Chihuahua

лекарство от хандры

Я бы гладил твоё колено, совершенно не способный отвлечься от твоей улыбки, — говорю я, сам себя едва слышу, в фантазию окунувшись, она стала странным образом реальной, — когда ты что-то рассказываешь, жестикулируя.. — я ясно это вижу, знаешь, так ярко, что мог бы коснуться тебя там, бликов света костра на твоих ямочках и уголках губ, что в улыбке всегда вверх смотрят, безумно оптимистичные, — совершенно не способный увидеть кого-то ещё, кроме тебя.
[читать дальше]

    The Capital of Great Britain

    Информация о пользователе

    Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


    Вы здесь » The Capital of Great Britain » Страницы жизни » In the Bleak Midwinter... I Burn for You


    In the Bleak Midwinter... I Burn for You

    Сообщений 1 страница 10 из 10

    1


    In the Bleak Midwinter... I Burn for You
    .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .
    https://forumupload.ru/uploads/0012/5c/b4/2/452267.jpg https://forumupload.ru/uploads/0012/5c/b4/2/94098.jpg

    Maximilian Rhode & Robin Devereaux
    и папа Джон бонусом
    Кембридж и немного Лондона, зима 2014-15

    Все та же странная дружба и неслучайная случайность, которая едва не положила ей конец.

    [nick]Maximilian Rhode[/nick][status]Dort am Klavier[/status][icon]https://forumstatic.ru/files/0012/5c/b4/70389.jpg[/icon][sign]Ich brauche Zeit, kein Heroin, kein Alkohol, kein Nikotin...[/sign][lz]<div class="lz"><div class="lzname"><a href="https://capital-queen.ru/viewtopic.php?id=1506">Макс Роде, 20</a></div>студент кембриджского университета</div>[/lz]

    Отредактировано Maximilian Rhode (7 Мар 2022 16:49:02)

    +1

    2

    Муки выбора - самые изощренные. К такому выводу пришел Макс, пока выбирал, что же все таки подарить Рокки. Он не мог точно сказать, кто из них первым заговорил о том, что круто было бы обменяться подарками на Рождество, но прекрасно помнил, что пришел от этой идеи в восторг. Это было... так естественно, что ли. Возможно, именно поэтому это и случилось как-то само собой. Они просто переписывались и вот, Макс уже прикидывает, что бы такого подарить. Чтобы и приятно, и со смыслом, и не дорого, потому что дорогой подарок Рокки принимать отказывался, о чем заявил сразу, видимо, вспомнив, как Макс переплатил за его услуги еще в начале знакомства.
    - Вот чего ты дурью маешься, - бухтел Фред, которого уже малость подзадолбали чужие метания. - Эти припизднутые на технологиях любят игрушки. Подари ему какую-нибудь из новинок и все. Делов-то.
    Не так давно узнавший, что таинственный «друг по переписке» никто иной, как тот самый Рокки, с которым он сам же Макса и свел, Фредди все еще пребывал состоянии досады от того, что не просек раньше. А может от того, что сам не догадался продолжить общение с весьма полезным во всех отношениях знакомцем. Пойди разбери, что у Полсона на уме. В любом случае, вел он себя так, будто его вся эта ситуация уязвляла, но при этом изо всех сил делал вид, что ему насрать. Типичный Фред. Ничего нового. Максу насмешки никак не помогали. Он был почти в отчаянии.
    - Слишком предсказуемо, - отмахнулся Макс, сосредоточенно перебиравший в памяти все то, что они с Рокки обсуждали в последнее время. - Нужно что-то особенное, что-то такое, что останется на долгую память. Я не хочу дарить ерунду. Ты сам говорил, что тебя бесит, когда тебе дарят бестолковую фигню, которую потом не знаешь куда деть. Меня это тоже бесит. И Рокки наверняка тоже. Он, может, и хакер, но у него много других интересов. Ты бы знал, если бы общался с ним. Он не шаблонный гик.
    Молчание Фреда, которому всегда было что сказать в ответ, насторожило. Макс перестал таращиться в потолок и удивленно взглянул на приятеля. Тот сверлил его подозрительно сосредоточенным взглядом и упорно молчал.
    - Что? - не выдержал Макс.
    - Ты в него втрескался что ли?
    Вопрос оказался настолько неожиданным, что Макс даже рот раскрыл от удивления. Ему и в голову не приходило, что его желание подарить другу что-то особенное может вызвать подобные подозрения. Но то, как полыхнули щеки, было совсем не в его пользу. Потому да, мысли о том, что Рокки ему нравится как-то слишком уж сильно, его посещали, но так же быстро улетучивались при взгляде на очередную симпатичную девчонку. Все у меня в порядке с ориентацией, отмахнулся Макс. Доказано Покахонтас. Вот только Фредди этого было явно недостаточно. Ехидная морда уже вовсю лыбился и смотрел на Макса чуть ли не превосходством. Он-то со своей ориентацией разобрался еще в школе и не скрывал, что всеяден. Это раздражало.
    - Не говори ерунду, - Макс фыркнул и решительно поднялся с дивана, который отлеживал все это время. - Мы друзья. Такие же, как ты, я и Руди.
    - Нам с Руди тоже «особенные» подарки подаришь? - Фреди изобразил пальцами кавычки, и Макс испытал острое желание ему вмазать. Ну, вот зачем все это? Зачем сравнивать, как будто он обесценивает одних друзей ради другого. Видимо, что-то в выражении его лица заставило Полсона сбавить обороты. Он примирительно поднял руки.
    - Ладно, ладно, не кипятись, - он даже изобразил некое подобие улыбки, раздосадованной и немного смущенной. - Если вы с ним такие друзья, то подари ему то, что тебе самому бы понравилось.
    И тут Макса пробрало. Он метнулся в свою комнату и, зарывшись в заваленный книжками и тетрадками стол, нашел то, что купил уже давным давно, а теперь в силу изменившихся обстоятельств не мог использовать. Два билета на игру Вест Хэм - Арсенал, назначенную на двадцать восьмое декабря. Сам бы с радостью пошел, но мать больно просила приехать к ней на Рождество. И пусть подарок этот был не из тех, что остаются на долгую память, все же он был хорош. Рокки понравится, Макс был в этом уверен.
    [nick]Maximilian Rhode[/nick][status]Dort am Klavier[/status][icon]https://forumstatic.ru/files/0012/5c/b4/70389.jpg[/icon][sign]Ich brauche Zeit, kein Heroin, kein Alkohol, kein Nikotin...[/sign][lz]<div class="lz"><div class="lzname"><a href="https://capital-queen.ru/viewtopic.php?id=1506">Макс Роде, 20</a></div>студент кембриджского университета</div>[/lz]

