent] - Касаемо моей свадьбы... Я вот именно такой реакции и опасалась, поэтому на самой свадьбе было очень мало человек и мы её сыграли в середине недели, а через два дня улетели из страны на отдых. Не обессудь, Генри, но мы действовали так в целях сохранения конфиденциальности информации, так что... - Эви передернула точеными плечиками и сделала ещё пару глотков сока. Есть её не тянуло, на самом деле, Эви крайне редко ела на раутах, это случалось раз в несколько месяцев - не больше.

+2

6

[indent] - Ты мне разбиваешь сердце!

[indent] Генри притворно даже положил руку на левую грудь, попытавшись изобразить то самое — разбитое сердце и весело рассмеялся, не выдержав этой комедии. С Эв всегда было так просто найти повод посмеяться, что он порой откровенно забывал кто есть кто на любом из мероприятий, которое сталкивало друзей. Бегло осмотрев стол, он все же выбрал высокий стакан полный нарезных фруктов с воткнутой в него изящной двузубцовой вилкой. Пожалуй, лучший вариант, нежели все те наборы и ассортимент канапе, который предлагал хозяин дома. Не то чтобы Крофт был голоден, на заморить червяка не помешает, да и так руки заняты делом, есть повод не сразу подавать ладонь малознакомым людям в ответ на приветствие. Своеобразный фокус, правило в котором просто как мир — не передержать паузу больше положенного времени.

[indent] - Учитывая, что мы не заполняем никаких протоколов… - мужчина прищурился, намекая на профессию подруги.

[indent] На самом деле все было просто в его жизни. Еще его отец, создав компанию и работая на благо семьи с малых лет внушал сыну, что нет ничего более прекрасного и полезного для здорового сна как честность. Вовремя уплаченные налоги, достойная зарплата сотрудникам, честно заработанные деньги. Отец всегда учил его, что сколь велик не был бы соблазн опустить руку в нелегальный бизнес — это недостойно собственной фамилии и их гордости. Генри усвоил этот урок, и не раз делал выбор в пользу менее выгодных компаний и вкладывался в них лишь потому что их оборот всегда был чистым. Разумеется, были предложения и от университетских товарищей, и от просто любителей легкой наживы, но Крофт держался принципов семьи. И в 2019 с благодарностью вспомнил не только совет отца, но и распил с ним целую бутылку коллекционного бурбона, которую принес после всех проблем в собственной жизни. Хейз желая потопить конкурента, доказать, что его бывший друг ничто и просто успешно скрывает истину, буквально лично сопровождал финансовую полицию, явившуюся в его главный офис в Лондоне с требованием предоставить отчеты. Отдел финансов лихорадило целую неделю, юристы пытались изображать спокойствие, и лишь Генри свято верил в то, что ни один сотрудник его компании не совершил ошибку за которую он будет расплачиваться миллионами. Ему повезло, не совершили. Поиски увенчались огромным ничем, и принесенными извинениями лично Крофту, который казался образцом спокойствия и невозмутимости. Лишь отец, в тот вечер, заметил насколько напряжен был его наследник, и поэтому не задавал лишних вопросов. Генри продолжил дело отца и не собирался сворачивать с этого пути. А Патрик окончательно стал человеком вне всех категорий, которого теперь хотелось распылить на атомы.

[indent] - … часть из моих врагов уже поплатились за то, что перешли мне дорогу, - он мягко и чуть загадочно улыбнулся подруге.

[indent] Разумеется, он имел в виду Патрика и его громкий развод с Ашиль Ассани. И разумеется, Генри сделал все, чтобы о его участие не было никакой информации. Церберов, как он иногда с любовью называл юристов компании в которую вложил свой первый заработанный миллион, он организовал без лишнего шума. О том ,что у Крофта есть интерес в этом разводе знали лишь трое: он сам, Ашиль и подруга, которой он тогда позвонил едва ли не в ночь с просьбой организовать самую лучшую команду по бракоразводному процессу. И то, последняя большую часть даже не знала. Мало ли, зачем ее другу понадобилось участие в виде инкогнито в чужом браке. Но, он сделал все, чтобы получить свое, и теперь пожимал плоды, которые ему изрядно нравились. Контракт был в его руках, Хейз ни с чем, а Шили (он так позволял себе обращаться к молодому мужчине лишь в мыслях), аккуратно приманивался и даже прикармливался. Поэтому, сожалеть ему было не о чем особо.

