ams
Alice | Lauren | Eva
posts
duo
episode
active
best post
need you
Терпением Фред не отличался никогда, но именно засада у камер хранения стала для него настоящим испытанием на прочность. И не только для него. Спустя минут пять Макс стал ловить себя на мысли, что хочет вмазать приятелю. Спустя еще десять минут, поймал себя на том, что хочет убить. А когда прошло еще пятнадцать и полчаса в общей сложности, на полном серьезе высматривал слепые пятна камер видеонаблюдения, чтобы сделать это без лишнего палева.
[читать дальше]

    The Capital of Great Britain

    Объявление

    ИТОГИ ОТ
    13.06
    Челлендж 15
    Летний!

    Информация о пользователе

    Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


    Вы здесь » The Capital of Great Britain » Листы безумия [AU] » Там, где бывает закат, - вскоре наступает рассвет


    Там, где бывает закат, - вскоре наступает рассвет

    Сообщений 1 страница 8 из 8

    1

    [nick]Arthur Greyrat[/nick][status]Исход решает судьба[/status][icon]https://i.ibb.co/ws9SgTj/e5f7cd8e44925d5508fb62b119283863.gif[/icon][sign]https://i.ibb.co/rFMWpWs/uhtred.gif https://i.ibb.co/qsG9QxC/85dbc80a1130c2152075f7863360e930.gif
    Есть вещи, которые меч не способен рассечь (с)
    [/sign][lz]<div class="lz"><div class="lzname"><a href="ссылка_на_анкету">Артур Грейрат, 22</a></div>Наследник главы Клана Ветра, начальник охраны принцессы, один из лучших воинов Королевства</div>[/lz]


    Там, где бывает закат, - вскоре наступает рассвет
    .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .
    https://i.ibb.co/kxGJ75n/Bold-Pink-Blackrhino-size-restricted.gif https://i.ibb.co/pPyCKNZ/original.gif
    https://i.ibb.co/SyF4tfV/6866.gif https://i.ibb.co/sQzNHkp/68747470733a2f.gif
    https://i.ibb.co/8zJmnT7/Shy-Feisty-Emeraldtreeskink-size-restricted.gif https://i.ibb.co/80xv69K/uhtred-the-last-kingdom.gif
    https://i.ibb.co/J3jytRG/Optimal-Mealy-Gnatcatcher-size-restricted.gif https://i.ibb.co/BtLL6SF/5f0d039ce21293143e4f3ea2c8d86ab3.gif

    Артур Грейрат (Генри Рэндалл) и Анна Эстер (Валери Рэндалл)
    Средневековье, Королевство Хестингас

    Вот, уже два десятка лет Королевством Хестингас управляет король-миротворец Вильгельм Эстер, который всячески избегает любых войн, считая, что оружие не может принести ничего, кроме боли и страданий. Он добр и простодушен. Многие считают эти качества короля слабостью и хотят видеть на троне более решительного и грозного правителя. Однако, пока никто из четырех кланов так и не осмелился напрямую бросить вызов королю. Недоброжелатели с осторожностью плетут интриги за его спиной, пытаясь извлечь максимальную выгоду из своего положения.
    Всё Королевство готовится к празднованию восемнадцатилетия принцессы Анны – единственной дочери короля, в которой он души не чает. Сама принцесса также безумно ждет этот день, ведь во дворец должен вернуться её возлюбленный Роберт, с которым она мечтает связать всю свою жизнь. Только, вот, день, который должен был стать самым счастливым в жизни Анны, обернется сущим кошмаром, когда она окажется свидетельницей жестокого убийства короля. Принцессу непременно ждала бы участь отца, если бы вовремя не подоспел Артур – её верный друг и начальник охраны, который является одним из сильнейших воинов Королевства. Когда-то он дал слово королю, что будет защищать принцессу, даже ценой собственной жизни. И Артур никогда не нарушит свое обещание, потому что с самого детства тайно влюблен в Анну…

    +1

    2

    [nick]Anne Esther[/nick][icon]https://imageup.ru/img121/3947491/img_4258.jpg[/icon][lz]<div class="lz"><div class="lzname"><a href="ссылка_на_анкету">Анна Эстер, 18</a></div>Её высочество леди Анна, наследница трона </div>[/lz]

    Элинор, что- то приговаривая натерла её мазью и в комнате привычно запахло лавандой и вербеной. Сама мачеха предпочитала розовое масло всем остальным. Анне же от этого запаха становилось не по себе. Теперь же не по себе было вообще от любого запаха.
    Девушка стояла как кукла в ожидании, пока её оденут, уложат волосы и оденут украшения. Волнение сидело где- то глубоко внутри, разъедая её как лимонный сок разъедает известь. И к моменту, когда она, сама не помня как, оказалась в церкви, ей стало казаться, что всё происходящее вокруг- сон. Твёрдая рука будущего тестя, фата, которая добавляла тяжести к тонкому венцу из белого золота и собранным волосам и люди, чьих лиц она не различала.
    Рука жениха была тёплой, почти горячей. С трудом она сообразила, что это всё от того, что её собственные руки - ледяные. Не своим голосом она повторила за священником клятву и согласилась с тем, что она теперь замужем и берет имя своего мужа. Послушно, твёрдой, но не своей рукой надела тому на палец кольцо. Дело было сделано, назад уже не повернуть.


    Мачеха казалась Анне совсем молодой. Вторую жену отец выбирал по принципу «лишь бы была» и выбрал девушку, хоть и знатную, но вдвое младше себя. Почти ровесница дочери так и не стала ему своей, да и детей не дала, так что он потерял к ней интерес. А потому никого не удивляло, что леди Элинор проводит дни в компании падчерицы- хотя бы с ней они нашли общий язык.
    — Держи, — Элинор протянула Анне цитриновые серёжки.
    — А, может, лучше те, с жемчугом?
    Элинор улыбнулась и обняла падчерицу за плечи:
    — Какие ни наденешь, всё равно будешь красавицей.
    Она и вправду была красавицей. А ещё любимицей отца. Она могла делать что угодно, Вильгельм мог злиться на неё, но стоило дочери улыбнуться, как ей прощалось всё. Наследие первой, любимой жены и единственный ребёнок за столько лет.
    – Как думаешь, он уже приехал?– Мачеха удержала улыбку, но пожала одним плечом.
    – Если бы приехал, он бы первым делом пошёл к тебе, я уверена.
    Странная детская влюблённость всегда казалась Элинор какой - то… Ненастоящей. Её отец любил говорить, что за безумием всегда лежит пропасть и показывал ей игральную карту, которую она запомнила на всю жизнь: молодой шут идёт по ветке, держа на плече катомку и поёт. За ним - бежит лающая собачка: ещё шаг и он упадёт в пропасть. От этих разговоров падчерицы о её любви, от ожидания возлюбленного, который уехал больше, чем на год и даже на большие зимние праздники не приехал, веяло тем же. Да, детская дружба, да переписка, но каждый раз леди Элинор подлавливала себя на мысли, что по приезде Роберта Уэсли не увидит в нём того чувства, которое нафантазировала себе Анна. Ловила и корила: зависть, пусть даже и белая - не лучший союзник. К тому же, попробуй уговорить молодую девушку и получишь врага на всю жизнь.
    Коридоры были пусты - летний дворец ещё не был заполнен придворными и у королевской семьи были несколько дней тишины и спокойствия.
    – Здравствуй, Артур,– Анна легко выхватила из полумрака коридора лицо начальника охраны. Она аккуратно, словно ручного медведя взяла его под руку и улыбнулась,– знаешь, меня всегда интересовал вопрос: почему у вас в поместье почтовые голуби только белые?
    Элинор вздохнула. Нашла, о чём поговорить. И тут же обернулась на хруст гравия под лошадиными копытами.
    — Роберт… — Увидев его, Анна, не замечая никого, подбежала к перилам и сбежала с лестницы. Её уже не интересовали ни мачеха, ни стоявший в паре шагов от неё Артур.
    Девушка кинулась ему на шею, а он легко подхватил её за талию, отпуская повод крупного гнедого коня. Конь, нерешительно мотнув головой, звякнул железом и отступил на пару шагов вбок.
    Леди Элинор легко оттолкнулась пальцами от мраморных перил и отступила на пару шагов назад, в тень. Смотреть на счастье молодых ей было как - то неловко: казалось, что она влезает и мешает им. О своём счастье она уже давно не думала, а у девочки, ставшей ей почти родной,  ещё есть шансы ухватить свою удачу за хвост.
    – У Вас глаза собаки, которую побил и выгнал хозяин.– Женщина повернула голову к Грейрайту,– что - то случилось?– Вопрос был как минимум бестактным, но надо же было с чего - то начать разговор.– Если захотите, я поговорю с Его Величеством о том, чтобы Вас отпустили к отцу после Дня рождения леди Анны.– Она пожала плечом,– из общего разговора в его прошлый приезд мне показалось, что Вас очень ему не хватает. Так что не печальтесь, хмурый вид Вам не идёт.
    Элинор слабо улыбнулась и бросила взгляд туда, где стояла падчерица и молодой человек. Он всё так же придерживал её за талию; волнистая светлая прядь выпала из причёски и он убрал её за ухо девушки с такой аккуратной нежностью, что у Элинор замерло сердце и внутри стало как - то пусто до того, что захотелось закричать, чтобы разбить этот момент. Ей стыдно было признаться в своей зависти. Стыдно было потому, что ей, выращенной в мысли, что браков по любви не бывает, приходилось наблюдать за тем, как у её падчерицы и самого близкого здесь человека такой брак наклёвывается. Вильгельм, конечно, ворчит и сопротивляется, но надолго ли его хватит? Он и сам любит повторять, что землю наследуют кроткие. Эту же фразу любит и его дочь, но только в совсем другом ключе: тихим сапом города берут и не мытьём, так катаньем. Брак леди Анна и сэра Роберта Уэсли - лишь вопрос времени. И нравится это Вильгельму, или нет, но своё согласие он даст.
    – Пойдёмте, сэр Артур. Я собиралась играть в петанк, но леди Анна занята, а мне нужен серьёзный противник. Так что пообещайте не поддаваться.
    Анна пришла неожиданно быстро. Они даже не успели начать играть - времени прошло совсем мало. Видимо, разговор был коротким, но девушка улыбалась и на вид была счастлива. Леди Элинор, отводя взгляд, коротко вздохнула: когда - нибудь небеса покарают её за её же противоречивость, но она была действительно рада тому, что падчерица счастлива. Счастлива она - счастлив и её отец. А, значит, в доме будут царить мир и спокойствие.
    – Никогда не думала, что ожидание - не твоя сильная сторона, Артур, – она бы сделала обиженное лицо, но счастливая улыбка сияла сама собой.
    – Не злитесь, это я его попросила сыграть со мной.
    Девушка склонила голову набок и искоса посмотрела сначала на мачеху, а потом на друга:
    – А, я Вам не помешаю? – Невинно спросила она, всё так же держа мяч в руках.
    – Не помешаешь, Анна.Ваше Величество. –   Он учтиво, но с ледяным выражением лица поклонился ей и Элинор улыбнулась, а на деле еле удержалась, чтобы не поморщиться. Роберт был красив, за полтора года отсутствия стал ещё красивее, выше. Но Вильгельм был прав: в нём было что - то такое, что ей не нравилось. Как спелое яблоко на ветке с червоточиной. Красивое, пахнет вкусно, но начинаешь есть и не знаешь, как отплеваться. Вот таким же был и Уэсли.– Если она тебе  мешает, Артур, то я с удовольствием избавлю тебя от этого бремени. – И так встречают друзей детства? Ну, хоть руку протянул для рукопожатия..
    – Если Вы не собираетесь играть, то я Вас не держу.– Элинор, наконец, не выдержала. Уэсли её раздражал и это раздражение требовало выхода. К тому же, ещё бабушка говорила, что если пустить в один загон одну курицу и двух петухов, как раз хватит перьев на хорошую подушку и на украшение нескольких шляп. Анна, удивлённая интонацией обычно спокойной мачехи, робко подошла к ней и оглянулась, почему- то, на Артура, словно по привычке ища у него защиты. От кого её, эту дурёху, защищать? И этот, ещё один: она ему напоёт что - нибудь, поулыбается и он и растает как весенний лёд в солнечный день.
    – Простите, Ваше Величество, но меня ждёт его Величество по неотложному делу. – Голос Уэсли облил ледяной водой.
    – Я Вас прощаю.– За всё, забыла добавить. Откланялся и слава Всевышнему. Элинор со злым удовольствием посмотрела ему в спину. Играть расхотелось, но виду показывать нельзя. Она, лишь, краем глаза заметила, как щёки Анны залились краской и улыбка сама собой сошла с её лица.
    – Извините, матушка, я тоже не стану играть.– Она слишком долго её знает, чтобы не услышать расстройства в голосе.– Простите меня.– Изящно присев в реверансе, девушка развернулась и быстрым шагом направилась ко дворцовой галерее. Так быстро, что даже сопровождавшие их служанки не успели сообразить.
    – Идите за ней, чего Вы - то стоите?– Леди Элинор аккуратно подтолкнула локоть Грейрайта.– Его Величество не Вам, разве, ясно выразился, что Вы постоянно должны быть рядом с ней?
    Развернувшись, женщина, наконец, со злостью кинула свой мяч. Тот с глухим стуком ударился о кошонет и прокатился ещё около полуметра. Вот черти бы побрали эту глупую девичью любовь - ни разу же не слышала, чтобы такое заканчивалось счастливо. Она оглянулась как раз, чтобы увидеть, как хрупкая фигурка падчерицы скрывается за мраморной колоннадой. И здесь всё закончится плохо. Элинор ещё не знала почему, но была так уверена, что была готова поклясться собственной короной.