    +1

    3

    Рождества Робин ждала с нетерпением. Не то чтобы у нее были какие-то особые планы, но кто не ждет чего-то особенного в этот праздник. Семейный праздник. Робин предвкушала настоящее пиршество. Бабушка грозилась накормить ее своими лучшими вкусностями по старинным рецептам своих новоорлеанских предков, а отец... отец, конечно же, ничего не обещал, но он в принципе не тот человек, который будет просто разбрасываться словами. Джон Дэверо был из тех, кто не говорит, но делает. Робин любила его за это еще больше, если это вообще возможно.

    Именно об этом она думала, пакуя подарок для отца. Подарок для бабушки уже лежал в ее рюкзаке, как и все те немногие вещи, которые могли ей понадобиться на каникулах. Еще один ждал своей очереди. Робин то и дело поглядывала на коллекционную пластинку той немецкой рок-группы, которую Макс как-то упоминал в разговоре. Ничего особенного как будто, просто упомянул мимоходом, но что-то в его тоне, если, конечно, в сообщениях в чате может быть тон, заставило Робин отметить этот момент в своей памяти. Когда они с Максом решили обменяться подарками, она почему-то вспомнила именно об этом. Это ли не знак? Собственно, Робин даже не задумывалась, что подарить. Единственное, о чем она действительно переживала, так это о том, что пластинка может не влезть в ячейку, что она арендовала на вокзале. Именно так они с Максом собирались обменяться подарками. И ей стоило поторопиться.

    - Подбросишь меня до вокзала? - спросила она у Мэгги, ввалившейся в комнату с ворохом пакетов. - Или ты слишком занята, разоряя местные универмаги?

    Упакованный подарок отправился в рюкзак, и Робин потянулась за пластинкой для Макса. Подарочная бумага темно-красного цвета с перламутровым отливом вызывала сомнения, но время поджимало, поэтому выбирать не приходилось. К тому же вряд ли Макс решит, что у парня, с которым он переписывается вот уже несколько месяцев, может быть к нему романтический интерес. Красный - цвет не только страсти. Кровь, лидерство, коммунизм. Как там говорят? Красный для дураков, детей и королей.

    - Когда у тебя поезд? - пропыхтела Мэгги, избавляясь от куртки и шарфа. Красного цвета, к слову. - У меня встреча вечером. «Встреча», понимаешь? - она изобразила пальчиками кавычки и поиграла бровками. - И мне нужно время, чтобы как следует подготовиться.

    - Где-то через пару часов, - Робин потянулась за смартфоном, чтобы посмотреть время, оставшееся у нее до отъезда, и кивнула: - Даже два с половиной, но мы все равно можем выехать пораньше. Лучше потусоваться на вокзале лишний час-полтора, чем опоздать.

    - Дай мне пятнадцать минут, - пожала плечами Мэгги. - Успеешь собраться?

    - Уже.

    Робин кивнула на свой уже давно собранный рюкзак и вернулась к упаковке пластинки. Наверное, ей стоило сразу отправить Максу сообщение о подарке на случай, если он тоже решил пораньше свалить домой на каникулы, как она. Собственно, покончив с упаковкой, Робин снова потянулась за смартфоном. В конце концов, рождественские подарки нужно распаковывать в Рождество. Не раньше, но и не позже.

    «Твой Санта подкинет подарочек уже этим вечером, - набрала она, не пожалев снежинок и елочек вместо обычных эмодзи. - Надеюсь, ты еще не уехал?»

    Прилепив на упакованную пластинку праздничный бант жемчужного цвета, Робин стала убирать следы своей упаковочной деятельности. Спустя пятнадцать минут она, уже одетая и обутая, с рюкзаком за спиной и пластинкой в руках медленно пеклась в ожидании, когда Мэгги набегается по комнате и, наконец, соберется.