[indent] - Отправлять их в Тартар слишком роскошное наказание. Да и статус не позволяет марать руки в их крови, если ты понимаешь о чем я, дорогая.

[indent] Кусочек сочной груши отправился в рот и проследив взглядом и поймав в толпе лорда Ардена, он лишь усмехнулся. Не ему, ей и своим мыслям, потому что правды в ее словах было достаточно, но некоторые вещи она не знала.

[indent] - Надеюсь, ваш маленький четвероногий друг поправится, Эв, - Генри искренне соболезновал животному, и хотел бы помочь чем-то большим чем поддержкой в виде слов, но зная эту женщину и ее супругу, прекрасно понимал животному будет оказана самая лучшая медицинская помощь во всей Великобритании, поэтому лишь слова поддержки все, что он мог дать. Но, искренность в этих словах была неподдельная, так что подруга точно могла сказать — Крофт говорит это не ради галочки на своем счету.

[indent] - На мое счастье, я всегда был слишком спортивным, даже в детстве, иначе не минула бы меня чаша его внимания, дорогая. Видишь, как он облизывает взглядом этого официанта? Юноша еще не ведает, что на его прекрасный зад уже ведут охоту. Посмотри на мистера Голдштейна. Тот же взгляд, если не хуже. И, переведи взгляд на леди Разье. Она тоже любит молодых любовников, и далеко не в том плане, как привыкло общество. Так что, ставлю пятьдесят фунтов — они уже открыли торги на него.

[indent] Генри флегматично отправил в рот очередной кусочек груши, не спеша прожевывая его. Это обратная сторона жизни людей высшего общества. Вслух порицание, за закрытыми дверьми похоть и удовлетворение животных инстинктов. На самом деле, все просто. Если официант даст повод, его озолотят за одну лишь ночь. Достаточно крупная сумма, чтобы он молчал о том, с кем провел рандеву, и достаточно денег чтобы забыть об этом событие. Генри не находил повода для сожаления. В конечном счете, все в этом мире подвергалось продажи и покупке, нужно было лишь назвать правильную цену. Верность тоже, по большому счету, покупалось в сделке, где вместо звонкой монеты были чувства. Не менее простой механизм извечного бартера.

[indent] - Эй, ну я же не осуждаю, - он усмехнулся, хрустнув при этом кусочком яблока. Собран фруктовый салат был со знанием дела, чередование мягких и сочных фруктов с теми, которые давали легкую кислинку, создавали праздник вкусовых рецепторов. Либо, что было более верным, Крофт просто умел ценить мелочи даже в таких не важных мелочах. - Наоборот, абсолютно рад за вас двоих. Это смелый шаг с ее стороны, и абсолютная неизвестность для тебя, учитывая что теперь на таких раутах твое явление чуть не обязательная форма проявления уважения к старому свету. Но, это мелочи, поверь мне. Куда важнее, лично для меня, то что ты счастлива с ней. Это видно, особенно когда ты говоришь о Леди Грейсток. У тебя аж глаза светятся настолько, что в пору надевать солнцезащитные очки, дабы не ослепнуть. Поделишься, из первых уст, какого это стоять у алтаря? Не то, чтобы я спешил примерить роль жениха в ближайшее время, но это ведь волнительно и трогательно. Где играли свадьбу?