    +1

    3

    [nick]Arthur Greyrat[/nick][status]Исход решает судьба[/status][icon]https://i.ibb.co/ws9SgTj/e5f7cd8e44925d5508fb62b119283863.gif[/icon][sign]https://i.ibb.co/rFMWpWs/uhtred.gif https://i.ibb.co/qsG9QxC/85dbc80a1130c2152075f7863360e930.gif
    Есть вещи, которые меч не способен рассечь (с)
    [/sign][lz]<div class="lz"><div class="lzname"><a href="ссылка_на_анкету">Артур Грейрат, 22</a></div>Наследник главы Клана Ветра, начальник охраны принцессы, один из лучших воинов Королевства</div>[/lz]

    Артур стоял у алтаря, мысленно отсчитывая последние секунды до появления той, что совсем скоро станет ему женой и спутницей жизни. Внешне абсолютно спокойный воин, закаленный в суровых сражениях, сейчас испытывал не характерные для него страх и волнение, с которыми никак не мог совладать. Сердце пропускало удар за ударом в такт мысленному отсчету времени, которое неумолимо бежало вперед и приближало Грейрата к самому главному событию в его жизни…
    Она стояла напротив на расстоянии вытянутой руки. Прекрасная и чистая, как ангел. Но всё такая же далекая и недосягаемая, как звезда на ночном небе. Её маленькие нежные ладошки были холоднее льда, а взгляд смотрел куда-то в пустоту, будто она в эту самую минуту находилась, где угодно, только не здесь. Только не рядом с мужчиной, который без раздумий отдал бы за неё свою жизнь. Который положил бы к её ногам весь мир, если бы она только захотела.
    Сколько раз Артур видел во снах этот момент? Как долго мечтал произнести священные клятвы вместе с той, чьи холодные руки крепко держал в своих огрубевших горячих ладонях? И, вот, этот день настал, но при обстоятельствах, которые оказались далеки от представлений влюбленного воина. Артур знал, что этот брак – единственный способ спасти ЕЁ, да и все Королевство от беды. Он знал, что этот союз – всего лишь долг, который необходимо выполнить ради общего блага. Но всё, чего он искренне хотел – просто быть с НЕЙ. Идти рука об руку и делить все радостные или горестные моменты на двоих, до самого последнего вздоха. Он знал, что она едва ли разделяет его мечты и желания. Но если такова цена за сохранение мира и жизни его единственной, то Грейрат готов её заплатить. Прямо здесь, поклявшись перед всеми Богами. 