    - А свой подарок ты взяла? - спросила Мэг, пробегая мимо нее в сотый по счету раз. Робин глянула в сторону почти микроскопической елочки, что стояла в углу их общей комнаты, и выдохнула. Там лежал только ее подарок для самой Мэг, а значит свой она точно взяла с собой, хотя в упор не помнила, когда это сделала. В суматохе этого дня она многое делала на автомате.
    [nick]Robin Devereaux[/nick][status]upgrade this - upgrade that[/status][icon]https://forumstatic.ru/files/0012/5c/b4/53004.png[/icon][sign]Женская логика - это как мужская, только енот.[/sign][lz]<div class="lz"><div class="lzname"><a href="https://capital-queen.ru/viewtopic.php?id=1377">Робин Дэверо, 20</a></div>студентка кембриджского университета</div>[/lz]

    +1

    4

    Казалось бы, определился с подарком, упаковал все как полагается и все, дело осталось за малым - оставить заветную коробочку в ячейке на кембриджском вокзале и сообщить об этом Рокки. Но нет, это было бы слишком легко и просто. Рождество близилось, а Макс не торопился с последними двумя пунктами. Так и таскал коробочку в своем рюкзаке, чуть ли не каждый день, обещая себе, что вот сегодня он наконец-то доберется до вокзала и все таки оставит подарок для Рокки в ячейке. Но каждый раз ему что-то мешало.
    Что-то. Макс прекрасно знал что, но упорно отказывался признаваться даже самому себе, что мимоходом оброненные слова Фреда его зацепили. Хотя, казалось бы, ничего такого тот не сказал, просто спросил между делом, а не хочется ли Максу узнать, что вообще из себя представляет этот пресловутый Рокки, по обыкновению своему позубоскалил, мол, все компьютерные гики странные и не от мира сего и предположил, что этот конкретный - какой-нибудь неформал с пирсингом. Он даже не стал дожидаться ответа и просто свалил по каким-то своим делам, а Макс остался наедине со своими мыслями. И нет, его вовсе не пугала вероятная неформальность Рокки. Он просто вдруг понял, что хочет встретиться с ним лицом к лицу. Хочет настолько давно, что уже успел свыкнуться с этим желанием, но теперь, когда Фред так неосторожно ему об этом напомнил, он не мог перестать думать об этом. Фред же, скотина такая, понаблюдав за другом какое-то время, предложил простой и вместе с тем коварный план, подкараулить хакера у той самой ячейки и просто посмотреть на него издалека. Им ведь не обязательно встречаться лицом к лицу. Так уж совпало, что в тот же день на смартфон Макса свалилось сообщение от Рокки. Полсон, наблюдавший за ним поверх какого-то грязного журнальчика, тут же подорвался с места.
    - Поехали, - скомандовал он. Макс, который тут же принялся набирать сообщение Рокки, что он все еще в городе и уезжает только через пару дней, поднял на него вопросительный взгляд. Фред даже глаза закатил и швырнул в Макса его курткой. - Поехали, подкараулим этого твоего Рокки.
    - Фред, я... - начал было Макс, но в него снова чем-то швырнули. Опознав в ярком комке пряжи, попавшем ему аккуратно в лицо, собственную шапку, Макс поднял на друга почти умоляющий взгляд, однако, тот не купился и только рассвирепел.
    - Это не предложение, это ультиматум, - заявил Полсон, натягивая на себя куртку и кое-как заталкивая свои отросшие кудри под франтоватую твидовую кепку. - Или ты делаешь это со мной, или я делаю это без тебя. Не забывай, что я хорошо помню номер той ячейки. Хочешь, чтобы я сделал все сам?
    Стоило Максу только представить, как Фред вылавливает и припирает к стенке ничего не подозревающего Рокки, как он тут же подскочил с места и принялся одеваться. Так он, по крайней мере, мог это проконтролировать и осадить бестактного Полсона, если что. Макс честно пытался убедить себя, что пошел на это ради Рокки и его душевного равновесия. После встречи с Фредериком Полсоном, оно имело все шансы утратить гармонию и пойти трещинами, которые не заделает ни один мозгоправ. Однако, уже на вокзале, стоя в засаде за одной из массивных колонн и издали наблюдая за происходящим в закутке с камерами хранения, Макс был вынужден признать, что его любопытство уже достигло того уровня, когда он уже готов пойти на компромисс с собственной совестью. Несколько месяцев он переписывался с Рокки, даже не представляя, как тот выглядит, а теперь имел реальный шанс увидеть его вживую. В какой-то момент Макс даже задался вопросом, почему это не пришло ему в голову раньше, но ответ был очевиден и пришел сразу же. Он пообещал. Он просто пообещал Рокки, что не будет настаивать на личной встрече, потому что понимал, что из них двоих куда больше рискует именно хакер, предоставляющий студентам услуги, за которые можно легко вылететь из университета. Если подумать, то рисковали они оба, но Рокки все таки больше. Макс чувствовал себя почти предателем, но в то же время уже не мог отказаться от этой затеи. Любопытство буквально сжигало его изнутри, а стоящий рядом с ним Полсон только подливал масла в огонь.
    [nick]Maximilian Rhode[/nick][status]Dort am Klavier[/status][icon]https://forumstatic.ru/files/0012/5c/b4/70389.jpg[/icon][sign]Ich brauche Zeit, kein Heroin, kein Alkohol, kein Nikotin...[/sign][lz]<div class="lz"><div class="lzname"><a href="https://capital-queen.ru/viewtopic.php?id=1506">Макс Роде, 20</a></div>студент кембриджского университета</div>[/lz]

    +1

    5

    Сложнее всего оказалось избавиться от Мэгги. Наверное, Робин стоило уже давным давно привыкнуть к тому, что ее соседка по комнате и подруга по совместительству была очень эмоциональным человеком и не стеснялась давать волю своим чувствам, особенно, когда дело касалось привязанностей. Но каждый раз, когда на нее нападали с объятиями, Робин впадала в ступор и цепенела, не решаясь даже моргнуть лишний раз. Боялась, что вслед за объятиями, своей крепостью как будто намекающими на то, что они прощаются навсегда, последуют слезы, сопли и соленые поцелуи в щечку или куда прилетит. Вот и теперь она просто стояла, изображая из себя ряженого в бесформенную парку истукана, с которым от души обнималась, хлюпая носом, растроганная Мэгги.