[indent] Генри был бы не собой, не начни он так или иначе спрашивать. Но, в конечном счете, он считал что имеет право знать, на правах ее друга и человека с кем Эвелин связывало чуть больше чем двух людей однажды переспавших. Возможно, потому что они никогда не спали. Точнее даже не так. Они просыпались в одной постели, после вечеринки, но оба были совершенно уверены, что между ними никакого интима не происходило. Это было правило, принятое по какому-то не произнесенному канону их отношений. И он не спешил это нарушать, уважая ее как человека, профессионала и разумеется как женщину. А теперь уж и подавно не стал бы этого делать.

[indent] - Слева.

[indent] Он едва успел ей это сообщить, упустив за приятным общением о ни о чем серьезном но важном для двоих вещах, когда в поле его зрения образовался тот самый лорд Арден, светя искусственной белозубой улыбкой, и при этом выглядел так, словно не он сейчас мысленно дрочил на задницу официанта.

[indent] - Лорд Генри Крофт, - тон мужчины звучал таким образом, что сразу было понятно — ему абсолютно не раз. Крофту при этом было абсолютно плевать. Тоже правило жизни. Генри отправил в рот кусочек яблока и хрустнул им так, что казалось услышали все вокруг. Протянутую руку он пожал едва не затянув ту самую паузу вежливости.

[indent] - Лорд Арден, приятно видеть вас в добром здравии. Как шунт, не шалит? - улыбка Генри, как и рукопожатие не сулили ничего хорошего человеку, которого он с удовольствием бы закопал, пожалуй. Для надежности.

[indent] - О, благодарю за беспокойство, молодой человек, - фальшивая улыбка наконец-то перестала играть на устах мужчины. - Мое здоровье в надежных руках. Помниться, мне говорили, что должна приехать леди Крофт, но я не нашел ее среди гостей. С ней все хорошо?

[indent] Генри аккуратно расслабился напряженную руку, в которой держал бокал с фруктовым салатом. Арден, если верить матери, как-то пытался к ней подкатить на полном серьезе, вопреки тому, что она была к тому моменту дамой замужней и при маленьком сыне. Но, это таких людей не останавливало. Подобные ему вообще считали что мир им должен во всем, ведь им повезло родиться в благах.

[indent] - Благодарю за беспокойство, - Генри качнул головой, оскалился в усмешке. - В леди Крофт все восхитительно. Она решила отдать предпочтения защите озера Байкал, что находится в России, сегодняшнему рауту. Она уверена, если общественность в виде между народных фондов и защитников обратится на прямую к правительству страны, те опомнятся и не станут губить самый чистый водоем на планете. Признаться, я тоже думал присоединиться к ней в этом движении, но, к сожалению, дела не позволили уехать с ней на конвенцию. Лорд Арден, позвольте узнать, заранее, что называется. Если понадобиться пожертвования, леди Кэтрин может рассчитывать на ваше участие в это деле?

[indent] Он понятия не имел, понадобятся матери деньги этого придурка или нет. Ему нравилось его дразнить, и выглядеть при этом совершенно невинно, спокойно. Лорд явно рассчитывал на то, что застанет двух бунтарей за чем-то непристойным, а на деле, теперь не мог решить как лучше покинуть их компанию.

[indent] - Видите ли, супруга Леди Грейсток меня как раз уверяла в том, что мир обязан объединиться и стоять плечом к плечу, вне зависимости от вероисповедания, национальности или такой мелочи как сексуальная ориентация. Я с ней совершенно солидарен. А вы что скажите, лорд Арден?

[indent] Генри выдал очередную свою светскую улыбку, которая буквально лучилась искренностью, такой на деле не являясь, и стал ждать. В наглую заявить о чем-то из своих мыслей Арден не мог, в конечном счете, перед ним стояла не просто женщина из-за океана, а еще и наследник графа, который родился и вырос в Англии, впитывая все ее традиции с малых лет. И при этом смел быть не таким правильным как все остальные. Не настолько лицемерным. Теперь, настал через подошедшего не передержать паузу.

