– Не заметила, чтобы я тебе хоть что – то предлагала. Но то, что твоих девушек одобряет мой папа, это уже интересно, – она пожала плечами и тоже отстранилась. Кажется, эта неловкая ситуация разрешилась вполне безобидно, что позволило им продолжить совместный просмотр фильма и чаепитие. Генри не стал ничего отвечать на последнюю фразу Вэл, чтобы ненароком не ляпнуть лишнего. Сейчас лучше всего было отпустить ситуацию с поцелуем и перевести внимание на что-нибудь другое. Рэндалл пытался вести себя, как обычно, однако всё равно внутри был легкий дискомфорт из-за произошедшего.
[читать дальше]

The Capital of Great Britain

Объявление

ИТОГИ ОТ
06.12
Тайный
Санта

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » The Capital of Great Britain » Страницы жизни » Бар, багаж, она


Бар, багаж, она

Сообщений 1 страница 14 из 14

1


Бар, багаж, она
.   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .
https://i.imgur.com/VtFSPm8.jpeg

Ivory Linden - Edward Dalmore
29.11.2021 22:02, бар "Убежище Милроя"

Часть 1

Отредактировано Edward Dalmore (6 Ноя 2021 13:54:10)

+1

2

Еще три дня назад Айвори казалось, что дела ее потихоньку, но начинают налаживаться. Ведь она нашла работу! А это уже что-то. Не бог весть какую - всего лишь учителем на замену в младшей школе, но… главное, что нашла, верно? А уже сегодня утром за завтраком Тина, неловко помявшись, попросила ее съехать и, желательно, этим же вечером.
Тина. Эрик. Анна.
Трое хороших знакомых, а Анну, пожалуй, она и вовсе считала подругой. Но все они кто раньше, кто позже, приютив, указывали Айвори на дверь. Без скандалов, разумеется!
“Ко мне должна приехать мама. Да, комнаты три, но, ты же понимаешь, старики...”
“Знаешь, Айв, я ж одиночка, и думал, ты найдешь себе местечко куда быстрее, так что…”
А теперь и Тина, пряча лицо за большой, на пол-литра. кружкой, просит ее съехать.
Почему?
Что с ней не так? Она ведь за продукты платит и сама покупала, как и возместила часть арендной платы… пока еще оставались деньги, разумеется.
Почему?
Эхом отдавался в голове этот вопрос, пока девушка тащила по тротуару два тяжелых красных чемодана. Тонкие ручки плетеной сумки и лямки рюкзака попеременно сползали с плеча, отчего приходилось то и дело останавливаться и их поправлять, что и без того расстроенную Айвори бесило неимоверно.
Почему?
Почему.
Почему…
Потому что она ходит по дому с кислой миной? Или, вернее будет сказать, сутками лежит на кровати, утратив всякое желание выходить в люди и говорить о “потерях”. Или потому, что плачет по ночам от усталости и воспоминаний о покойной матери? А вдруг их действительно не устраивает ходячее унылое говн… нечто. А может потому, что у Анны едва не спалила кухню, позабыв о варящихся спагетти? А может…
Пронзительно дзинькнул велосипедный звонок, и девушка вовремя шарахнулась в сторону, убираясь с велосипедной дорожки под аккомпанемент из ругани и проклятий. Остановившись, Айвори позволила себе немного успокоиться. Оглядеться. Брела по Лондону она, кажется, целую вечность, совершенно не разбирая куда идет. Просто шла. И шла и шла.
Вечерний Лондон, напоенный звуками, шумом, светом фар и вывесок в дымке сгустившихся сумерек. Таким она и любила этот город. Полным жизни.
В детстве они с матерью часто играли в одну игру.
Садились на лавку в сквере или парке и глядели на прохожих. Придумывали куда те могут спешить. Кто ждет их дома. Какие у тех планы на уикенд или где они проводят отпуска. Как их зовут?
Любопытно, - подумалось Айвори, пока она поправляла сползшую в очередной раз лямку рюкзака, - а что можно сказать, глядя на меня?
Темноволосая девушка в желтом плаще, груженная сумками и чемоданами. Потерянный взгляд. Кто она? Она приезжая или местная? Кого-то ищет?
Почесав зачесавшееся колено о другую ногу, сердито отмахнулась от глупых мыслей.
До Пикадилли рукой подать. Найти бар или кафешку и… нет, не напиться. А подумать, над чем-то более серьезным, например тем, что же теперь ей делать.