    - Ты только не пропадай, - подозрительно дребезжащим голосом вещала она. - Пиши хотя бы раз в день, чтобы я знала, что с тобой все хорошо. И папе своему привет передавай.

    Ну, конечно, куда без этого. Робин не удержалась и хмыкнула. Это был прекрасный повод свести все шутке, чем она и воспользовалась, попутно отстранив от себя Мэгги. Как бы ей не нравились обнимашки, все хорошо в меру и не на людях. Обходившие их по широкой дуге прохожие, пассажиры и провожающие, в изобилии снующие по вокзалу, уже начали заинтересованно коситься.

    - А бабушке? - Робин вопросительно вскинула брови. - Бабушке привет передавать? А то как-то это нечестно. Она тебе столько угощений за эти годы передала через меня, а ты все приветы папе адресуешь. Вот как обидится старушка, как нашлет на тебя проклятье вуду...

    Робин не поленилась нагнать жути, изобразив подвывание на последнем словосочетании, и даже скорчила соответствующую гримаску, округлив глаза. Мэгги ее старания оценила и фыркнула, шутливо ткнув подругу в плечо.

    - Так и быть, передай привет и бабушке тоже, - согласилась она, смаргивая с ресниц не то слезы, не то растаявшие в тепле вокзала снежинки. Робин очень надеялась, что последнее. - Но папе обязательно! - Мэгги даже пальцем пригрозила, а потом снова сгребла подругу в объятия. - Ну все, я поехала. Отпишись, как доберешься до Лондона.

    Кое-как избавившись от Мэг, Робине перевела дух и взглянула на часы. До отправления ее поезда было почти полтора часа. Можно было устроиться со всеми удобствами в одном из закутков зала ожидания, посмотреть киношку на планшете или послушать музычку. Даже перекусить в местной кафешке, не внушающей особого доверия, или перехватить кофе из автомата. Но сначала, конечно, нужно было оставить подарок для Макса.

    Повинуясь уже давным давно устоявшейся привычке шифроваться, Робин накинула себе на голову капюшон с меховой опушкой, чтобы ее лицо не зафиксировала ни одна камера видеонаблюдения, которых на вокзале было предостаточно, она сделала круг по вокзалу и завернула к камерам хранения. Народу здесь почти не наблюдалось. Только уборщик еле елозил шваброй по затоптанному талым грязным снегом полу, наверняка про себя негодуя по поводу того, что на поломоечной машине в этот конкретный уголок не заедешь. Робин дождалась, когда уборщик скроется, наконец, из вида вместе со всем своим поломоечным скарбом, и подошла к камере хранения, которой пользовалась уже не первый год. Первое время, давая волю своей паранойе, Робин их меняла в целях конспирации, но потом как-то расслабилась. Зря, наверное. В подобных делах расслабляться нельзя. Однако, она училась последний год, поэтому страдала уже не мнительностью, а суевериями, старясь не менять в своей жизни ничего, чтобы закончить учебу так же гладко, как училась все эти годы.

    - Ну, с Рождеством, Макс, - пробормотала она себе под нос и сунула упакованную в яркую оберточную бумагу пластику в камеру, радуясь про себя, что та в нее все же влезла. Замок щелкнул, и Робин, вздохнув с облегчением, достала смартфон и на ходу принялась тыкать Максу еще одно сообщение.

    «Посылка ждет! Счастливого Рождества!» - набрала она, щедро обсыпав это дело эмодзи.
    [nick]Robin Devereaux[/nick][status]upgrade this - upgrade that[/status][icon]https://forumstatic.ru/files/0012/5c/b4/53004.png[/icon][sign]Женская логика - это как мужская, только енот.[/sign][lz]<div class="lz"><div class="lzname"><a href="https://capital-queen.ru/viewtopic.php?id=1377">Робин Дэверо, 20</a></div>студентка кембриджского университета</div>[/lz]