    ***
    Артур лично вычесывал своего коня, уход за которым практически никому не доверял. Так он мог немного отвлечься от своих прямых обязанностей во дворце и насладиться спокойным временем, проведенным вместе с бравым боевым товарищем, который ни разу не подводил его.
    - Да, стой ты. Всё никак не угомонишься? Хочешь ещё заезд до восточной границы Клана Земли? И откуда в тебе столько энергии? – Грейрат не переставал удивляться запалу своего коня, который и минутку не мог постоять спокойно, без лишних дерганий и возмущенного фырчания. – Да, знаю я, знаю. Но ничего не поделаешь. Сейчас много хлопот во дворце. Потерпи немного, дружище. Скоро я вдоволь тебя загоняю - Артур улыбнулся уголками губ и благодарно погладил животное по гладкой сильной шее.
    - Господин Грейрат, докладываю. В связи с предстоящим празднованием дня рождения Её величества леди Анны мы усилили стражу у центральных ворот и у восточной башни, как вы и просили. Какие ещё будут распоряжения? – спросил Уильям - старший из стражников, один из немногих, кому Артур мог спокойно доверить любое серьезное дело.
    - Нужно ещё раз пройтись по списку приглашенных. Оказалось, что их несколько больше, чем изначально планировалось. От кого-то мы получили подтверждение лишь в последний момент. Не удивлюсь, если что-то изменится прямо в разгар праздника, - сказал Артур, заканчивая вычесывать Спирита, который наконец-то притих и угомонился, смирившись с тем, что прогулок сегодня больше не будет. В награду Грейрат дал коню сладкое лакомство, которое тот проглотил, не жуя. - Король, видимо, хочет устроить грандиозное мероприятие.
    - О да. О его масштабах наверняка потом будут слагать легенды. Его Величество никогда не скупится, когда дело касается любимой дочери, - согласился стражник и, слегка склонив голову, отошел в сторону, давая проход своему командиру.
    Только, вот, самой принцессе достаточно всего одного гостя - с долей сожаления подумал Артур, прекрасно понимая, кого именно ждет леди Анна, и ради кого последние несколько дней усиленно прихорашивается, примеряя различные наряды.
    Да, король Вильгельм действительно был готов на всё ради принцессы Анны. Впрочем, как и Артур. Полтора года назад он принес клятву защищать принцессу, и с тех пор почти каждый день оберегает её покой. Грейрат верно несет свою службу, пытаясь подавить чувства, что разрывают его изнутри. Ведь он уже давно тайно влюблен в леди Анну, ещё с самого детства, когда о таких вещах совершенно не задумываешься, и они происходят сами собой, не осознанно. Артур угодил в ловушку собственного сердца, которое дрогнуло при виде неземной красоты милой принцессы. И с тех пор Грейрат не в силах обрести покой. Да и разве это возможно, когда каждый день наблюдаешь за тем, как хорошеет человек, которого любишь? Только, вот, вся эта красота, увы, принадлежит другому…
    Сегодня она была особенно красива. Словно распустившийся цветок, купающийся в утренних лучах солнца. Принцесса явно была воодушевлена предстоящим праздником в свою честь. Но ещё больше тем, что на этом празднике будет Он
    Здравствуй, Артур, – Анна легко выхватила из полумрака коридора лицо начальника охраны. Она аккуратно, словно ручного медведя взяла его под руку и улыбнулась. Её прикосновение было приятным, пускай оно даже ничего не значило.
    - Я смотрю, вы в хорошем настроении, принцесса. Отрадно видеть, - с легкой улыбкой на лице сказал Грейрат.
    Знаешь, меня всегда интересовал вопрос: почему у вас в поместье почтовые голуби только белые? – неожиданный вопрос, который, признаться, застал Артура врасплох. Однако ответить он так и не успел.
    Роберт…
    Сколько же в этом чистом девичьем голосе было радости и надежды. И всё это вложено лишь в одно имя… Имя того, кого она любила. Кого ждала всё это время, с трепетом замирая перед прочтением очередного долгожданного письма. Роберт Уэсли… Человек, который украл покой и сердце леди Анны. Человек, глядя на которого, она оживала и расцветала с новой силой.
    Артур проследил взглядом за мчащейся по лестнице женской фигурой. Она так спешила к Роберту, что могла с легкостью оступиться и подвернуть ногу. Но её уже ничто не могло остановить. Даже если разверзнется земля или реки выйдут из берегов, она всё равно продолжит слепо мчаться навстречу своему счастью… Грейрат честно хотел порадоваться за Анну… точнее, за них обоих. Но улыбка мгновенно сошла с его лица, когда он увидел эту душещипательную картину, и где-то в районе груди стало невыносимо больно. Артур ведь всегда знал, что не будет с принцессой, ведь она любит другого. Грейрат понимал, что у него нет ни единого шанса, ведь чувства Анны и Роба взаимны уже с детства. А он может быть для них лишь хорошим другом. Да, Артур всё это прекрасно знал и понимал, но боль в душе никак не унималась…
    У Вас глаза собаки, которую побил и выгнал хозяин. – Женщина повернула голову к Грейрайту,– что — то случилось? – вопрос леди Элинор отрезвил и привел парня в чувство. Не хватало только, чтобы она обо всём догадалась.
    - Всё хорошо, леди Элинор. Просто последние несколько дней были очень насыщенными, - ответил Артур, надеясь, что ему удалось развеять лишние подозрения.
    Если захотите, я поговорю с Его Величеством о том, чтобы Вас отпустили к отцу после Дня рождения леди Анны. – Она пожала плечом, – из общего разговора в его прошлый приезд мне показалось, что Вас очень ему не хватает. Так что не печальтесь, хмурый вид Вам не идёт.
    - Благодарю вас, леди Элинор. Но в этом нет необходимости. Отец собирался приехать на праздник. Как раз там и свидимся с ним, - Грейрат учтиво улыбнулся, хотя настроение было паршивым. Не то, чтобы он был не рад возвращению лучшего друга. Артур давно не видел Роберта, и было бы интересно с ним пообщаться, но ситуация пока складывалась не в пользу первого. Да и вмешиваться в счастливое воссоединение влюбленных сердец было бы, по меньшей мере, бестактно. Поэтому Грейрат согласился на предложение леди Элинор сыграть в петанк, хотя сам считал эту игру жутко скучной и неинтересной.
    Артур попытался сосредоточить внимание на процессе, но ничего не получилось. Да и неожиданно быстрое возвращение принцессы не позволило ему отвлечься от навязчивых мыслей. Слово за слово, и воздух в помещении стал каким-то подозрительно тяжелым…
    Если она тебе мешает, Артур, то я с удовольствием избавлю тебя от этого бремени.
    Серьезно? Странная колкая фраза вместо простого дружеского приветствия? Совершенно не похоже на Роба, которого я знал. Впрочем, судить о причинах пока ещё слишком рано, - подумал Грейрат, которого, конечно, удивило поведение старого друга, но не настолько, чтобы переходить черту и впадать в крайности.
    - Я не сомневаюсь, что вы хорошо позаботитесь о принцессе, сэр Роберт. Но мои обязанности пока никто не отменял, - довольно официально ответил Артур, поскольку того требовала сложившаяся ситуация. Да и не время сейчас для крепких дружеских объятий, учитывая настроение которых из присутствующих здесь особ.
    Грейрат хорошо уловил напряжение между леди Элинор и Робертом, которое в итоге привело к тому, что последний поспешил покинуть компанию и удалился под предлогом встречи с королем. Как-то всё пошло не так с самого начала… Артур перевел взгляд на Анну, которая явно расстроилась из-за произошедшего. Улыбка, которая совсем недавно озаряла всё вокруг, потухла на печальном девичьем личике. Принцесса поспешила уйти, да так быстро, что никто не успел среагировать.
    Идите за ней, чего Вы — то стоите? – Леди Элинор аккуратно подтолкнула локоть Грейрайта. – Его Величество не Вам, разве, ясно выразился, что Вы постоянно должны быть рядом с ней?
    Женщина была права. Артур должен пойти за принцессой, ведь он отвечает за её безопасность. Но Грейрат не только её страж. Он ещё и друг леди Анны. И он действительно переживал за неё и не мог в такой ситуации оставить одну. Кажется, леди Элинор уже давно поняла это, ведь она была мудрой женщиной.
    Артур обнаружил принцессу в дворцовой галерее. Она тенью ходила по просторному помещению, словно хотела побыть в одиночестве и привести мысли в порядок. Девушка не сразу заметила появление своего стража, которому не составило труда отыскать леди Анну. Когда ей печально, она всегда приходит сюда. Грейрат не знал, почему, ведь никогда не спрашивал у неё.
    - Быстро же вы бегаете, принцесса. Особенно по лестнице, - с легкой подколкой проговорил Артур, чтобы немного разрядить обстановку. Иногда за шутками он скрывал свои истинные чувства, ведь так ему было гораздо легче переживать душевные терзания.
    - Я знаю, что вы очень ждали приезда Роберта. Не переживайте так, никуда он не денется. Просто наберитесь ещё немного терпения. Не всё сразу, - попытался успокоить Грейрат и улыбнулся уголками губ. – Я, конечно, рассчитывал на более теплый прием от этого зазнавшегося гада, но все тепло, видимо, досталось вам, принцесса. Что ж… я не в обиде, как-нибудь переживу, - с легким смешком добавил Артур, по привычке переведя всё в шутливую форму. Он подошел к леди Анне и аккуратно приподнял её лицо за подбородок, чтобы она посмотрела ему в глаза. Как же она была красива… даже с печальным личиком и чуть покрасневшими от слез глазами. Ничто не могло испортить её сияющую красоту, которая озаряла всё вокруг своим ярким светом.
    - Он здесь по вашу душу, принцесса. Он приехал сюда только ради вас, - серьезным тоном проговорил Грейрат, ведь и сам искренне верил в это. Он всё видел своими глазами. Там, внизу, когда два любящих сердца наконец-то воссоединились после длительной разлуки. Хоть Артуру и было тяжело это признавать, но рано или поздно ему придется передать Анну под защиту другого мужчины. И, кажется, этот момент становился всё ближе и ближе…
    - Но с таким красным носом вы навряд ли сможете его очаровать, - Грейрат театрально состроил сморщенное лицо и покачал головой, чтобы снова подшутить над принцессой и вывести её на эмоции. Артур рассмеялся, видя негодование леди Анны. Она могла дуться и бить его своими маленькими кулачками, сколько угодно, для Грейрата это была приятная щекотка. Зато в такие моменты они словно переносились в детство, и на душе у обоих становилось заметно легче.

    Отредактировано Henry Randall (2 Июн 2022 13:00:06)

    0

    4

    [nick]Anne Esther[/nick][icon]https://imageup.ru/img121/3947491/img_4258.jpg[/icon][lz]<div class="lz"><div class="lzname"><a href="ссылка_на_анкету">Анна Эстер, 18</a></div>Её высочество леди Анна, наследница трона </div>[/lz]

    Анне хотелось уйти хотя бы потому, что душившие её слёзы могли стать достоянием окружающих её людей. Ни леди Элинор с её напускной строгостью, которую она, порой, не понимала, ни Артур с его вечным дружески подставленным плечом не казались ей сейчас той компанией, которая ей подходила. Вряд ли кто - то из них её поймёт правильно и вряд ли кто - то захочет помочь так, как ей того хочется.
    – Быстро же вы бегаете, принцесса. Особенно по лестнице.
    Девушка тыльной стороной ладони поспешно вытерла сбежавшую слезу. Здесь, в галерее никого не было. Двору были интереснее развлечения и танцы, она же, с детства окруженная всем этим балаганом довольно строгих правил, к тому же, иногда хотелось побыть одной. А тут не было никого. Если подняться ещё повыше, можно было увидеть и конный двор с пасущимися в левадах лошадьми, а дальше- лениво зеленеющие луга королевских угодий.
    – Или вы бегаете слишком медленно, Артур. – Хотелось попросить его оставить её одну, но он не может. Если что случится, то с него спросят всё, что только можно спросить. А это несправедливо.
    – Я знаю, что вы очень ждали приезда Роберта. Не переживайте так, никуда он не денется. Просто наберитесь ещё немного терпения. Не всё сразу. Я, конечно, рассчитывал на более теплый прием от этого зазнавшегося гада, но все тепло, видимо, досталось вам, принцесса. Что ж… я не в обиде, как-нибудь переживу.
    Анна слушала молча, не перебивая. К разговорам на тему её душевных переживаний девушку совершенно не тянуло. Но Артур подошёл ближе и ей пришлось, наконец, заглянуть ему в глаза, потому как сильные пальцы ухватили её за подбородок.
    – Он здесь по вашу душу, принцесса. Он приехал сюда только ради вас. – Девушка всё так же молчала, не видя смысла отвечать.– Но с таким красным носом вы навряд ли сможете его очаровать.
    Артур говорил о любви, или, хотя бы, о каком - то сильном чувстве, но были вещи, о которых он не знал. Неотвеченные письма, его долгое отсутствие и прохладный взгляд при встрече - странностей в их общении было много и их сложно было объяснить. Эти нестыковки тяготили Анну, словно подвешивая в груди большой валун из - за которого сложно было дышать, думать и делать что - то разумное. А ещё, его, Артура привычка подходить к ней вплотную девушке не нравилась и смущала.
    –При всём уважении, Артур, я не думаю, что тебе стоит лезть в это. Даже из добрых побуждений,–тихо, с большой задержкой ответила она и тут же отстранилась.
    Он был другом, в детстве- хорошим другом. Но чем старше становилась Анна, тем ей сложнее было балансировать на этой грани. Любовь к Роберту отворачивала её от остальных и её отношение к начальнику собственной стражи хоть и оставалось тёплым - она ему доверяла, но всё же становилось всё равнодушнее и равнодушнее. Окружающие её мужчины её не интересовали, потому что сердце было занято. – Пойдёмте. А то нас будут искать. К тому же, ни вам, ни мне не нужны напрасные слухи.
    Вечер обычным для этого времени года. Анна сидела за столом с отцом, внимательно наблюдая за его реакцией на Роберта и за тем, как вёл себя последний. К её облегчению - ничего необычного, или странного. Ничего такого, что напела ей её воспалённая фантазия. И, даже, в какой - то момент показалось, что отец был вполне даже рад Роберту. Ну, хотя бы по - своему. Только вот рука возлюбленного как - то дрогнула при рукопожатии, но ни один мускул на лице не дрогнул.
    – Я могу потанцевать с леди Анной, Ваше Величество? – Отец обернулся на дочь и согласно кивнул.
    – Конечно.
    Девушка встала, расправляя складки на тяжелой ткани. Вообще, танцевать она не планировала. Но раз уж такое дело, да и сам отец разрешил, то почему бы и нет.
    Танец начался в молчании. Краем глаза она видела, что Роберт на неё даже не смотрит. И она тоже не стала унижаться, выпрашивая его взгляд. Наконец, он не выдержал:
    – Ты на меня в обиде? – Спросил он, поворачивая, наконец, к ней голову. Анна не стала делать того же, но всё же ответила:
    – Нет, с чего ты решил?
    – Ты со мной не разговариваешь.
    – А я думала, что «не разговаривать» это игнорировать письма, которые тебе посылают и не навещать девушку, которой ты клялся чуть ли не в вечной любви до гробовой доски.