Бар "Убежище Милроя"
Гласила вывеска бара, куда, грохотнув колесиками чемоданов о порог, вошла-вкатилась девушка. Поймав на себе несколько удивленно-любопытных взглядов, смущенно огляделась. Один из столиков в углу у окна пустовал, и Айвори неуверенно принялась протискиваться к нему, волоча за собой чемоданы. Кажется, она проехала ими кому-то по ноге, но оборачиваться не стала. Слишком неловко себя чувствовала. Пусть лучше думают, что она бескультурная невежа. Сил рассыпаться в извинениях у девушки не было.
Задвинув громоздкие чемоданы подальше в угол, скинула с себя плащ, небрежно перекинув его на спинку стула - гардероба в баре не имелось. На соседнем стуле разместился рюкзак и сумка. Еще раз осмотрелась, поправляя ворот кремового свитера мелкой вязки.
Люди.
Веселятся. Болтают. Спорят. Гул голосов немного Айвори успокоил. Иллюзия того, что она не одна в эти не самые приятные и спокойные для неё мгновения. А может быть ей все же заказать коктейль? Поднять себе настроение не столько градусом алкоголя, сколько вкусом и видом напитка? Подтянула кончиками пальцев меню. Цены в "Убежище" оказались не самыми демократичными, но и были не столь высоки, чтобы Айвори, поджав хвост, выскочила прочь, в поисках более дешевого места. Да, пожалуй, она возьмет парочку коктейлей, под них и думать, наверное, будет легче и тревога отступит…
Да, так она и поступит.
Поднялась с места и направилась к бару.
- Мне, пожалуйста, Пина коладу и… - щеки алели, выдавая смущение. Один из посетителей, мимо которых она протиснулась к стойке, так выразительно на нее посмотрел, что Айвори подумала, будто лицо у нее чем-то вымазано или одета она как-то не так. Смутить девушку вообще было делом плевым. Она никогда не казалась себе красавицей и никогда не являлась душой компании. В коллективе и на дружеских
посиделках предпочитая слушать,  а не говорить,  тем самым не обращая на себя внимание. В колледже и университете тоже держалась особняком, попросту не имея потребности в вечеринках и гулянках. Спросите как такая серая мышка решила открыть кафе? Где нужно общаться с клиентами, поставщиками? Быть на виду. Просто… Айвори об этом не думала. На первом месте для нее стояла мечта... Которая, судя по всему, так мечтой и останется. - И Гарибальди.
Раскрыла кошелек, достала карту. На ней оставалось около двухсот фунтов. По уму деньги бы не тратить, учитывая, что до зарплаты еще целый месяц, а жилья все еще нет. Продукты, транспорт…
- Вот, - протянула руку. Машинка, проглотившая карту удовлетворенно пикнула. - Спасибо.
Убрав кошелек в задний карман, подхватила оба приятно холодивших ладони стакана и сделала шаг назад. Зря она не оглянулась. Подпитый парнишка, возвращающийся из туалета к своему месту, ее тоже не заметил и, налетев, едва не сбил с ног.
- Простите, - оранжевое пятно в хлопьях белесой пены расплылось по груди и штанам сидевшего у стойки мужчины с легкой проседью на висках. Стыд пополам с изумлением на собственную невнимательность. - Простите, простите, я…
Парень буркнул что-то мало похожее на извинение и поспешил убраться прочь.
А Айвори… Айвори попыталась было промокнуть влажные, сладко пахнущие пятна с одежды незнакомца салфетками, но осознав, что делает только хуже, совершенно по-детски расплакалась.

Отредактировано Ivory Linden (4 Ноя 2021 04:32:03)

+1

3

День не задался с самого утра. Котировки нефти все неуклонно ползли вверх, газ, которому прочили рост до весны, проседал все последние дни и пробил очередную поддержку. Второй негативный прогноз за сезон от гуру Баффета расшатал и без того беспокойный рынок, словно волна хилую шлюпку. Ко всему прочему, после обеда по офису прошел слух о чистке кадров, а к вечеру за стеной раздался победный клич Ларкинса, что всегда означало, что эта гнида опять обошла Далмора как минимум на пару пунктов.

К окончанию дня Эдвард уже дымился. Все мечтал добраться до бара у дома, выпить и рухнуть в сон без каких-либо снов, чтобы завтра вновь пойти на новый круг ада.

«Убежище Милроя», бар в здании с его квартирой, в последние три месяца стало его личным убежищем. Он приходил, клал в себя парочку шотов, отсиживал минут пятнадцать, давая возможность алкоголю освоиться, и отправлялся в кровать.

И сегодня он планировал пойти по этой же схеме, но внезапная встреча с Дэвисом, старым университетским другом, ожидаемо изменила планы, и спустя час в Далморе плескались уже целый стакан односолодового виски и парочка весёлых историй.

Вечер в момент стал душевным. И даже то, что какая-то девица протащила по его ноге чемодан, этого не изменило. Да, было неприятно, но салфетка быстро все исправила — его обувь вновь заблестела как новенький майбах, и вечер потек дальше в своей колее.

— …Он смотрит на меня. Я на него, — продолжал свой монолог уже слегка окосевший от выпитого Дэвис. — А я чувствую, как с меня медленно сползает эта волосатая тварь…

— И гарибальди, — раздался женский голос позади, а следом пикнул аппарат.