    +1

    6

    Терпением Фред не отличался никогда, но именно засада у камер хранения стала для него настоящим испытанием на прочность. И не только для него. Спустя минут пять Макс стал ловить себя на мысли, что хочет вмазать приятелю. Спустя еще десять минут, поймал себя на том, что хочет убить. А когда прошло еще пятнадцать и полчаса в общей сложности, на полном серьезе высматривал слепые пятна камер видеонаблюдения, чтобы сделать это без лишнего палева.
    - Ну, и где его носит?! - в очередной раз возмутился Фред таким тоном, словно это Макс, а не он сам, потащил их на вокзал и вообще затеял эту глупость с засадой. - Я жрать хочу!
    Наверное, что-то в напряженно закаменевшем лице Макса все заставило его задуматься о вечном, а может быть Фред просто услышал, как тот скрежещет зубами от злости. Так или иначе, но после получасового ожидания, сопровождавшегося нервотрепкой и нудежом, он все же смилостивился и оставил Макса в покое, отправившись на поиски пропитания.
    - Звони, если этот твой хакер появится, пока меня нет, - распорядился Полсон, прежде чем скрыться из поля зрения Макса. Тот едва дотерпел и от души выругался на родном языке, изрядно перепугав проходящую мимо пожилую леди с сумкой на колесиках и собачонкой на поводке. Что собачонка, что бабулька - обе были одеты по погоде в дутые куртки. Макс даже слегка подвис, глядя на трясущуюся моську в одежке. Зрелище было уморительным настолько, что все раздражение улетучилось в неизвестном направлении. Макс фыркнул и покачал головой, устало потирая ноющую от перенапряжения переносицу. Что он забыл здесь? Нет, ну правда. Ему ведь было совсем не обязательно вестись на поводу и Полсона и собственного любопытства. Как-то же он с ними обоими справлялся все это время, пока общался с Рокки и гнал от себя мысли о том, что даже не знает, как тот выглядит. Как-то же жил без этого знания, довольствуясь аватаркой с енотом в чате мессенджера. А теперь что же? Припекло узнать и похерить тем самым чужое доверие? Какой же он друг после этого? Да и друг ли вообще?..
    За всеми этими мыслями Макс отвлекся настолько, что пропустил мимо себя несколько человек, которые зашли в закуток с камерами хранения, даже не толком их не рассмотрев. Опомнившись, он, конечно же, проверил, нет ли кого рядом с ячейкой Рокки, но обошлось без неожиданностей. Разве что уборщик объявился и принялся наводить подобие порядка на вверенной территории. Однако, не успел Макс вернуться на исходную, как мимо него резво проскочил какой-то парень в куртке с капюшоном, накинутым на голову. Меховая опушка и тень от нее не давали рассмотреть лицо, но Макс почему-то все равно зацепился за него взглядом. Что-то в его движениях показалось не просто знакомым, а чем-то таким, что Макс уже давно искал в толпе. Что-то на грани узнавания. Но едва ли это было как-то связано с Рокки. Как можно узнать того, с кем никогда не встречался?
    Тем не менее, Макс так и замер за колонной, всматриваясь в невысокую фигуру человека в теплой куртке с капюшоном. Казалось, он чего-то ждал и, когда уборщик закончил свою работу и скрылся из вида, стало понятно чего именно. Только теперь Макс в полной мере осознал, что, возможно, их с Фредом затея удалась. Парень скрылся в глубине помещения, отведенного под камеры хранения, а спустя всего минуту на смартфон Макса обвалилось сообщение от Рокки. Доставая смарт, Макс не сводил глаз с парня, который вскоре вышел обратно в основной зал вокзала. В руках у него тоже был смартфон, а лицо по прежнему было скрыто капюшоном куртки. Короткого взгляда на дисплей хватило, чтобы убедиться в том, что сообщение пришло от Рокки. Рокки, которого он наконец-то видел вживую, но так и не решил, что с этим делать.
    Повинуясь внезапному наитию, Макс просто последовал за ним, уцепившись взглядом за массивный рюкзак, висящий за спиной Рокки. Краем глаза он заметил Фреда, который, не заметив его, возвращался к месту их засады, груженый парой стаканов кофе в держателе и какими-то сэндвичами. И это было даже хорошо, потому то Макс принял некое решение и не хотел, чтобы то, что он собирался сделать, стало достоянием его не особо деликатного приятеля.
    [nick]Maximilian Rhode[/nick][status]Dort am Klavier[/status][icon]https://forumstatic.ru/files/0012/5c/b4/70389.jpg[/icon][sign]Ich brauche Zeit, kein Heroin, kein Alkohol, kein Nikotin...[/sign][lz]<div class="lz"><div class="lzname"><a href="https://capital-queen.ru/viewtopic.php?id=1506">Макс Роде, 20</a></div>студент кембриджского университета</div>[/lz]

    +1

    7

    Оставалось решить, как провести время до поезда. Все таки Робин поторопилась и у нее в запасе было полтора часа. Почти два, если сильно округлить. Можно было засесть в углу зала ожидания и удариться в просмотр одного из тех фильмов, что в изобилии имелись у нее на планшете. Можно было засесть в кафешке и скоротать время за горячим кофе и все тем же фильмом. А еще можно было выяснить уже, наконец, что за хрен сел ей на хвост и преследует ее от самых камер хранения.

    Робин честно пыталась убедить себя в том, что ей все кажется, что все это так не вовремя прорезавшаяся паранойя и никто за ней не следит, но когда прицепившийся к ней парень вышел вслед за ней на улицу прямо под снег с дождем, от которого нормальные человеки изо всех сил пытались спрятаться, она только убедилась в том, что чуйка ее не подвела. Ее действительно вели, при том так палевно, что не заметить это было очень сложно, если не сказать невозможно.

    - Черт... - тихо ругнулась Робин себе под нос, когда в очередной раз уловила в отражении витрины магазина, мимо которого проходила, неясный долговязый силуэт. Она глянула на свой смарт, чтобы прикинуть время до отправления поезда, и прибавила шаг. Попытка не пытка. Если не получится сбросить хвост в закоулках города, то придется рискнуть и все таки устроить преследователю старую добрую засаду. Лучшая защита, это нападение, так ведь? Отец всегда учил ее первой идти в наступление. Если понимаешь, что столкновения не избежать, лучше занять позицию нападающего. И делать это без лишних свидетелей по возможности. С этим, в принципе, проблем быть не должно было. Несмотря на довольно оживленное предпраздничное время, народу на улицах было не так чтобы много. Погода, мерзкая даже по мерками Великобритании, делала свое черное дело. Снег с дождем, туман и морось, а так же наледь на дорогах не располагали к длительным прогулкам. Добежать бы до пункта назначения без приключений. Это было на руку не только преследователю, но и преследуемому.