    – У меня не было времени, Анна, – сухо отрезал Роберт. Его голос из вкрадчивого стал жестким и колючим. Девушка растерянно повернула к нему голову и его лицо тут же смягчилось.
    – Я счастлива, что оно, наконец, появилось. – Её голос прозвучал так же едко. – А леди Элинор? Чем она заслужила грубость в свой адрес? А Артур? Вы были друзьями, Роберт.
    Он пожал плечами.
    – Я не готов одобрить мезальянс твоего отца с твоей мачехой.
    – Такой же мезальянс, как между мной и тобой.– Перебила его девушка, но он, упрямо мотнув головой, продолжил:
    – Что до Артура, меня не устраивает, что вы слишком много времени проводите вместе.
    – Мне и с ним общаться перестать? – Анна тут же почувствовала, как Роберт очень мягко, с нежностью сжал её руку. И всю злость как рукой сняло.
    – Нет, конечно. Но гулять с ним по галереям в одиночестве уж точно не стоит.
    Девушка промолчала. В этом был свой смысл и о том же она говорила и Артуру. Танец заканчивался и Роберт аккуратно поцеловал её руку. – Я правда был очень занят после смерти отца, Анна. – Девушка смущённо отвела глаза, решая, что ему ответить.– Надеюсь, ты меня простишь за это.
    Она улыбнулась. В сердце снова загорелся счастливый огонёк.
    – Я должна подумать. – Но, в общем и в целом между ними всё и так было решено.
    Он подвел её к компании молодежи, беззаботно щебетавшей чуть поодаль а сам отошёл немного в сторону. Но девушку уже втянули в разговор и куда конкретно он ушёл Анна не видела. Впрочем, хоть всем все и так было очевидно, не стоило еще больше намекать на характер их отношений. И, лишь сумев вырваться из какого- то бессмысленного диалога девушка обернулась: Роберт о чём- то говорил с Артуром. Анна улыбнулась: неужели их разговор возымел действие и он, наконец- то, пришел в себя?

    Отредактировано Valerie Randall (19 Июн 2022 00:19:39)

    +1

    5

    [nick]Arthur Greyrat[/nick][status]Исход решает судьба[/status][icon]https://i.ibb.co/ws9SgTj/e5f7cd8e44925d5508fb62b119283863.gif[/icon][sign]https://i.ibb.co/rFMWpWs/uhtred.gif https://i.ibb.co/qsG9QxC/85dbc80a1130c2152075f7863360e930.gif
    Есть вещи, которые меч не способен рассечь (с)
    [/sign][lz]<div class="lz"><div class="lzname"><a href="ссылка_на_анкету">Артур Грейрат, 22</a></div>Наследник главы Клана Ветра, начальник охраны принцессы, один из лучших воинов Королевства</div>[/lz]

    Артур хотел бы оградить принцессу от любых переживаний и тревог, но сердце девушки было надежно скрыто под самым толстым замком. Грейрат мог лишь издалека наблюдать за ней и приглядывать, чтобы не случилось ничего плохого. Он всегда был хорошим другом, но в последнее время всё чаще стал замечать, как леди Анна отдаляется от него. Она словно специально старается держать дистанцию, чтобы избежать лишних слухов и сплетен. Артур понимал это, но всё нутро отчаянно сопротивлялось и отказывалось принимать правду. Грейрат боялся, что однажды проснется и станет для принцессы чужим человеком, в котором она больше не нуждается. Это его самый страшный сон, который, к сожалению, когда-нибудь может стать явью, учитывая, что совсем скоро леди Анну обязательно сосватают за подходящего кандидата.
    При всём уважении, Артур, я не думаю, что тебе стоит лезть в это. Даже из добрых побуждений, – тихо, с большой задержкой ответила она и тут же отстранилась.
    Холоднее льда… - пронеслось в голове у парня, которому пришлось принять на себя весь этот неприятный холод. Ему не стать ближе к принцессе… Даже если на землю обрушится метеорит и сожжет всё дотла… даже если они останутся только вдвоем на целом свете… Анна будет источать всё тот же лютый холод, который в конечном счете погубит их обоих.
    Пойдёмте. А то нас будут искать. К тому же, ни вам, ни мне не нужны напрасные слухи.
    - Да, принцесса, - Грейрату пришлось смиренно согласиться с волей леди Анны, хотя настроение было испорчено до конца сегодняшнего дня. Впрочем, ему не привыкать подавлять свои желания, ведь они при любом раскладе должны остаться тайными.

    Вечер проходил в привычном ключе, только, вот, народу заметно прибавилось. Артур стоял немного в стороне, наблюдая за гостями и следя за порядком. Не хватало только, чтобы кто-нибудь перебрал с вином и полез в драку на глазах у Его Величества. Такие случаи происходили не часто, но лишняя осмотрительность никогда не помешает. Грейрат честно старался не засматриваться на леди Анну, но взгляд то и дело устремлялся в её сторону, то ли по рабочей привычке, то ли по велению беспокойного сердца.
    Роберт ожидаемо пригласил принцессу на танец. Они ведь так давно не виделись. Наверняка парню хотелось приятно провести с ней время и наверстать упущенное. Артур тяжело вздохнул и отвел взгляд в сторону, чтобы не смотреть на них. Да и зачем лишний раз делать себе больно? В поле зрения попадались веселые гости, которые наслаждались прекрасным вечером и щедрым столом. Грейрат невольно поймал себя на мысли, что тоже с радостью влил бы в себя кубок с вином, лишь бы отвлечься от гнетущих мыслей, не дающих покоя. Но на посту Артур никогда не позволял себе расслабиться, ведь ответственно подходил к своим обязанностям. Даже когда сам Король разрешал ему послабления.
    - Вы не отдыхаете, сэр Артур? – поинтересовалась одна из придворных дам, которая была ему незнакома. – Может, всё же присоединитесь к нам? – она состроила милую улыбку в надежде, что удастся сломить прочную броню этого непробиваемого воина.
    - Благодарю за приглашение, леди…? – Грейрат выдержал вопросительную паузу, чтобы узнать имя этой барышни.
    - Айрис. Айрис Аддерли, - представилась девушка и протянула свою руку, в надежде получить галантный поцелуй.
    - Леди Айрис, - он лишь на мгновение сжал в руке её вытянутую ладошку и отпустил, оставив даму в легком замешательстве. - Но вынужден отказать. Я на службе и не развлекаюсь с гостями, - вежливо, но довольно категорично заявил Артур.
    - Очень жаль. Но если передумаете, или ваша служба закончится, буду рада, если составите компанию, - Айрис улыбнулась уголками губ и направилась к своим знакомым.
    Грейрат тяжело вздохнул и посмотрел в центр зала, где совсем недавно танцевали Анна и Роберт. Однако их там уже не было.
    - Нехорошо отказывать милым леди, Артур. Кажется, с годами ты совсем зачерствел, - знакомый мужской голос заставил парня обернуться. Роберт наконец-то соизволил подойти и пообщаться со старым другом.
    - Ну, кто-то же должен приглядывать за гостями. Иначе хаоса не избежать.
    - Я знал, что ты так скажешь. Ты всегда был самым ответственным и серьезным. Наверное, эти качества делают тебя лучшим из лучших, - с легкой ухмылкой проговорил Роберт.
    - Просто привык разделять службу и личную жизнь. Вот и весь секрет, - спокойным тоном ответил Грейрат, выдерживая внимательный взгляд приятеля.
    - А служба разрешает тебе обнять лучшего друга, которого давно не видел? – неужели Роб действительно вернулся? Тот самый, которого Артур всегда воспринимал, как родного брата? Грейрат не знал, был ли подвох в странной перемене общения Роберта, но раз уж тот первый пошел на контакт, было бы глупо отворачиваться или выказывать свои подозрения. Они крепко обняли друг друга и по-дружески похлопали по спине.
    - Я рад, что ты вернулся, Роб, - серьезным тоном проговорил Артур, хоть это и означало, что скоро придется передать принцессу под защиту другого мужчины. Единственное, чего действительно хотел Грейрат, - чтобы Анна была счастлива. И если Роберт сумеет сделать её счастливой, то Артур благословит их союз, ведь они оба важны для него.
    - Да, я тоже рад. Жаль, только, что не удалось сделать это раньше. Обстоятельства, сам понимаешь. Но теперь я намерен наверстать упущенное, - парень сделал небольшую паузу, внимательно следя за реакцией друга. Грейрат сохранял внешнее спокойствие, чтобы ненароком не выдать свои истинные чувства. Сейчас это было абсолютно ни к чему. – Ну, а что насчет тебя? Уже подобрал себе невесту? Ты же следующий глава клана Ветра. Разве не пришло время позаботиться о будущем? – спросил Роберт, продолжая испепелять друга взглядом. Артур не понимал, зачем он задает такие вопросы, но ослаблять бдительность не стоит.
    - Нет, пока ещё не подобрал. В таком деле спешка ни к чему. Да и мой отец в добром здравии, так что торопиться пока некуда. Но я обязательно займусь этим вопросом, когда окончится моя служба, - ответил Грейрат, которого начала утомлять эта глупая беседа.
    - Ну, если ты будешь так спокойно отшивать девушек, то навряд ли найдешь себе невесту, - с легким смешком произнёс Роб, после чего вновь впился в друга взглядом. - А чем тебе не понравилась леди Айрис? Как по мне, так отличная партия для тебя…
    - Я же уже сказал. Я разделяю службу и личную жизнь, - твердым тоном проговорил Артур, ощущая, как начинает закипать внутри. Не хватало только, чтобы Роберт читал ему лекции о том, кто подходит, а кто не подходит.
    - Знаешь… ходят слухи, что ты планируешь обручиться с принцессой… - вдруг сказал Роберт.
    - Что за глупости? С каких это пор слухи стали выше подтвержденных фактов? – возмутился Грейрат. Конечно, он знал, что люди могли сморозить всякую ересь, но нельзя же ведь верить всему, что доносится из уст сплетников и завистников. – Мы оба знаем, кого любит принцесса. И ты хорошо знаешь меня. Я бы ни за что не поступил так с друзьями, - серьёзным тоном добавил Артур, надеясь, что Роб всё поймет и закроет эту глупую тему.
    - Но всё же кое-какие слухи могут оказаться правдивы… - заговорчески произнёс Роберт, специально, чтобы пощекотать нервы своего приятеля. – Слухи о том, как полгода назад ты поборол главу Клана Земли в состязаниях. Очевидцы в один голос твердят, что ты был нереально хорош. Хотел бы я узнать, настолько ты вырос за это время, - Роб перевел тему, и Грейрат выдохнул с облегчением, а его глаза загорелись азартным огнём.
    - Я действительно тогда победил. И с удовольствием посоревнуюсь с тобой, друг. Думаю, ты тоже не сидел на месте полтора года, - Артур расплылся в довольной улыбке.
    - Да, но ты всегда был сильнее и лучше меня. Но я обязательно обойду тебя, можешь не сомневаться, - с напускной важностью произнёс Роберт, после чего направился к остальным гостям, среди которых была и леди Анна. Грейрат посмотрел ему вслед и наткнулся взглядом на принцессу.