Эдвард оглянулся и вовремя. Так как рядом стояла та самая, что так беспардонно проехалась по его ногам своим багажом. Стоит себе, — просто ангел во плоти, — набирает коктейли и уже собирается уйти. Окликнуть бы и поддеть…

Но Далмор не успел сделать ни это, ни что-либо другое, потому как всего за считанные секунды рядом с ним разверзся мини-коллапс, в результате которого пострадавшим оказался, конечно же, он.

Парень, сыгравший роль разрушительного айсберга для дамы, крайне галантно исчез с горизонта, оставив ее разбираться со всем в одиночку. Что она и принялась делать: промокать, возюкать пятна-хлопья-пену на далморовой одежде и лепетать о прощении — а могла бы, как с чемоданом, просто взять и уйти.

Именно лепет взвил его нервы. В груди, разгоряченной алкоголем, вспыхнуло раздражение — зашевелилось, заклокотало, промчалось по лицу. Эдвард, облизнув губы, несколько секунд безмолвно наблюдал за тем, как пена сползает по его рубашке и брюкам, как женские руки пытаются хоть как-то минимизировать оплошность. И когда ему это надоело, он, наконец, мрачно произнёс:

— Ну и какого черта вы творите? — то ли о пролитом напитке, то ли о шарящих по телу руках. Он мельком взглянув на девушку, взял со стойки салфетки, услужливо протянутые барменом, и стряхнул с себя остатки пены, до которых ее проворные пальцы ещё не добрались. — Сначала отдавили ноги чемоданом, теперь ещё и это… Хватит, не нужно, — Эдвард мягко отстранил ее руки от себя. Пятна от ее манипуляций становились все больше и все неприятнее липли к телу. — Если продолжите в том же духе, то нам точно придётся переместиться в более уединённое место.

Он слишком поздно заметил слёзы, блеснувшие на ее лице. Увидь он их раньше, то, может быть, обернул свою шутку в менее жёсткий тон или вовсе придержал бы ее при себе. Но сказанное не вернуть, и теперь он чувствовал себя на йоту хуже, чем секунду назад.

— Да ладно. Вы серьезно?.. — Эдвард, смягчив тон, приподнял брови и участливо взглянул ей в лицо. — Пострадал я, а плачете вы?

«А она мила. Или даже красива?..» — промчалось в голове. Эти раскрасневшиеся щеки, эти губы. Что-то в происходящем его цепляло — что-то невидимое, еле ощутимое, растекшееся приятным теплом в солнечном сплетении. Поэтому он и поддался вперёд:

— Моя одежда точно не стоит чьих-либо слез.

«Ну-ну», — холодно ухнул внутренний голос. Далмор поднялся со стула, сокращая расстояние между ними, и в воздухе тут же мелькнул запах цитрусов и фиалки. Мелькнул и утоп в сладости пролитого гарибальди. Эдвард, метнув взор на Дэвиса, дёрнул уголками губ:

— Или вам жаль ваш коктейль? Присядьте, — указал кивком головы на свободный стул и, поймав взгляд бармена, добавил, — Брайан, что у неё там было? Дай нам два таких же, или лучше три. И стакан воды.

Черт знает, сколько пойла и салфеток понадобится, чтобы привести ее в чувство. И тогда, быть может, в этот день ему хоть с чем-то повезёт.

+1

4

Да не коктейль ей жалко. И даже не костюм, с виду недешевой плотной ткани.
Сколько обойдется химчистка? В тридцатку?
Ей жаль себя.
Жалость. Стыд за неприглядное поведение. Гнев на собственные рассеянность, доверчивость, глупость и да, как ни парадоксально, на то, что смеет себя жалеть. Все это привело ее сюда. Не в бар, нет, но к этому отрезку ее жизни, полному отчаяния и одиночества.
Пролитые коктейли - последняя капля в и без того переполненной кружке самообладания. Вот и вылилось все в эту безобразную сцену…
Впрочем, успокоилась Айвори довольно скоро.
Обхватила поставленный барменом стакан воды обеими руками и, поднеся к губам, сделала глоток. Зубы простучали дробью по стеклу, грозя откусить кусок.
Ее все еще потряхивало. Она все еще некрасиво всхлипывала, но стало намного легче. Намного.
Вспомнилась мама. И ее: «Поплачь, родная, поплачь, станет легче».
- Простите, - голос подрагивал. Айвори шмыгнула носом. На пострадавшего от ее неуклюжести мужчину она смотрела настороженно и, вместе с тем, без намека на трусость или страх. Скорее выжидала. Отпустит ли ее с миром? Потребует ли оплатить чистку костюма? Отчитает?
Хотя последнее едва ли, больно тон участливый.
Айвори не была бы собой, если бы даже в такой ситуации не сделала шаг первой. Терпение - однозначно не её сильная черта.
- День сегодня...
Завалившаяся в помещение пьяная шумная компания заглушила нестройным пением не только Айвори. Впрочем, на них внимание посетители обратили едва ли больше, чем на плачущую до этого девушку. Отставив стакан прочь, Айвори подхватила предложенную салфетку и промокнула ей лицо. В последний миг удержавшись от того, чтобы высморкаться.
- Не мой день, в общем. - сообщила, комкая салфетку в пальцах до состояния мягкого крошева. - Я оплачу вам химчистку. Позволите? Правда налички с собой у меня нет, но…
Шут с этими деньгами. Снять квартиру - это минимум тысячи полторы, учитывая депозит. Все равно придется одалживать у тех же Тины или Анны. Тридцатка погоды не сделает.
Достала из кармана черных джинс телефон.
- Могу дать свой номер, - без какой-либо задней мысли потянула Айвори, утыкаясь в экран. Наизусть она номер телефона не помнила. Нашла. Подняла взгляд на мужчину. Неуверенно ему улыбнулась. Было в нем что-то… веяло… теплом, что ли? Не в прямом разумеется смысле, но то, как он на ее смотрел, как с ней говорил… его облик внушал если не доверие, то располагал к себе однозначно. - Чек оплатить или…
Компания нашла себе место как раз за тем столиком, где устроилась девушка. Но этого Айвори еще не заметила. Все ее внимание сосредоточено на приятной внешности мужчине.