    Ускорив шаг, Робин прошла еще квартала два или три и завернула в довольно узкий зазор между двух домов. Украшенные к Рождеству, они буквально ослепляли своей яркостью и нарядностью. Вывески переливались, витрины пестрили праздничными предложениями. Всюду мигали гирлянды и разноцветные фонарики. Тем разительнее оказалась сумрачная тень проулка, в который Робин нырнула, затаившись сразу же за поворотом. Хруст мелких льдинок под ботинками преследователя становился все громче по мере его приближения. Девушка затаила дыхание, пытаясь просчитать скорость его шага и расстояние, но потом взгляд уловил еле различимую тень, ползущую прямо по ярко освещенному обледенелому тротуару. Сориентироваться по ней оказалось куда проще, и Робин безошибочно выбрала момент, чтобы метнуться вперед, схватить преследователя за грудки и, развернувшись по часовой вокруг своей оси, с силой приложить его о кирпичную стену здания.

    - Какого черта?! - почти прорычала она, навалившись на прижатого лицом к стенке парня всем своим весом, незначительным по сути, но существенно увеличенным за счет рюкзака за спиной. Для пущего эффекта Робин схватила его за руку и заломила за спину в болевом захвате, сведя возможность сопротивления к минимуму. По ощущениям он был тощим, но любой, даже довольно тощий парень был сильнее девчонки весом в пятьдесят кило. Или в пятьдесят пять, если считать набитый вещами и подарками рюкзак. Так или иначе, Робин не собиралась с ним деликатничать. Он, черт бы его побрал, преследовал ее и преследовал с какой-то целью, а это значит, что он что-то задумал. Что-то плохое. Как бывшей жертве похищения, ничего другого Робин просто не приходило на ум.

    - Я спросила, какого черта ты меня преследуешь?! - снова зарычала она, намеренно крепко зажимая запястье вывернутой за спину руки преследователя. - И я сломаю тебе руку, если ты не ответишь. Или хочешь пообщаться с полицией? Можно устроить.
    И пусть она опоздает на поезд до Лондона. Пусть потратит лишние деньги на покупку еще одного. Пусть полицейские промурыжат ее саму, пока будут разбираться с ситуацией. Ей было уже все равно. Она хотела знать, какого черта этому кретину от нее нужно.
    [nick]Robin Devereaux[/nick][status]upgrade this - upgrade that[/status][icon]https://forumstatic.ru/files/0012/5c/b4/53004.png[/icon][sign]Женская логика - это как мужская, только енот.[/sign][lz]<div class="lz"><div class="lzname"><a href="https://capital-queen.ru/viewtopic.php?id=1377">Робин Дэверо, 20</a></div>студентка кембриджского университета</div>[/lz]

    +1

    8

    Это было ошибкой, и Макс прекрасно это понимал. Одно дело устроить засаду на вокзале и просто подсмотреть, как Рокки оставляет подарок для него в ячейке камеры хранения и уходит, снова становясь безликим и бесплотным собеседником в чате мессенджера, и уже совсем другое следить, нет, даже преследовать его, как какой-то недоделанный сталкер. И, тем не менее, остановиться Макс уже не мог, да и не хотел, по большому счету. Рокки, вот такой вот, живой и материальный, уверенно и быстро шагающий впереди, интриговал его не на шутку. Это была уже не забавная аватарка в чате и не текст сообщения, не толпень разношерстных эмодзи вместо пожелания доброго утра или реакции на смешную историю или шутку. Это был человек, которому хотелось заглянуть в глаза, которого хотелось как можно лучше изучить и запомнить, чтобы потом узнать при встрече и улыбнуться в ответ как хорошему другу. Они ведь были друзьями, что бы там себе ну думал Фред. Пусть и не видели друг друга никогда.
    Хакер оказался невысоким и, чего и следовало ожидать, не отличался шириной плеч, как иные парни их возраста. Макс уже начал догадываться, что под этой бесформенной дутой курткой скрывается обычный тощий задрот, как Фред и предполагал. Было даже немного досадно от того, что Полсон оказался настолько близок к истине. Отчасти Макс потому и согласился на всю эту авантюру. Ему хотелось доказать другу, что он сильно ошибается в Рокки, предполагая, что тот типичный нерд, бледный от недостатка солнца и тощий из-за того, что забывает поесть, слишком увлекшись кодами и играми. Даже хорошо, что Фред остался на вокзале. И кстати об этом.
    Только теперь Макс осознал, что следуя за Рокки по пятам, покинул здание вокзала и уже идет по улице прямо под противным мокрым снегом. Зябко поежившись и втянув голову в плечи, он непроизвольно ускорил шаг и в считанные минуты сильно сократил дистанцию, которой придерживался все это время. Теперь их с Рокки разделяло всего ничего - каких-то несколько шагов. Спохватившись, Макс завис у очередной витрины, пестрившей всеми теми безделушками, что создавали праздничное настроение, но рисковать потерять Рокки среди прохожих он не собирался, поэтому спустя всего несколько секунд возобновил свое преследование.
    Рокки явно куда-то спешил. Через какое-то время Макс поймал себя на том, что едва-едва за ним поспевает. Изо рта вырывались облачка пара, а лоб вымок и постоянно чесался под шапкой. Если бы не это и не коварный гололед, из-за которого все же приходилось время от времени смотреть себе под ноги, Макс не упустил бы момент, когда Рокки завернул за угол и скрылся из вида. Когда это произошло, Макс остановился и принялся оглядываться по сторонам в поисках знакомого рюкзака, а потом все же двинулся вперед, догадываясь, что тот просто свернул куда-то в переулок. О чем не догадывался, так это о том, что Рокки тоже решит устроить засаду.
    Коротко вякнув от неожиданности, Макс впечатался щекой в кирпичную стену. Первая же попытка избавиться от захвата и обернуться, чтобы посмотреть на нападавшего, оказалась тщетной. Невидимый, но хорошо ощутимый, он навалился на него со спины, заломил ему руку к лопаткам и зарычал в самое ухо неожиданно девчачьим голосом.
    - Что?.. - изумлению Макса не было предела. Не мог же он обознаться и увязаться за кем-то другим, в такой же куртке и с таким же рюкзаком за спиной. Нет, этого не может быть. Или может? Мысль о том, что Рокки - девчонка, если и пришла в его голову, была тут же отметена. Они же общались больше полугода. Макс знал Рокки. Но когда девчонка снова заговорила, совершенно некстати помянув полицию, Макс был вынужден оставить свои размышления по этому поводу и отозваться.
    - Черт... Нет, не нужно полиции, - превозмогая желание застонать от боли, просипел Макс. - Я просто обознался. Ошибся, ясно? Я не хотел преследовать... тебя. В смысле, хотел, но не тебя, - прозвучало двусмысленно, но Макс не придал этому значения. - Я решил, что ты другой человек, мой друг. Он должен был оставить кое-что для меня в одной из ячеек там, на вокзале. И я тоже, но не успел. А тут ты... и сообщение. Я решил, что ты, это он. Ясно?
    [nick]Maximilian Rhode[/nick][status]Dort am Klavier[/status][icon]https://forumstatic.ru/files/0012/5c/b4/70389.jpg[/icon][sign]Ich brauche Zeit, kein Heroin, kein Alkohol, kein Nikotin...[/sign][lz]<div class="lz"><div class="lzname"><a href="https://capital-queen.ru/viewtopic.php?id=1506">Макс Роде, 20</a></div>студент кембриджского университета</div>[/lz]