    Отредактировано Henry Randall (9 Июн 2022 14:53:42)

    +1

    6

    @Henry Randall

    [nick]Anne Esther[/nick][icon]https://imageup.ru/img121/3947491/img_4258.jpg[/icon][lz]<div class="lz"><div class="lzname"><a href="ссылка_на_анкету">Анна Эстер, 18</a></div>Её высочество леди Анна, наследница трона </div>[/lz]

    Анна и рада была бы и дальше вести разговоры ни о чём, но что - то было не так. Роберт и Артур говорили спокойно, по фигурам обоих было понятно, что всё, вроде, и нормально, но выражения лиц были такие, как будто кто - то кого - то как следует то ли задевает, то ли поддевает. Непонятная пикировка, суть которой выяснилась бы только если бы девушка слышала всё сама. Но, если она подойдёт, то тема тут же сменится на какую - нибудь глупую и нейтральную. Роберт, видимо, почувствовал, как она греет взглядом его затылок и на краткий миг оглянулся на неё, а затем тут же отвел взгляд. Артур как - то расслабился и Анна отвернулась и сама.
    – Почему у сэра Грейрайта вечно такой недовольный вид?
    Леди Айрис застала Анну врасплох.
    – Вы у меня отчёта требуете, или о чём- то просите? – Анна, почувствовав укол какой - то ревности вперемешку с негодованием тут же вскинулась и с удивлением повернула голову к девушке.
    – Все веселятся, а он один стоит в углу. – В голосе Айрис скользнула капризная нотка, это начало раздражать ещё сильнее. Анна пожала плечами.
    – Так подойдите и пригласите на танец. – Действительно, рот - то дан человеку зачем? Уж не только затем, чтобы есть.
    – Я пыталась, – леди Аддерли картинно вздохнула и опустила голову, – он не захотел.
    – Значит, плохо попросили, – ответила Анна и снова посмотрела на молодых людей. У Артура не было недовольного вида, во всяком случае, она ни разу этого не замечала. Он всегда был какой - то спокойный и на его фоне Роберт, порой, казался ужом на сковородке. Ему вечно было куда - то нужно, что - то нужно. Ни секунды покоя. Анна словила и его взгляд и легко улыбнулась. Ну, хотя бы, видимо, фон разговора сменился и он уже не выглядел как кот, которому надавали тапком по голове. Роберт и Артур разошлись, но как бы Анна не хотела обратного, Роберт вежливо наклонил голову, улыбнулся и взглядом указал на его дядю, стоящего в углу. Пришлось смириться с тем, что остаток вечера девушка проведёт одна.
    В ощущении своей обиды девушка и не увидела, как отец сначала жестом подозвал Артура, а затем склонился к леди Элинор и что- то сказал ей. Та внимательно выслушала, наклонив голову, а затем коротко кивнула и коротко, но серьёзно посмотрела на Грейрайта. Но тут же отвлеклась на какую- то придворную даму улыбнулась, а затем Анна услышала, как мачеха её зовет к себе. С танцами и развлечениями на сегодня было закончено.
    Анне было не то, чтобы не по себе. Просто день и вечер не принесли ей желаемого. Было ощущение, что Роберт, вместо того, чтобы побыть с ней, каждый раз выискивал какие - то предлоги, чтобы уйти от неё. Когда они разговаривали, он то и дело отвлекался, переводил темы и, казалось, вообще еле слушал, что она ему говорила. Или слушал так, словно ему было не интересно то, о чём она ему говорит. Он был вежлив, обходителен - как и всегда, впрочем, но не было той, былой теплоты. Неосвещенные письма, его поздний приезд, его поведение - всё это складывалось в какую - то не очень красивую картину, которая пугала девушку и ввергала её в состояние какого - то разочарованного отчаяния. Что с этим делать - непонятно. Как выяснить, что происходит на самом деле - тоже. Всё это время её изводила тревога и Анна не знала, куда ей от неё скрыться. И совета спросить не у кого.
    Она посмотрела на отца. Тот тихо о чём - то беседовал с Артуром. Их вгляды пересеклись, девушка по привычке улыбнулась, хотя и чувствовала, что этой улыбкой его не обманет. Странно было осознавать, что он вырос. Анна попыталась объяснить то неприятное чувство, что осталось у неё после разговора с леди Аддерли, Вопрос леди Айрис ведь был неспроста. Она давно ходит вокруг её друга, потому что партия - то прекрасная во всех отношениях. Вряд ли, конечно, его отец согласится, потому что хоть семья Аддерли и богата, и приданое за ней дадут хорошее, но мезальянс как он есть, но и чудеса, бывает, случаются. Она отвела взгляд и упрямо посмотрела на сапфировый перстень мачехи: ей пора перестать быть собакой на сене. Она слишком привыкла к тому, что он рядом, но рано или поздно расстаться придётся. Это жизнь: он женится, она выйдет замуж, потом пойдут дети и станет не до того.
    — О чем разговор?— Спросила она чисто, чтобы заполнить молчание за столом. Мачеха посмотрела на неё снисходительно. Так, словно Анна была маленьким ребёнком, который спрашивает у взрослых дядь и тёть что -то совсем серьёзное и нудное.
    — Тебе будет не интересно, моя милая.
    Леди Элинор откровенно врала. Потому что когда она врала, она всегда говорила отрывисто и тут же отворачивалась. А потом принималась разглядывать посуду перед собой. Или что там было перед ней в момент разговора. Она провела тонкими пальцами по золочёному кубку.
    – Хочешь вина? – Анна отрицательно покачала головой и вновь посмотрела на мачеху. – Мне привезли хороший шелк, посмотри завтра. Пусть швея сошьёт тебе пару новых платьев. – Это было заманчиво, но совсем не по теме. Анна справедливо рассудила, что если откажется, то больше не предложат, но ничего говорить не стала.
    – Что - то серьёзное?
    – Навряд ли…– Тут же отозвалась леди Элинор и посмотрела на мужа. Тот со вздохом откинулся на спинку стула:
    — Проводите леди Анну, сэр Артур. Уже очень поздно.
    В общем - то, поздно ещё не было, но перечить отцу Анна не стала. Она распрощалась с ним и с мачехой, пожелала всем спокойной ночи и вышла.
    В коридоре было темно и тихо. Где - то в лесу за дворцом пели соловьи и их песни слышны были и здесь. Можно было бы уломать Артура сбежать, хотя бы ненадолго, но Анна знала, что если вскроется - выговорят ему, а не ей. А его ей было жаль. Она старалась идти вровень с его шагом и, в конце - концов, взяла его под руку, стараясь растянуть время. Спать ей не хотелось совсем. Шли они в молчании. Просто потому, что Анна, как ни силилась, никак не могла найти тему для разговора. Спросить его о чем был разговор с отцом? Не расскажет. С Робертом? Или поговорить о леди Аддерли? Вот о последнем не хотелось ни знать, ни слышать. Сугубо их дело.
    Уже когда они подходили к её покоям, Анна услышала птичий крик. Один из её попугайчиков вдруг пролетел мимо, едва задев их крыльями и девушка остановилась как вкопанная. Дверь в её покои была раскрыта, окно в ней - открыто на распашку, как и дверца в клетке. Полдюжины попугаев сидели кто где, остальные, видимо, покинули покои и отправились искать приключений в дворцовом саду. Девушка удивлённо отпустила руку спутника и вошла в покои. Всё было не на месте. Какая - то шкатулка валялась на полу, ажурная скатерть жалко повисла на угле стола, какие - то украшения рассыпались и теперь одиноко поблескивали по углам. На постели вальяжно и сыто развалился огромный сизый кот. Анна ошарашенно посмотрела на Артура. Немой вопрос «что тут произошло», видимо, вызвал одну из служанок, которая, вооружившись чем попало, видимо, шла на схватку с котом.
    – Ой, простите леди Анна. – Девушка присела в растерянном реверансе.
    – Что здесь произошло? – Анна еле выдавливала из себя что - то членораздельное и вежливое.
    – Ну вы понимаете, он как - то оказался в комнате… Мы открыли окно и, понимаете… – Девушка путалась, мычала и вообще, казалось, несла что - то несуразное.
    Анна почувствовала, что у неё начинает болеть голова.
    – Артур, возьми, пожалуйста, кота. – На кой ляд ему кот? Анна поморщилась от бреда, который сама выдала. Но кот, буквально только услышав её, сладко зевнул, потянулся, а потом, вопросительным знаком выгнув хвост, сам пошел к Артуру. Со звуком падающей спелой груши глухо шлёпнулся о пол, снова потянулся и обтёрся о его ноги. – Артур, это судьба. Не благодари. – Она коротко дотронулась до его предплечья и тут же отдёрнула руку, – хорошей тебе ночи. – Кот, сыто мурлыкнув, рысцой побежал на выход так, словно Грейрайт сам дорогу не знает. Уже ни у кого не осталось сомнений, что попугаи зашли хорошо.
    Небесно - голубое платье выглядело прекрасно. И цвет ей был к лицу, хоть Анна и до последнего уговаривала мачеху на шелк цвета чёрного жемчуга. Леди Элинор сказала, что ей, незамужней, тёмное не к статусу. Анне было жаль, но уступить пришлось. Спорить с мачехой - самое последнее и дохлое дело.
    За ночь дворец украсили к празднику. Она прекрасно знала, что это было сделано для неё и с единственной целью, чтобы её порадовать, но настроения, почему - то, не было. Анна улыбалась, раскланивалась с мимопроходящими, отвечала на поздравления, но внутри была как будто пустота. Обычный день, в который нужно веселиться больше обычного и беспрестанно улыбаться.
    – Роберт! – Вот тут сердце дрогнуло и сжалось. И улыбка тут же стала искренней. Он остановился, кажется, не очень охотно. Неужели прошёл бы мимо?
    – С Днём рождения, Анна. – Он наклонился и сухо поцеловал её ладонь. От этого поцелуя отдало нехорошим холодком, а девушка почувствовала себя так, словно он дал ей пощёчину. – Извини, я очень занят. Мы позже поговорим.
    Когда позже - то? Анна ошарашенно проводила его взглядом. Обида захлестнула не сразу. Обида, разочарование, боль как от тупой и ржавой иглы. Весь завтрак она просидела улыбаясь, но как во сне. Даже разговаривала на какие - то отвлечённые темы, но совершенно не запоминая о чём.
    Трибуны были украшены не менее богато, чем дворец. Да и погода подыграла: будь сегодня дождь, турнир пришлось бы перенести. Дождь и холод - не лучшие спутники для таких празднеств. А тут и тепло, и солнце - как по заказу.
    – Кого ты выберешь? – Отец повернул к ней голову и она встрепенулась. Она и забыла, что сегодня, против обычного она должна была выбрать рыцаря. Обычно это была честь для леди Элинор, но по случаю праздника можно было и уступить. Анна замешкалась. Не потому, что решала. Решила она уже давно. А просто потому, что почему - то не было сил говорить.
    – Сэр Артур Грейрайт, – тихо ответила она. А затем встала и уже громко произнесла, развязывая ленту на своей руке– сэр Артур Грейрайт.
    На трибуне затихли и удивлённо переглянулись. Видимо, ставили на кого - то другого. На того, на кого скорее всего ставили, Анна даже не хотела смотреть. Ей было не интересно ни что он думает, ни что он чувствует, раз уж так пошёл день. Единственное, что она заметила - это как на лице леди Айрис застыло разочарование. Ничего, она  это переживёт. Разочарование вообще полезно. Анна аккуратно завязала ленту на запястье Артура и, задерживая руку в его ладони, улыбнулась:
    – Удачи, Артур.