Отредактировано Ivory Linden (7 Ноя 2021 22:45:33)

+1

5

Ещё одно «простите» лезвием прошло по нервам. Не будь она столь привлекательна, он бы жестко парировал ее реплику да и вряд ли бы стал с ней возиться: стряс бы деньги и на первоклассную химчистку, и за испорченный вечер, который, конечно же, с столь выразительными пятнами на его недешевых брюках полетел бы к чертям.

Но так уж вышло, что, то ли благодаря каким-то богам, то ли простому везению, рядом с ним сидела она: безымянная, немного сопливая и абсолютно невинная. И пока она выжимала из себя объяснения, Далмор молча рассматривал россыпь мелких родинок на ее лице. Да-да, у неё не выдался день. Такое бывает. У него последние годы сплошь из ненастья, но он не ревет, стоически терпит, лишь немного спивается. Но все в их руках: они могли хоть на йоту сделать этот день сносным, просто закончив вечер в одной кровати.

Алкоголь сподвигал его заявить об этой возможности прямо. Мозг решил все же пойти в обход. И пока Эдвард прикидывал путь разговора от химчистки к постели, незнакомка безыскусно и неосторожно предложила свой номер мобильного и добавила щекотливое «или…».

Этот короткий союз многозначительно повис между ними. Не то чтобы Эдварда и правда волновали эти несчастные пятна, но он с любопытством ждал весь спектр услуг для решения возникшей проблемы.

— Или?.. На что вы ещё готовы, чтобы загладить вину? — с улыбкой подтолкнул Далмор ее к ответу, аккуратно изъял из ее рук телефон и протянул взамен салфетку для уничтожения. — Право, ваши коктейли на вкус и на вид неплохие, — он достал свой смартфон, — но на мне они безобразно липкие. Неотвратимо холодные. И… бесконечно мокрые, — произнося с давлением и с расстановкой, Эдвард откровенно раздувал размер проблемы и взывал к совести незнакомки, которая, судя по ее неуверенности и смущению должна была быть размером с дом. — Может вы готовы встретиться в другой обстановке чуть позже? Или провести этот вечер со мной? Вы расскажете о своих проблемах, я — о своих. Поревем друг другу в плечо… — предложив, Далмор вновь тепло дёрнул уголками губ, а затем кивнул на компанию, которая, несмотря на стоящие яркие чемоданы и лежащий не менее яркий плащ, разместилась за столом девушки. — Ваше место все равно уже занято. Я, конечно, могу попросить их убраться, но… зачем?

Шесть бокалов с пина коладой и гарибальди звоном оповестили о своей готовности. Бармен подвинул их ближе к девушке и переключился на Дэвиса, который уже клевал носом и все грозил лечь грудью прямо на стойку.