    +1

    9

    Обознался. Ошибся. Не хотел... Ни одно из этих оправданий не заставило Робин ослабить хватку. Она была в том самом блаженном состоянии, когда ей было глубоко наплевать на последствия, лишь бы добиться своего и... добить. Просто добить и все. В последний раз, помнится, она испытывала что-то подобное еще в школе, когда лупила тяжелым рюкзаком одноклассницу. Лупила за то, что та гнобила другую одноклассницу, которую сама Робин считала своей подругой. Чуть позже, на приеме у школьного психотерапевта, к которому ее обязали ходить после инцидента, она выяснили, что это было. Что-то там связанное с обостренным чувством справедливости и потребностью ее отстоять. Помнится, в беседе с психотерапевтом даже прозвучало слово «возмездие». И, помнится, у этого состояния был даже какой-то мудреный психологический термин. Робин не запомнила. Ей, если честно, было глубоко плевать на то, как это называется. Она любила это состояние, наслаждалась им и всегда ждала с нетерпением

    Вот и теперь Робин ждала если не возмездия за потрепанные нервы и всплывшие в памяти нехорошие ассоциации, то, как минимум, куда как более конкретных объяснений. И, черт возьми, дождалась. Недоумение, которое она испытала, когда парень выдал то немногое, что объяснило совершенно все и даже больше, тоже не заставило ее ослабить хватку. Но только потому, что недоумение это оказалось слишком уж сильным. Робин уставилась на почти не различимый во мраке переулка абрис профиля парня, которого так неделикатно приложила о стенку, и мысленно промотала в памяти все то, что он наговорил. Быть того не может... Неужели это Макс?

    - Макс? - уже вслух удивилась девушка и, помедлив еще несколько секунд, отпустила его и отошла на пару шагов, позволяя не только развернуться, но и почувствовать себя в куда большей безопасности. Она не понаслышке знала, как некоторые люди реагируют, когда на них нападают в темных подворотнях. Конечно, в драку Макс вряд ли полезет, но ей все равно казалось, что лучше перестраховаться. К тому же Робин все еще сомневалась, что этот парень - тот самый Макс, с которым она переписывалась столько месяцев и искренне считала своим хорошим другом.

    Робин почти с нетерпением ждала, когда он обернется, испытывая при этом что-то сродни смутной тревоги, как если бы боялась того, что он ей не понравится. Однако, облегчения по этому поводу она испытать попросту не успела. Лицо обернувшегося к ней парня было ей не просто симпатично. Она узнавала его и узнавала очень хорошо. Солнечный мальчик с теплыми глазами. Ее безымянный знакомый, с которым она сталкивалась на стадионе и в кафетерии. Которого видела мельком в вагоне отходящего поезда в начале этого лета. Ее хеллоуинское сумасшествие, благодаря которому ей наконец-то начали сниться не только компьютерные коды и запертые багажники. Это действительно был он. Его смешливые глаза. Его кудри, выбивающиеся из-под шапки. И голос его, поняла она с опозданием.

    - Ты? - Робин даже шагнула вперед, чтобы рассмотреть лицо парня получше, и пораженно захлопала ресницами, силясь сморгнуть наваждение, которое упорно оказывалось самой что ни на есть реальной реальностью. - Ты... Макс?

    Не сводя с парня пораженного взгляда, Робин вновь промотала в памяти его слова, снова и снова разбирая и складывая этот пазл. Ничего не менялось. Все складывалось в одну и ту же картинку, сколько бы она не перебирала кусочки, и это лупило по голове не хуже того рюкзака, которым она выбивала дурь из зарвавшейся одноклассницы. Все это время Макс и тот парень, который так ей понравился в первую же встречу на стадионе, были одним и тем же человеком. Такое вообще бывает?

    - Эй, что это вы тут делаете?! - раздалось откуда-то из темноты переулка вместе с громким лаем какой-то псины, радостно вторившей своему хозяину. - Сейчас как полицию вызову! Чертовы наркоманы!.. Совсем страх потеряли?!!