    +1

    7

    [nick]Arthur Greyrat[/nick][status]Исход решает судьба[/status][icon]https://i.ibb.co/ws9SgTj/e5f7cd8e44925d5508fb62b119283863.gif[/icon][sign]https://i.ibb.co/rFMWpWs/uhtred.gif https://i.ibb.co/qsG9QxC/85dbc80a1130c2152075f7863360e930.gif
    Есть вещи, которые меч не способен рассечь (с)
    [/sign][lz]<div class="lz"><div class="lzname"><a href="ссылка_на_анкету">Артур Грейрат, 22</a></div>Наследник главы Клана Ветра, начальник охраны принцессы, один из лучших воинов Королевства</div>[/lz]

    Разговор с Робертом оставил не самое приятное послевкусие, но Артур не успел, как следует, поразмыслить над словами друга, ведь вскоре был приглашен в компанию Его Величества. С королем у Грейрата были хорошие доверительные отношения. Вильгельм не раз восхищался боевыми качествами и заслугами наследника главы Клана Ветра, и только ему доверял жизнь и безопасность своей единственной дочери. Они обсуждали подготовку к завтрашнему мероприятию, согласовывая последние неосвещенные штрихи. Король поделился с Грейратом планами на проведение показательного турнира, в котором может поучаствовать любой желающий рыцарь.
    - Я также надеюсь и на твое участие, Артур, - отметил Вильгельм и посмотрел на парня.
    - Да, Ваше Величество. Как пожелаете. К тому же, мой конь уже заскучал без хорошей встряски. Надо бы дать ему волю, а то совсем зачахнет, - согласился Грейрат и сдержанно улыбнулся уголками губ. 
    - У тебя превосходный жеребец, Артур. Второго такого нет.
    - Но и ваш Восход тоже неплох, Ваше Величество.
    - Вот, именно – неплох. Но до Спирита ему ещё далеко. В вашем клане разводят потрясающих лошадей. Вольные. Своенравные. И безумно преданные. Когда мой дружок состарится и уйдет на заслуженный отдых, я обязательно возьму кого-нибудь из ваших. Твой отец обещал лично вырастить для меня превосходного коня, - сказал Вильгельм и сделал глоток вина из кубка. Второй – протянул Артуру.
    - Если мой отец что-то пообещал, то непременно сдержит слово. Можете не сомневаться, вас будет ждать самый лучший конь в Королевстве, - подтвердил Грейрат и поставил кубок с вином перед собой на стол, так и не отпив от него. Артур не привык расслабляться на службе, даже когда сам Король разрешает ему отойти от строгих правил. Уж таким, вот, был лучший воин Королевства Хестингас.
    - Предполагаю, что Роберт тоже будет участвовать в завтрашнем состязании… - между делом сказал Вильгельм и посмотрел на Артура.
    - Думаю, да. Учитывая, что это турнир в честь леди Анны. Полагаю, сэр Роберт выложится на максимум, чтобы порадовать принцессу.
    - Или свое эго, - с легким раздражением подправил Король, чем вызвал немое удивление на лице Грейрата.
    - Простите?... - вопросительно протянул Артур, но тему пришлось закрыть на самом интересном, ведь на горизонте появилась леди Анна. Девушка присоединилась к компании, но за столом повисла тишина.
    Проводите леди Анну, сэр Артур. Уже очень поздно.
    - Да, Ваше Величество. Леди Анна, - парень помог принцессе подняться, и они оба покинули зал, исполнив волю Вильгельма.
    Всю дорогу Грейрату не давали покоя последние слова Короля. В тоне его голоса отчетливо прослеживалась неприязнь и недоверие к Робу. Может ли быть такое, что друг Артура сильно изменился за время своего отсутствия? Причем не в лучшую сторону. Грейрат и сам заметил странности в поведении Роберта, но делать конкретные выводы пока ещё было слишком рано. Да и леди Анна так долго ждала своего возлюбленного, который наконец-то вернулся к ней…
    Из размышлений Артура вывела взявшая его под руку принцесса. Подобные прикосновения были нередки, но каждый раз сердце парня замирало от волнения, ведь Анна оказывалась так близко к нему… Он честно боролся с этими ощущениями, но каждый раз проигрывал собственному сердцу. Грейрат не мог победить свои чувства к принцессе… он мог лишь скрывать их и прятать глубоко внутри – там, где никто и никогда их не увидит и не достанет.
    Из покоев леди Анны буквально выпорхнула птица, застав обоих врасплох. Артур инстинктивно заслонил собой принцессу и положил ладонь на рукоять меча, готовый защитить госпожу. В комнате всё было перевернуто верх дном. Виновником этого жуткого беспорядка оказался кот, который без зазрения совести вальяжно прогуливался по помещению, не испытывая ни грамма вины за произошедшее. Грейрат выдохнул с облегчением, понимая, что это – всего лишь проделки кота. Кстати, последний уже вовсю терся о ноги парня, как ни в чем не бывало.
    Артур, это судьба. Не благодари.
    - Только не говорите, что мне придется делить с ним комнату. На кровать я ему точно не позволю залезть, - с недовольством проговорил Артур, который, кроме своего коня, не признавал больше никаких животных. Но кот уже всё решил за него и выбрал себе компанию на сегодняшнюю ночь.
    Хорошей тебе ночи, - её легкое короткое прикосновение вновь развеяло все печали и заставило сердце дрогнуть.
    - И вам доброй ночи, принцесса. Отдохните хорошенько, завтра у вас важный день, - Грейрат улыбнулся уголками губ и проводил девушку взглядом.
    Уже завтра… Её день…

    Артур стоял на верхнем ярусе замка, откуда всё было видно, как на ладони. Легкий прохладный ветерок приятно освежал лицо и наполнял легкие воздухом. Сегодня была хорошая солнечная погода на радость всем гостям. На небе – лишь редкие облачка, которые время от времени дарили тень и давали глазам отдохнуть от яркого света. Перед парадным входом было многолюдно, ведь каждый хотел лично поздравить принцессу и произнести свои дежурные пожелания. Но среди множества лиц и фигур, мелькавших перед глазами, Артур отчетливо различал всего одну… Ту, которая выделялась среди всей этой глупой толпы и светила ярче солнца. Ту, которая бередила сердце и заполняла все мысли отважного воина…
    Сегодня она была особенно красива. Настоящее воплощение нежности, женственности и чистоты. О таких девушках пишут романы. Им слагают стихи. За них сражаются и умирают воины на поле боя. И мечтают те, для кого они далеки и недосягаемы, как звезды на небе. Для Грейрата леди Анна действительно была звездой, до которой он не мог дотянуться. Не потому, что не хотел бороться. Не потому, что тушевался перед трудностями. А потому, что её сердце принадлежало другому.
    И вся её красота сегодня –
    Не для него.
    Её небесно-голубое платье надето –
    Не для него.
    Её мягкие золотистые вьющиеся волосы уложены –
    Не для него.
    Её лучезарная улыбка –
    Не для него.
    Блеск в её красивых глазах –
    Не для него.
    Её нежность, робкие прикосновения и вся девичья любовь –
    Не для него.
    - Ещё немного, и ты прожжешь принцессу взглядом. Кого тогда будем сегодня чествовать? – голос отца заставил парня вернуться в реальный мир.
    - Я не понимаю, о чем ты говоришь, - попытался отмахаться Артур, но Вителлиуса Грейрата невозможно обмануть. Он всегда видел сына насквозь и замечал даже те вещи, которые его наследник старался спрятать от самого себя. Отец подошел к Артуру и посмотрел в сторону принцессы, принимающей поздравления от гостей.
    - Леди Анна выросла и стала очень красивой девушкой, - сказал Вителлиус, прекрасно понимая симпатию своего сына. – Почему ты не признаешься ей в своих чувствах?
    - Потому что она любит другого. И у них, кажется, всё взаимно, - с горечью произнёс Грейрат, наблюдая за тем, как принцесса расцвела от одного лишь появления Роберта. Из всех гостей она ждала только его. Остальные просто перестали для неё существовать, и это было хорошо видно, даже невооруженным глазом. А, вот, сэр Уэсли, кажется, не особо стремится удержать настроение леди Анны на высоте, даже в такой важный для неё день.
    - Кажется? – мужчина выделил главное слово, на котором сделал акцент. Артур встретился взглядами с отцом, но промолчал, не зная, что сказать. У него не было достаточно информации насчет чувств Роба к Анне, да и после вчерашнего разговора с Королем парень окончательно запутался в поисках истины.
    - Ты благороден, Артур. Ты именно такой, каким я тебя воспитал. Чувства и выбор дамы сердца нужно уважать, ведь насильно мил не будешь. Но ты ещё слишком юн и неопытен в таких делах, - Вителлиус положил широкую ладонь на плечо сына. - Просто будь рядом с принцессой и приглядывай за ней. Никто не сможет её защитить лучше тебя. Поэтому ты здесь, а не дома в клане. Помни об этом, - он похлопал Артура по плечу и направился к лестнице. – И да, покажи своему старику, что не растерял навыки, живя в столице и лежа на золотых подушках. Буду болеть за тебя на турнире, - подшутил Вителлиус, чтобы разрядить обстановку и поднять сыну настроение. Артур улыбнулся и благодарно кивнул своему отцу. Именно в этот момент парень осознал, как ему не хватало поддержки этого мудрого и сильного человека.