+1

6

- Вообще-то, - неуверенно пробормотала Айвори, осознав, что мужчина понял “или” неверно. Она имела в виду “ИЛИ отдам наличкой”. А он… он понял все чуть иначе. Вот же ж... - Знаете…
Но, как и ранее, фразу не закончила. Хотела вежливо отклонить оба предложения, но проследила вопросительным взглядом за его кивком. Охнув, соскочила с барного стула. Так и не договорив, поспешила, огибая посетителей и столики за своими вещами. Помощь ей не потребовалась, да и не привыкла она о ней просить. О помощи. 
Компания сгрудила  плащ и рюкзак на оставленные в углу чемоданы, едва удостоив Айвори вниманием.  Подвыпившие парни и девушки с жаром обсуждали матч Манчестер Юнайтед против Манчестер Сити, прошедший в начале ноября, где первые так безобразно продули последним. Так что какая-то там девица с чемоданами не шла ни в какое сравнение с горечью поражения любимой команды.
Вернулась, волоча за собой поклажу, и щеки ее от смущения пылали едва ли не гуще, нежели мгновения назад, когда она позволила себе расплакаться. Да уж, видок она, наверное, производит тот еще жалкий. И тем более удивительным и располагающим показалось Айвори то, что ей предложил свою компанию такой представительный и, с виду интересный мужчина. Пристроив чемоданы так, чтобы они не мешались в проходе, подошла к покинутому ранее барному стулу.
- Я согласна провести с вами вечер. Не в качестве извинения, - мотнула головой Айвори, не решаясь сесть обратно за стойку или притронуться к манящему взор коктейлю. - Слишком уж манит ваше предложение пореветь в жилетки друг друга, - улыбнулась уголками губ, а во взгляде промелькнула смешинка. - Но вы сами сказали, что коктейль липкий и ваш друг… - выразительно окинула взглядом фигуру второго мужчины. . - Он, - понизила голос до шепота, от чего пришлось склониться ближе, - по-моему, перебрал. 
Так сходу решение ей на ум не пришло. Глупо и наивно будет выглядеть предложение обождать его в баре. Вдруг у него дома жена или подружка. Брр. А если и одинок? Поехать к нему? Нет, увольте, она пала не так низко, чтобы за выпивку проводить ночи с мужчинами. Пусть и такими привлекательными, - добавила про себя и мысленно же отвесила себе затрещину. Тебе пару добрых слов сказали, а ты уже как кошка, спину выгибаешь. Дура.
Чтобы как-то сгладить паузу, Айвори все же протянула руку за пина коладой и сделала глоток. Блаженство…

+1

7

Стоило обратить внимание девушки на занятый столик, как та сорвалась. Забыла про свой телефон в руках незнакомца и умчалась за своим багажом, будто компании пьяных ребят было до него какое-то дело.

Вот же неугомонная… Носится как потерянная со своими вещами то туда, то обратно, словно это единственное, что у неё осталось в жизни. Впрочем, эта пробежка повлияла на неё довольно благотворно: если перед ней в словах девушки сквозила неуверенность, и Эдвард в них уже чувствовал отказ, то вместе с вещами она потеплела и согласилась. Лишь на миг засомневалась, указав взглядом на рядом сидящее пьяное тело.

Далмор обернулся на друга.

— Это Дэвис, — хлопнул того по плечу и тот, всхрапнув словно лошадь, приподнял голову. — Архитектор, спроектировавший тот самый «Уэмбли». Он не перебрал, всего лишь отдохнул, так, приятель?

Дэвис многозначительно кивнул и, спустя секунду, вновь заклевал носом.

— Мне нужно посадить его в такси. Вы меня дождётесь? — Далмор, улыбнувшись, отправил телефон незнакомки в карман пиджака, накинул руку друга себе на плечи и, обхватив за торс, подтянул Дэвиса вверх. Тот недовольно загудел, но послушно встал и качнулся. — Хотя… у вас же нет выбора. У меня ваш мобильный, — номер был перебит и теперь ее телефон вполне мог стать средством для небольшого шантажа, так что Эдвард дёрнул уголками губ и, бросив «Вернусь через минут пять», повёл друга к выходу.

Дэвис был мягкий словно пластилин — гнулся во все стороны, качался, и был послушен, как ягнёнок. Поэтому загрузить друга в машину не составило труда. Куда сложнее было выудить из него домашний адрес. Но вскоре и это достижение было взято, и такси, мигнув на прощание красными стопами, свернуло за угол. Эдвард, проводив его взглядом, в очередной раз отлепил мокрую рубашку от груди, бросил взгляд на свою машину, припаркованную чуть поодаль, а затем вернулся в бар.

— Мисс, — коротко оповестил о своём возвращении Далмор. — Или миссис? — он с улыбкой всмотрелся в глаза напротив, положил на стойку ее телефон и подвинул его к незнакомке. — Ваш мобильный. Видите тот столик в углу, — он указал на укромное пустующее место на четверых в самом дальнем углу паба. Большинство посетителей предпочитало быть в гуще событий, поближе к стойке и экрану телевизора, и в той части было малолюдно и значительно тише. — Идеальное место для слез и психологических бесед. Не хотите переместиться туда? Мы заберём ваш коктейльный бустер, вы в процессе расскажете откуда вы прибыли, а Брайан присмотрит за вашим багажом.