+2

7

[indent] - Я разбиваю тебе сердце? Генри, дорогой, ты бы на меня даже не взглянул будь я обычной женщиной, которая так и мечтает забраться в твою постель. Я, конечно, с тобой спала, но между нами никогда не было интима, просто пару раз уснули вместе, а утром просыпались так же, как и заснули. - Эв только усмехнулась. Да, действительно, отношения Генри и Эвелин не были пропитаны сексуальным напряжением, как между мужчиной и женщиной. Они были просто друзьями.
[indent] Генри никогда не смотрел на, тогда ещё Роджерс, как на сексуальный объект, а она, в свою очередь, отвечала ему тем же. Может быть так сложились звёзды, что они быстро нашли общий язык, несмотря на то, что Крофт был аристократом, а Эвелин была из числа янки, но это стало для их дружбы только плюсом. Генри Крофт был единственным мужчиной, который мог позвонить ей среди ночи и попросить консультацию. Впрочем, этим он воспользовался один раз и то только потому, что Эв была единственным юристом, который на зубок знал все законы Соединенных Штатов. Конечно, от сонной Эвелин толку было немногим больше, чем от спящей выдры, но уже утром она лично приехала к Генри и научно-популярно рассказала ему, как действовать в такой ситуации и на что нажимать, дабы получить своё. Тогда же она познакомилась с Элеонорой Дэйн. Женщины лишь обменялись приветствием и взяли на вооружение, что есть ещё один специалист в своем деле, но Элен быстро уехала, предоставив Крофту и Роджерс разбираться самим. В итоге, насколько Эви знала - сделка прошла на ура. Впрочем, это было почти два года назад и многие детали из памяти уже выпали.
[indent] - Могу тебя заверить, что стоять у алтаря это крайне волнительно, но если ты действительно любишь человека, то это лучшие моменты жизни. Потому что вместо "я", становится "мы". Непередаваемое чувство. - Эви так и не призналась, что на самом деле, она была в панике, это уже сейчас, спустя почти два месяца, она поняла, что тот момент был для неё поворотным. Помнила и взгляд голубых глаз жены. Они действительно любили друг друга и это выражалось в каждом взгляде, жесте, улыбке. Между этими женщинами была полная идиллия, даже несмотря, что Меда была на тридцать три с половиной года старше. Это казалось иронией судьбы, но они действительно были счастливы.
[indent] - Если ты помнишь, Генри, были слухи о помолвке Меды, но мы, зная, что подобная свадьба вызовет слишком много вопросов, решили уехать из города. В итоге небольшую церемонию провели за городом десятого июня. Вечером одиннадцатого вернулись, а двенадцатого опять уехали, но уже в свадебное путешествие. Италия летом прекрасна... - Эви не сдержала улыбки, когда перед её внутренним взором встала картина из недавнего прошлого: Меда, стоящая на террасе их номера была залита солнцем. Ни дать, ни взять - богиня любви и красоты, которую римляне величали Венерой, а греки - Афродитой. Ещё большую аутентичность с тем образом придавало и то, что у Меды цвет волос был золотистый блонд.
[indent] - Наверное брак для меня стал тем апогеем, к которому я планомерно шла. Самое интересное: я любила Меду задолго до того, как мы стали встречаться. Впрочем, кажется, я тебе расссказывала, как делала всё возможное, чтоб остаться вне подозрений. - Эв усмехнулась, сверкая голубыми глазами. Да, она действительно настрадалась за четыре года безответной любви. Именно из-за невозможности быть с Медой Эв, в свое время, уходила в отрывы, забывала обо всем, но только не о Андромеде. Грейсток быстро заполонила собой все мысли и к ней притягивало, но Эв не хотела всё портить и именно потому молчала.
[indent] Ещё полтора года назад Эвелин и подумать не могла, что женится на Андромеде и даже набьёт на лопатке татуировку с именем жены. На самом деле за основу взяли почерк Андромеды и Эв стоило больших усилий не сдать себя заранее. Сюрприз она немного подпортила, но жена всё равно жест оценила. Ну подумаешь, Эв ей не сказала... Но это же был сюрприз. И пока Эв в общих чертах обрисовывала детали свадьбы она мысленно прикидывала как могло повезти официанту, на которого смотрели трое человек не считая, собственно Генри и Эвелин.