    Участники состязаний выстроились в ряд, сидя верхом на своих бравых конях. Их было не так много, ведь все присутствующие и так прекрасно понимали, что главное соперничество развернется между Артуром и Робертом. Никто не горел желанием бросать вызов одним из лучших воинов Королевства. Грейрат чувствовал себя спокойно и уверенно, ведь участвовать в турнирах для него не в новинку. Да и Спирит явно рвался в бой, чтобы компенсировать время своего бесполезного простоя в конюшне без дела. Артур украдкой взглянул на Роба, который оказался с противоположной стороны строя. Тот выглядел весьма грозно, будто намеревался показать всему Королевству, кто здесь лучший. Впрочем, Грейрата это совершенно не пугало. Наоборот, чем сильнее соперник, тем интереснее схватка.
    Король в честь Дня рождения дочери предложил ей по традиции выбрать рыцаря, которому она лично вручит символ удачи и своего расположения. Артур был уверен, что принцесса назовет имя Роберта, поэтому не питал никаких надежд на её благосклонность. Парень прекрасно знал свое место и отношение леди Анны к их общему другу. Однако, когда из её уст прозвучало имя Артура Грейрата, его сердце дрогнуло. Он не мог поверить своим ушам. Всё это казалось лишь глупой фантазией… плодом воображения безответно влюбленного человека, который выдавал желаемое за действительное. Но когда леди Анна твердо произнесла его имя во второй раз и развязала ленту, Артур осознал, что вся эта ситуация – реальна. Сердце пропустило ещё один удар…
    Спирит гордо зашагал к трибуне. Грейрат не видел никого и ничего вокруг. Он смотрел лишь на принцессу, которая становилась всё ближе и ближе. В голове должен был застыть всего один вопрос – почему? Почему леди Анна выбрала Артура, а не Роберта? Наверняка на то была веская причина. Может, они просто повздорили. Может, Роб поздравил принцессу не так, как ей бы хотелось. Может, таким образом она просто хотела привлечь внимание возлюбленного. Можно до бесконечности искать причины неожиданного решения леди Анны. Но Грейрат совершенно не хотел сейчас думать об этом. Пускай так. Пускай он – всего лишь орудие принцессы. Способ обратить внимание Роберта на себя. Артуру было плевать. Он не хотел портить этот момент и лишать себя возможности насладиться прекрасными секундами. Леди Анна выбрала ЕГО. Всё остальное не имело никакого значения.
    Грейрат подъехал прямо к трибуне принцессы и вытянул руку. Он смотрел на девушку, не отрываясь, чувствуя, как внутри всё радостно ликует. Нежное прикосновение её маленькой ручки к его широкой огрубевшей ладони вызвало настоящую бурю эмоций. Артур аккуратно сжал её и встретился взглядами с леди Анной, задерживая этот приятный тактильный контакт.
    Удачи, Артур, - она улыбнулась. Тепло и искренне. Так, как обычно улыбалась только при виде Роберта.
    - Благодарю, принцесса, - Грейрат улыбнулся ей в ответ. И плевать, что на них смотрит озадаченный и уязвленный сэр Уэсли. Плевать, что на них смотрят все вокруг. Плевать, если после этого эпизода пойдут слухи, и люди начнут судачить всякую чепуху. Леди Анна выбрала Артура и этим оказала ему большую честь. А, значит, он не может проиграть. Ни за что на свете. Грейрат сделает всё для того, чтобы победить на этом турнире. Не ради себя. Ради принцессы. Ради этого прекрасного момента, который она подарила ему…

    Артур видел озлобленный и недовольный взгляд Роберта. Последний явно не ожидал, что леди Анна повяжет ленту другому, но был слишком горд, чтобы открыто показать, насколько это унизило его достоинство.
    - Вы действительно сблизились с принцессой… - бросил Роб, проезжая мимо Грейрата.
    - Это просто добрый жест дружбы. В любом случае, мы должны уважать её решение.
    - Это не жест дружбы, а глупый девичий каприз.
    - Я, смотрю, ты много об этом знаешь, да? – поддел Артур, выдерживая пристальный взгляд друга.
    - Просто называю вещи своими именами, - сказал напоследок Роберт и направился к месту первого состязания.
    После нескольких этапов осталось лишь два участника, которые должны сразиться один на один и показать свои лучшие боевые навыки. Два лучших друга, которые раньше любили вместе тренироваться и осваивать новые приемы. Два человека, которые когда-то были готовы стоять друг за друга горой. Два соперника, которые заметно отдалились друг от друга, словно стали чужими. Артур не собирался уступать Робу, ведь он знал, что на него смотрит сам Король, отец, и она… Та, что повязала ему ленту на запястье и навсегда поселилась в сердце…
    - Не подведи, дружище. Давай покажем, чего мы стоим, - с азартом произнёс Грейрат и похлопал воодушевленного Спирита.

    Артур стоял рядом с Королем и принцессой после своей блистательной и безоговорочной победы на турнире.
    - Поздравляю сэра Артура Грейрата с победой, - торжественно начал Вильгельм. - Кажется, перед началом состязаний я забыл сказать, какая будет награда. Приватная конная прогулка с леди Анной – виновницей торжества, - а вот это сейчас было неожиданно и неловко. Артур встретился взглядами с растерянной принцессой, которая, по всей видимости, понятия не имела о планах отца. – Рядом с моей дочерью должен быть только самый сильный и достойный мужчина. Тот, на кого можно положиться. Поэтому я со спокойной душой отпускаю леди Анну вместе с сэром Артуром Грейратом насладиться красотами нашего Королевства. Достойному мужчине – достойная награда, - объявил Король, чем наверняка ошеломил присутствующих на празднике гостей. Его слова прозвучали весьма двусмысленно, из-за чего люди могли неверно истолковать их значение. Артур бросил взгляд на Роберта, который не просто проиграл в состязании, а потерпел настоящий крах из-за речи и награды Короля. Грейрат почувствовал укор совести, ведь ему совершенно не хотелось становиться причиной раздора между Его Величеством, принцессой и сэром Уэсли. Но отказываться от награды было бы бестактно и некрасиво, тем более в присутствии стольких гостей.
    - Леди Анна, - позвал Артур и протянул девушке свою руку. Он молча помог ей спуститься с трибуны и подвел к своему коню. Ловким движением Грейрат усадил принцессу в седло, а сам устроился сзади, прижавшись широкой грудью к её спине. Взяв в руки повод, парень дал Спириту команду к движению. Совсем скоро они покинули место проведения турнира и оказались за территорией дворца…
    - Простите, принцесса… - наконец, заговорил Артур, нарушив затянувшуюся гнетущую тишину. – Если бы я знал, какой будет награда, то поддался бы Роберту. Вы бы хотели провести это время с ним, а не со мной. Тем более, сегодня. Иногда Его Величество принимает весьма странные решения. Не понятно только, для чего, - сказал Грейрат, который, хоть и был рад такому стечению обстоятельств, но всё же в первую очередь думал о желаниях леди Анны.

    +1

    8

    [nick]Anne Esther[/nick][icon]https://imageup.ru/img121/3947491/img_4258.jpg[/icon][lz]<div class="lz"><div class="lzname"><a href="ссылка_на_анкету">Анна Эстер, 18</a></div>Её высочество леди Анна, наследница трона </div>[/lz]