+1

8

Айвори хотела уточнить, что нужды брать телефон нет, ведь она никуда сбегать не собирается. Даже было рот открыла, но… если мужчина хочет с ней таким образом позаигрывать… Его право. Хотя, по ее мнению, подобным образом вели себя совсем ещё мальчишки. Однако не зря говорят: любой мужчина - в душе ребенок. И у неё в начальной школе одноклассник бокс для завтрака отбирал,  а через неделю подарил красивую розовую резинку для волос с ушками. Да и на  практике насмотрелась на неумелое выражение симпатии с обеих сторон.
Сам Sony Ericsson не стоил таких денег, чтобы кто-то вздумал его красть. Компрометирующей кого бы то ни было информации в гаджете не содержалось. Так что Айвори неопределённо пожала плечами, пообещав дождаться и не сходить с места.
Как бы то ни было, пока мужчина… мысленно сделала пометку: узнать его имя и представиться самой. Так вот. Пока мужчина отсутствовал, Айвори подуспокоилась. Привела мысли в относительный порядок. А почему бы не пофлиртовать? Не отвлечься от свалившихся на её плечи забот? Разговор и выпитый, да и вылитый на незнакомца коктейль ни к чему не обязывает. Посидят до закрытия. Попрощаются, обменявшись телефонами и… никогда друг друга не наберут(разве что заплатить за химчистку, но почему-то теперь, Айвори сомневалась, что мужчина станет беспокоит её ради тридцаки). Она нагуглит себе хостел подешевле, а с утра позвонит знакомым. Займёт денег для залога на квартиру и… и начнёт ее искать. Ту самую квартиру.
Зажмурилась от удовольствия ощутив на языке фруктовую, с кислинкой мягкость коктейля.
Кивнув самой себе, последним глотком через трубочку осушила первый стакан. Отставила прочь и вздрогнула. Не услышала за гулом голосов и музыкой шагов подошедшего к ней мужчины.
- Мисс, - доброжелательно улыбнулась. Сгребла со стойки телефон и сунула в карман джинсов. Перевела взгляд с исчезнувших за барной стойкой чемоданов на влажное, расплывшееся по груди мужчины пятно. И вновь метко и коротко ужалило девушку сожаление за собственную неловкость. - Да, конечно.
Не забыв про коктейли, проследовала к указанному столику, и впрямь находившемуся в уютном и сравнительно тихом уголке. Села на стул у прохода. А этот бар действительно ничего так. Надо будет его запомнить.
Лёгкая неловкость.
Ну, и о чем же нам говорить?
Опустила чуть растерянно взгляд на собственные, сцепленные в замок, покоящиеся на столешнице ладони.
Для начала, неплохо бы представиться. Господи, Айвори, будто ты впервые в люди вышла.
- Меня Айвори зовут, я из Лондона. Англичанка. Но родилась в Германии, - шутливо протянула руку для рукопожатия. - А вас? Вы часто в этом баре бываете, да? Собственно, - замялась, - плакать мне больше не хочется. Так что... - Придвинула к себе стакан, не оставив мужчине выбора, - может, просто выпьем?
Из двух гарибальди и пина колады, девушка выбрала… кто бы мог сомневаться? Пина коладу.

Отредактировано Ivory Linden (23 Ноя 2021 10:34:56)

+1

9

"Мисс..." — пронеслось музыкой в ушах. Не то, чтобы это имело значение, но отчего-то в солнечном сплетении приятно провернуло. Особенно вкупе с тем, что девушка без особых раздумий откликнулась на его предложение, подхватила коктейли и прошла к столику, где и произошло их более близкое знакомство.

— Эдвард, — Далмор, взглянув в глаза напротив, аккуратно пожал женскую руку. Задержал ее на несколько секунд в своей ладони и отпустил. — Вам действительно интересно, как часто я бываю в этом баре? —  задав риторический вопрос, он насмешливо дёрнул бровью, а затем согласно кивнул на ее пожелание и подхватил свой стакан с виски. — Выпьем. За вашу неловкость. Благодаря ей я в мокрой рубашке, но в вашем обществе, — он дернул уголками губ и с лёгким звоном ударил стаканом о бокал с пина коладой. — Вы, кстати, не голодны? Здесь готовят неплохие сэндвичи…

Вечер, сдобренный виски и коктейлем, с каждой секундой становился все уютнее. Слово за слово, и Далмор, раз ляпнув о неурядицах на работе, неожиданно легко рассказал о последней проигранной сделке. Следом подтянулась и Айвори, которая и выиграла этот негласный поединок наихудших бед, рассказав о том, что совершила глупость, из-за чего лишилась всех накоплений и своего жилья.

— Для того, кто потерял почти все, вы держитесь очень даже неплохо, — в тоне голоса Эдварда невольно проскользнули теплые ноты. Отчего-то захотелось ее подбодрить, успокоить.  — Не считая той сцены у стойки, конечно, — обнулил он свою похвалу и расслабленно откинулся на спинку стула.

Все шло по классике: дама в беде, джентльмен при деньгах, — оставалось лишь незаметно вписаться в планы бедствующей стороны, получить за это награду, а на утро обо всем позабыть.

— И в этот бар вы зашли, чтобы напиться и растерять оставшиеся крохи своего имущества? — осторожно задал вопрос Далмор, посматривая на сидящую напротив, как на уже оплаченное готовое блюдо.

Айвори. Айви. Айв. Иви... Он покрутил стакан на столе. Как ему называть это прекрасное ходячее бедствие с голубыми глазами?