    Робин отпрянула от Макса, как будто ее и правда застукали за чем-то противозаконным, и, нахмурившись, уставилась в ругающуюся и лающую темноту. Шестеренки, обычно бойко работающие в ее голове, теперь проворачивались с трудом, переваривая случившееся.
    [nick]Robin Devereaux[/nick][status]upgrade this - upgrade that[/status][icon]https://forumstatic.ru/files/0012/5c/b4/53004.png[/icon][sign]Женская логика - это как мужская, только енот.[/sign][lz]<div class="lz"><div class="lzname"><a href="https://capital-queen.ru/viewtopic.php?id=1377">Робин Дэверо, 20</a></div>студентка кембриджского университета</div>[/lz]

    +1

    10

    В конце концов, подумал Макс, втираясь щекой в грубую кирпичную кладку стены, Рокки вполне мог послать за подарком свою подружку. Ведь могла же у него быть девушка. Та, с которой они вместе играли в компьютерные игры или мерялись способностью взламывать коды и тому подобное.
    Прежде Макс не задумывался о том, какой может быть подружка у хакера, но теперь в его голове один за другим возникали самые разные образы. Сначала представилась настоящая неформалка с выкрашенными в какую-нибудь дикую расцветку волосами и с пирсингом на лице и черт знает, где еще, а потом на контрасте ему привиделась девушка-одуванчик с белокурыми локонами и в романтичном платьице. Затем он пришел к выводу, что Рокки с его интеллектом скорее всего нравятся умные девушки, и он представил какую-то совсем уж банальную заучку в очках. Ноющее от крепкой хватки девушки плечо, однако, убивало эту версию на корню. Эта девчонка была слишком уж сильна для той, кто ничего тяжелее учебника по квантовой физике в руках не держал. Да и не повелся бы Рокки на настолько шаблонных девиц. Почему-то Макс был в этом уверен.
    Все эти мысли промелькнули в его голове вереницей юрких водомерок и тут же скрылись из вида, стоило все тому же женскому голосу назвать его по имени. Так удивленно, будто сомневаясь в том, что он действительно Макс. И сомнение это было таким искренним, что Макс сам едва не усомнился в том, что он это он. Но потом его отпустили, и он поспешно развернулся, готовый встретиться с внезапным противником лицом к лицу. Противником ли? Макс перестал чувствовать угрозу в тот момент, когда его назвали по имени. Конечно, так себе рефлексия, совершенно непрактичная с точки зрения выживания, но уж что есть, то есть. Впрочем, этот вопрос перестал его занимать, как только его взгляд остановился на лице девушки, которая, видимо, в процессе его припечатывания к стенке скинула с головы капюшон.
    - Ты? - одновременно с девушкой удивился он, машинально поддавшись к ней навстречу. Удивление, нет, скорее даже шок вытянуло его и без того худое лицо в красноречивом выражении предельного афига. Покахонтас. Его Покахонтас. Та самая девушка, которую он столько месяцев искал в толпе студентов Кэмбриджа и не находил. Она стояла прямо перед ним, одетая в бесформенную дутую куртку с капюшоном, в опушке которого так и сверкали застывшие на пронзительно холодном ветру мелкие льдинки осадков. Настоящая и такая... знакомая в этом зеркальном недоумении.
    - Рокки? - не веря в то, что произносит это вслух, просипел Макс, наконец-то сложив два и два. Не девушка Рокки, а сам Рокки, черт побери...
    Сердитый голос, раздавшийся откуда-то из темноты переулка, и вторивший ему лай резко вернули Макса в прежнее течение времени, которое, казалось, замедлилось в эти секунды взаимного изумления. Пребывая все в том же состоянии, близком к шоковому, Макс резко вскинул голову и глянул в сторону голоса, но ничего кроме темноты не рассмотрел. Лай и несвязное ворчание, между тем, не замолкали. Кажется, невидимый мужчина шарился по карманам в поисках телефона, чтобы вызывать полицию. Вот уж чего им точно не нужно было.
    - Wir wollten gerade gehen, - бросил Макс в темноту, не осознав даже толком, что перешел на родной немецкий, и перевел растерянный взгляд на девушку. Покахонтас. Рокки. - Ich habe etwas für dich, - он спохватился и, зажмурившись на пару мгновений, повторил уже на английском. - У меня подарок для тебя... Рокки.
    Имя он произнес на выдохе и как-то растерянно улыбнулся, сделав это. Он и не надеялся, что однажды назовет его по имени вот так, лицом к лицу. И уж точно не мог представить, что это лицо будет принадлежать девушке. Красивой девушке. Той самой девушки. Черт... Макс вдруг понял, что понятия не имеет, как себя с ней вести. Это же Рокки! Он привык к тому, что он парень.
    - Ты никуда не торопишься? - спросил Макс, а потом вспомнил, что именно сегодня Рокки собирался уехать домой, отмечать Рождество. Собиралась. - Во сколько у тебя поезд?
    [nick]Maximilian Rhode[/nick][status]Dort am Klavier[/status][icon]https://forumstatic.ru/files/0012/5c/b4/70389.jpg[/icon][sign]Ich brauche Zeit, kein Heroin, kein Alkohol, kein Nikotin...[/sign][lz]<div class="lz"><div class="lzname"><a href="https://capital-queen.ru/viewtopic.php?id=1506">Макс Роде, 20</a></div>студент кембриджского университета</div>[/lz]

    +1


    Вы здесь » The Capital of Great Britain » Страницы жизни » In the Bleak Midwinter... I Burn for You