    Анна изо всех сил старалась не показывать, что скучает. В военном деле она понимала мало, а посмотреть на флажки и красивых лошадок можно было и в обычной жизни. Но сейчас надо было сидеть смирно, выглядеть сосредоточенно и так, как будто она действительно переживает за того, кого сама выбрала. Как бы не так. Ставить на Артура было всё равно, что ставить на коня, который ни разу не проиграл скачки. Ему бы завести даму сердца, но он был из тех, кому и боевой конь - невеста. То ли не нашёл девушку себе по душе, то ли идейно решил, что воинская слава дороже, чем продолжение рода. Достойно, но безответственно, потому что отвага, зачастую, шагает рука об руку со слабоумием. Иными словами, первыми на поле боя гибнут храбрецы.
    Она уже успела просчитать про себя до тысячи и обратно. На поле состязания раз за разом выбывали игроки, словно пешки на шахматной доске. И надо же, как предсказуемо, что Артур и Роберт остались вдвоём. Паттерн знакомый с мальчишеских игр: эти как два краба - вцепятся друг в друга и не отпустят, пока один не выиграет, а другой не проиграет. За всё это время Роберт не посмотрел на неё ни разу, зато Артур выглядел как начищенный медный кувшин: сиял и переливался. Казалось бы, какая ирония судьбы: ей бы сойтись с ним, а не с Уэсли и стали бы они прекрасной парой. И его отец только за, и её отец не против. Кажется, им бы даже не пришлось бы договариваться. Просто назначить день свадьбы и всё. Но жизнь распорядилась по другому.
    Звук сломанного древка вывел девушку из сонного оцепенения. Она приподняла подбородок, чтобы за людскими головами увидеть того, кто избавил её от мучения, но увидела лишь взмах светло - серой гривы. Ответ нашёлся сам собой.
    Поздравляю сэра Артура Грейрата с победой. Кажется, перед началом состязаний я забыл сказать, какая будет награда. Приватная конная прогулка с леди Анной – виновницей торжества. Рядом с моей дочерью должен быть только самый сильный и достойный мужчина. Тот, на кого можно положиться. Поэтому я со спокойной душой отпускаю леди Анну вместе с сэром Артуром Грейратом насладиться красотами нашего Королевства. Достойному мужчине – достойная награда,
    Анна вцепилась пальцами в подлокотники кресла так, что костяшки побелели и ошарашенно посмотрела на отца. Но тот глядел на Артура так, как будто все правильно и идет по плану.  Для них обоих это означало лишь одно: для себя он все решил. И решил все за них. Анна знала, как отец относится к Артуру. Знала, что выбирай он между ним и Робертом, он выберет его. Это состязание было не для того, чтобы показать кто лучше, а кто хуже, просто для развлечения их с леди Элинор, гостей и её. Но с какой- то точки зрения всё было правильно: Артур всегда был рядом, он всегда был той стеной, на которую можно было опереться. Отец любил его как родного с самого начала и Анне начинало казаться, что он решил всё за много лет до этого момента. А сейчас всем итак было понятно, что раз ей пора замуж, так почему бы жирно не намекнуть на того, кто станет следующим Королём? Многоходовка, шитая белыми нитками. Придворные, поди, делали ставки не на победителя состязания, а на будущего жениха. Интересно: и много ли народу поставили на сына главы Клана Ветра? Впрочем, если знать количество симпатизирующих ему  и расстроенных сегодня дам, можно, наверное, сколотить с половину годового дохода его Клана.
    – Леди Анна, – девушка обернулась на звавшего её рыцаря без страха и упрёка, растерянно улыбнулась, протягивая руку. Что там думают окружающие было уже не совсем важно, хотя она чувствовала, как со всех сторон их сверлят взглядами, а более всего ощущала греющий висок взгляд Роберта. По - видимому, игра зашла не в ту сторону и вечером её ждёт интересный разговор. А ещё более интересный разговор ждёт отца, потому что просто так она этого не оставит, чтобы там ни мямлила леди Элинор, взывая к благоразумию и умственным способностям падчерицы.
    Уставший Спирит повёл боками и фыркнул от поднявшейся в воздух пыльцы. Его ноги были желтыми от цветущего донника и вообще, они отъехали далеко от дворца. Пожалуй, даже слишком. И за всё это время ни Артур, ни Анна не произнёсли ни слова. О чём думал он, она не знала, но сама девушка душила в себе то ли возмущение, то ли злость. Артур был ни при чём, но всё происходящее было неловко и как - то чересчур излишне. Она бы обошлась тем, что он бы покатал её на лошадке и отпустил куда глаза глядят. Она бы прекрасно провела время и сама. Но теперь Анна была вынуждена решать проблему, навязанную ей отцом. Проблему неприятную, от которой хотелось отмахнуться как от назойливой мухи.

    Простите, принцесса… — наконец, заговорил Артур, нарушив затянувшуюся гнетущую тишину. – Если бы я знал, какой будет награда, то поддался бы Роберту. Вы бы хотели провести это время с ним, а не со мной. Тем более, сегодня. Иногда Его Величество принимает весьма странные решения. Не понятно только, для чего,
    – Не понятно? – Анна обернулась и отрешённо посмотрела на того, кого всегда считала достаточно умным но, видимо, ошиблась в этот раз. – Помоги-ка мне слезть, пожалуйста.
    Конь всё равно брёл, полуразбирая дорогу и девушка решила, что если она аккуратно заберёт повод у Артура, беды не будет. У них, явно, назревал разговор и лучше она скажет всё как есть сейчас, чем будет молчать всю дорогу, наблюдая, как её жизнь катится под откос. – Он бы никогда не отпустил меня с Робертом, Артур. Ни за что в жизни, ни при каких условиях. Одну, один на один. Зато отпустил с тобой. Так что теперь у меня нет выбора. Потому что он решил и за тебя, и за меня. Я соглашусь только потому, что выхода у меня нет. И я была бы тебе хорошей женой, это было бы для меня честью, если бы… Ты знаешь, о чём речь, Артур. – Анна сглотнула, прежде чем продолжить. – Ты для меня друг, я знаю тебя, сколько себя помню. Но это не любовь, поверь. – Она подошла к нему и осторожно положила руку на плечо. – Я не хочу тебе врать и делать больно тоже не хочу. Я уважаю тебя, потому что мы друзья. Мой ответ ты знаешь, но и что за ним стоит - тоже.
    Она вздохнула и сложила руки на груди, глядя куда - то в сторону.  Совсем рядом шумел водопад, а это значило, что они отъехали совсем далеко. Возвращаться они будут не быстро, а откуда - то с севера медленно надвигалась чёрная тяжелая туча. Впереди неё катилась духота и стрекот цикад, посреди полной тишины. Ни ветерка, ни шелеста листьев. Девушка сняла обувь и, подняв подол платья, подошла к кромке воды. Вода здесь всегда была ледяная, Роберт когда - то говорил, что здесь очень  глубоко. А Анна плохо плавала и вообще воды не то, чтобы боялась, но как - то ей не доверяла. Она сделала шаг, другой - песчаное дно круто пошло вниз и девушка остановилась. Жаль, что платье тяжёлое и дорогое - она бы с удовольствием хотя бы лицо умыла, но подол никак не выпустить. Спирит пошёл за ней и тут же опустил нос вниз, к воде. Бедная животина хотела напиться. Девушка вышла из воды и положила ладонь на разгорячённую шею. Ему бы пастись где - нибудь в полях, а не все эти рыцарские турниры и долгие прогулки. Анна развернулась к Артуру и протянула к нему руку:
    – Я надеюсь, что ты простишь меня за то, что я сказала, Артур. Но… Я думаю, что так правильно. Я не хочу, чтобы ты был несчастлив.
    Под вечер дворец всё же накрыл проливной дождь, принеся, наконец, долгожданную прохладу а, главное, свежий воздух. Анна, обнимая себя руками, быстро шла по коридору: нужно было бы дойти до покоев и взять какую - нибудь шаль. Даже во дворце стало так свежо, что после былой жары было уже как - то неуютно.
    – Леди Анна, могу я просить Вас о разговоре? – Голос Роберта заставил её остановиться. Девушка медленно обернулась. Снова будет, как утром? Или… Судя по смягчившемуся выражению лица, всё - таки, второй вариант.
    – Конечно, сэр Роберт.
    Всего лишь формальный повод отвязаться от вездесущих фрейлин и остаться наедине. Они прошли чуть вперёд так, чтобы не давать особых поводов для слухов и при этом чтобы их никто не видел.
    Он взял её за руку и, аккуратно перевернув ладонь, поцеловал кисть. Сердце зашлось нежностью, в голове помутилось и девушка смущённо опустила глаза.
    – Ничего не было, если ты хотел поговорить об этом.
    – Я знаю, Анна, – он приподнял её подбородок и провёл большим пальцем по щеке.
    Девушка вздохнула, положила ладонь на его кисть и поцеловала его ладонь в ответ. Утренняя злость испарилась и была забыта.
    – Ты же знаешь, что я не хочу того же, чего хочет отец, – голос сорвался, перейдя на шепот, Анна начала сбивчиво оправдываться, чувствуя, как Роберт потихоньку притягивает её к себе. – Я попробую с ним поговорить, может, он, наконец, послушает меня и сделает так, как я хочу, а не он…
    – Забудь об этом, всё будет хорошо.
    Девушка почувствовала, как его пальцы вплетаются в её волосы, сердце сладко сжалось и оборвалось. От его прикосновения к её губам закружилась голова. Её руки обвили шею Роберта, она прижалась поближе, всем телом чувствуя его тепло. Если бы он только знал, как долго она ждала этого ощущения близости и как хотела его.
    – Я соскучился по тебе.
    Девушка улыбнулась сквозь поцелуй:
    – И я соскучилась.
    Их прервал какой - то шорох. Анна тревожно отстранилась и подняла голову, но ничего не увидела. То ли птица, то ли вчерашний кот вышел на охоту. Странно, что Артур не поселил его на конюшне. Роберт повернул её лицо к себе и  не спеша поцеловал её сначала в губы, а потом в переносицу:
    – Не лезь в это дело, слышишь? Я разберусь.
    Анна улыбнулась и покачала головой:
    – Ты его плохо знаешь, Роберт. – Приподнявшись на цыпочках, девушка дотянулась до его скулы, – я тоже поговорю. Ночная кукушка дневную перекукует.
    Он улыбнулся, снова поцеловал её, а потом пошёл прочь. Девушка снова обняла себя руками, пытаясь задавить улыбку. Ей нельзя возвращаться слишком довольной: если увидят, то что - то заподозрят. На дворе была уже почти ночь и было пора возвращаться в покои.
    – Кстати, Вы не знаете, где сэр Артур? – Эта мысль пришла Анне в голову внезапно. Она задала этот вопрос прежде, чем какие - либо вопросы зададут ей. Леди Айрис озабоченно пожала плечами.
    – Вам он нужен? Могу поискать.
    Анна коротко и молча посмотрела на неё, решая, пойти ли ей к отцу сейчас, или завтра. Лучше, наверное, сейчас. Только, для начала, нужно взять шаль, а то она простудится.
    – О да, найдите, пожалуйста, у меня есть к нему одно поручение. Пусть принесет мне шаль. Думаю, мне не стоит тянуть с визитом к отцу: в последнее время он рано ложится спать.
    – Но… – Леди Аддерли непонимающе посмотрела на неё. – Почему он? Я ведь могу это сделать..
    – Потому что я так захотела, леди Айрис. – Голос Анны прозвучал капризно и в высшей мере высокомерно. Но та, кажется, поняла, что принцесса шутить не намерена. Вот и чудно: пока они будут искать эту самую шаль, настанет утро, к которому ни у кого не останется сомнений, что между Айрис и Артуром что - то есть.

    0


    Вы здесь » The Capital of Great Britain » Листы безумия [AU] » Там, где бывает закат, - вскоре наступает рассвет