+1

10

Она слушала его с искренним, жадным интересом. И в конце монолога с сожалением отметила про себя, что давно ей нужно было развеяться.
Новые знакомства. Места. Книги. Блюда. Улицы. Города.
Она слушала и внезапно осознала, КАК погрязла в своем горе. В своих мечтах. В той самой пресловутой зоне комфорта тянущей на дно. Ей вдруг жутко, до свербежа в кончиках пальцев захотелось загуглить и  купить билет на поезд до Острова Скай, где она мечтала побывать еще ребенком. Она ведь любила простор. Любила бескрайние долины, окруженные высоченными холмами озера. На самом дне одного из чемоданов, завернутый в юбку, лежал фотоальбом, в котором с десяток страниц занимали фотографии шотландской природы. Та школьная поездка произвела на Айвори неизгладимое, незабываемое впечатление. Долго еще помнила она ощущение полнейшей свободы. Эхо от многоголосого детского крика разлетающееся на мили вокруг по вересковым пустошам. Но шло время. Девочка росла. Забылось каково это, быть свободной. Не быть никому обязанной. И вместо узких, поросших разнотравьем тропок, стопы ее бродили по мощеным улицам Лондона.
- Нет, я зашла погреться и расслабиться. Воспользоваться местным вай… - тут до нее дошло, что она так и не проверила, имеется ли в данном заведение доступ к бесплатному вай фаю. Но теперь то что, и без того ясно, что все дела отложены на завтра. - Фаем.
Расслабиться… Что-что, а расслабиться в компании Эдварда - так он представился, девушке не удавалось ни на минуту. Напротив. Сидела будто сжавшаяся пружина. Разве что воспоминания слегка помогли снять напряжение.
Нет, она и шутила. Рассказала с долей самоиронии о том, что осталась практически на улице, утаив, однако, детали. Но… Цепкий взгляд скользивший по ее рукам, плечам и лицу. Комплименты в перемешку с колкими замечаниями вводившими в ступор и смущение... Айвори никак не могла понять, кто перед ней. Кто этот мужчина. Почему он ведет себя так… двойственно и непоследовательно. Ему доставляет удовольствие ставить ее в неловкое положение? И все же… ей не хотелось покидать его. Вдруг стоит выйти на пропитанный влагой ночной воздух, и трясина обыденности, рутины и отчаяния поглотит чудом вспыхнувшую искорку жизни?
- Знаете, а вы мне помогли, - подавив зевок продолжила Айвори. Выпила она достаточно чтобы начало клонить в сон. - Вы не стали притворно меня жалеть, хлопать по плечу. Вы поделились своими проблемами. И пускай, я поняла едва ли половину сказанного вами, но ваш рассказ… он увлекателен. А я  вдруг поняла, что все это такая глупость, такая… мелочь. И что все у меня получится.
Склонилась над столешницей - темные выбившиеся из хвоста пряди мягко коснулись стола - и улыбнувшись одними уголками губ, понизив голос, точно натуральная заговорщица произнесла.
- А хотите совершить нечто безрассудное? Почувствовать себя живым? Забыть обо всем и про всех? - в голубых глазах вспыхнул и разгорелся хмельной огонек. И даже если он ей откажет, сама Айвори твердо решила провернуть эту затею. - Через полгода мы с вами встретимся на этом самом месте. - не отрывая взгляда от мужчины, ткнула указательным пальцем в стол. - В этом самом баре. За этим самым столиком. И выпив по стакану настоящего шотландского виски, - гордо вскинула голову, - отправимся покорять просторы Шотландии. Что скажете?
На этот раз зевок подавить не удалось и девушка едва успела прикрыть рот ладонью.
- Простите, клонит в сон, - тут же покаялась Айвори. - Третий коктейль явно оказался лишним.

Отредактировано Ivory Linden (25 Ноя 2021 05:08:50)

+1

11

Это было наивно. Слишком наивно для его мира, в котором существовал только расчёт. В нем никогда не было «авось», «может быть», надежды на случайную удачу. Зато были «сколько», «когда и как» и «с какой целью». И даже время с Дэвисом нельзя было назвать обычной дружеской попойкой: его друг был известным архитектором, связь с ним увеличивала ценность Далмора в глазах других и, как и любые социальные связи, она нуждалась в поддержке, в подкреплении, чем Эдвард и занимался этим вечером. Вложил своё время в Дэвиса и сейчас вкладывал его в Айвори, в милую, запутавшуюся в жизни девушку. Верившую в то, что простой разговор с незнакомцем может снизить серьёзность и тяжесть ее проблемы, при том, что с пролитого коктейля до этого момента, она ни на йоту не продвинулась в ее решении. Лишь слегка опьянела и в последний момент внезапно вспыхнула безумной идеей забыть обо всем и двинуть в Шотландию.

Это было наивно, но неизменно мило. Ее оторванность от мира, лёгкость и оптимизм будили в нем странный необычный ансамбль чувств: снисходительность и высокомерие тесно переплелись с нежностью и обвились вокруг старого, глубоко зарытого в подсознание чувства, название которого он давно подзабыл.