[indent] Грейсток чуть склонила голову в бок и прищурилась. Да, на паренька было сложно не смотреть и в разуме мелькнула шальная мысль, что он тут не случайно.
[indent] - На этого официанта смотрят как на кусок мяса и его даже жаль...Немного. - Эв повела плечом, стараясь не думать какие золотые горы могли обещать этому парню и всё ради одной ночи? Да, к такому можно привыкнуть, да вот только уважения после этого к себе не будет. - Я бы сказала, что думаю об этих раутах и подобном, да вот только понимаешь в чём проблема - цензурных слов у меня не хватает, а запас матов на трёх языках... Но я же приличная женщина и не ругаюсь. - Она правда пыталась сохранить каменное выражение лица, но не вышло просто потому, что Генри был тем человеком с которым тяжело было быть серьёзным. А после он только успел предупредить её и в поле зрения появился лорд Арден.
[indent] Помяни чёрта - он появится. Подумалось Эвелин, но она всё же максимально вежливо улыбнулась в полуха слушая краткий разговор мужчин, но это было ровно до того момента, как Генри не упомянул новый статус Эви. Взгляд лорда Ардена был тяжелым настолько, что Грейсток показалось, что её ударили кувалдой, но она всё же сдержалась.
[indent] - Когда речь идёт о человечестве стоит забыть о том, что мы все разные. Нас объединяет одно: все мы живём на этой планете. Разве вы со мной не согласны? - Эви была готова поклясться, что видела в глазах лорда отражение собственной, ужасно мучительной, смерти, но это её не остановило. Она ждала реакции и получила. Арктический холод прозвучал в голосе лорда Ардена.
[indent] - С каких это пор вам, мисс Роджерс, не наплевать на природу? - Эв понимала, что он специально унизил её назвав по девичьей фамилии. Этим он словно бы отказывался верить в факт того, что Эвелин жената на Андромеде. Впрочем, Эви молчать не собиралась.
[indent] - Для вашего сведения, лорд Арден, я миссис Грейсток-Сеймур, а то, что вы не верите или не принимаете факт моего семейного положения - исключительно ваши проблемы. Если вы думаете уязвить меня, то разочарую - вы потерпите фиаско, однако. Вы думаете, что никто не видел, как вы пожирали взглядом задницу официанта?
[indent] Мужчина побледнел и отступил, а Эвелин лишь улыбнулась. Её голос звучал низко и хрипло. Пусть она была немного ниже мужчин, но это не значило, что она не могла ответить на оскорбление. Аристократы забывали одну деталь: Эви оставалась американкой по праву рождения и её не настолько сковывали правила этикета.
[indent] - Все ранее сказанное совершенно не вяжется с вашими же собственными словами о том, что бисексуальность и гомосексуализм неестественны для рода человеческого... Но беря во внимание факты... Вы такой же как я или Генри просто вы слишком боитесь признать подобное. Вы же аристократ, но подумайте головой, что будет когда правда всплывёт?
[indent] А в ответ молчание. Впрочем, Эви этого и добивалась. Арден доставал её ещё до того, как Эв женилась и теперь она ему мстила. Она долго ждала подходящего момента и, дождавшись, была почти на седьмом небе.
[indent] - Что вы хотите за молчание? - Ей показалось или лорд Арден был готов заплатить столько, сколько ему скажут? Это было очень интересно.
[indent] - Я хочу уважения к своему выбору. Вы осудили Генри, потом осудили меня и за что? За то, что мы смело признаёмся кто мы есть? Перестаньте быть лицемером и признайтесь хотя бы себе самому, что лгать - бессмысленно.

Отредактировано Evelyn Rogers (13 Сен 2020 04:04:55)

+1


Вы здесь » The Capital of Great Britain » Страницы жизни » Друг познаётся в беде


Сервис форумов BestBB © 2016-2020. Создать форум бесплатно