Будь Эдвард в более расслабленном состоянии, он бы непременно их услышал. Но вечер подходил к концу. А он, отвечая на ее вопрос, хотел почувствовать себя живым, выбросить из головы котировки, индексы, падение рынков и хотел просто перестать думать. И он знал лишь один испытанный и действующий путь к этому —  забыться на полчаса, уйти с головой в процесс, целовать ее, раздевать и…

— Скажу, что вам, похоже, хватит, — тепло улыбнулся Эдвард и убрал все стоящие перед девушкой бокалы в сторону. — Вам нужно отдохнуть и отоспаться, прежде чем строить грандиозные планы по покорению Шотландии, Марса и чего-либо другого, — он бросил взгляд на патек на запястье и начал искать ключи от квартиры в одежде. — Бар скоро закроется. Вам есть где переночевать? — задал он давно ожидавший своего часа вопрос и, прощупав карманы пиджака, вопросительно взглянул на Айвори. — Я живу в этом же здании, несколькими этажами выше. И если вы твёрдо намерены совершить нечто безрассудное, то… вот вам шанс. Переночуйте в квартире практически незнакомого мужчины, — бросил вызов Далмор, вставая из-за стола. — У меня хватит места и для вас, и для ваших чемоданов… Проспитесь, поешьте и на свежую голову решите, что делать дальше, — он положил рядом со своим стаканом пару купюр и следом выложил последний довод. — У меня, кстати, есть вайфай.

+1

12

Проводила отставленные в сторону стаканы тоскливым взглядом. Сама не до конца разобравшись, жалеет ли о том, что столько выпила или же, что не заказала ещё, но уже за свой счёт. Однако, судя по тому, что Айвори разморило, скорее первое, да и то потому, что с самого завтрака во рту у неё не было ни крошки. .
"...квартира..."
Подняла голову какое-то время разглядывая потолок, как если бы обладала способностью героев вселенной Marvel или DC - рентгеновским зрением. Заметила над тем местом, где сидел Эдвард обрывки паутины.
Действительно, логово, - подумала Айвори и припухшие губы чуть дрогнули в пьяненькой ухмылке.
Со стороны казалось, что Айвори не слушает Эдварда, но она слушала. И очень внимательно.
Перевела взгляд и долго, серьёзно смотрела на стоявшего у столика мужчину. Задорные искорки пляшущие в глазах разгорелись в настоящее пламя.
Ну почему вечер закончился именно так? Приглашением в постель.
Почему нельзя было разойтись, оставив лёгкое послевкусие намека на продолжение смешанное с хмельной поволокой этого вечера?

В бескорыстность Эдварда, верилось слабо. То есть, Айвори и рада была бы поверить ему, и отоспаться в тёплой постели, но… червячок, второе, третье, пятое Я, подсознание - называйте как хотите, явственно вопили о том, что мужчина предложил ей переночевать вовсе не из порыва благородства.
Благородство…
В иной раз она бы поинтересовалась, где же его меч, который нужно положить между ними на кровати в знак того, что намерения его чисты. Шутка дурная, но действенная.
Айвори поднялась со стула, неприятно скрипнувшего ножками об пол. Неторопливо сделала несколько шагов и убедилась, что не так она и пьяна и… проделала то, что ей в эту минуту так хотелось, но на что та, другая, трезвая Айвори, едва бы решилась.
Подошла так близко, что аромат алкоголя перебили нотки цитруса. Запах кожи и влажной ткани. Ей неожиданно понравилось это сочетание и она вдохнула еще, прежде, чем зашептала в самое ухо, щекоча кожу своим дыханием.
- Я не настолько пьяна, чтобы уйти из этого бара с вами. Моего безрассудства хватило бы только на один поцелуй.
Невесомо коснулась губами его шеи. Отстранилась, неотрывно глядя в его глаза, наслаждаясь вызванным эффектом. В последний момент провела кончиками пальцев по мужской ладони и произнесла:
- Доброй ночи, Эдвард.
Не позволив вставить слово. Переубедить или же осыпать бранью, развернулась и направилась к барной стойке за чемоданами и курткой, чтобы затем, раствориться в сгустившихся сумерках.

Отредактировано Ivory Linden (29 Ноя 2021 21:03:10)

+1

13

И где эти ключи? Оставил в машине? Эдварда больше волновал этот вопрос, нежели ее ответ. В его голове давно прозвучало ее «Да»: право, ему не так часто отказывали, и Айвори — та самая смущённая и лепечущая Айвори у стойки бара, та самая Айвори, что сейчас оформила три коктейля — не могла стать исключением. Она могла помяться, вспыхнуть румянцем и после бокала вина, приправленного флиртом, просто сдаться. И никак не могла отказать и сама подойти к нему так близко, что он мог почувствовать исходящее от неё тепло.

Но она подошла. Склонилась к его уху, прошептав пару фраз, овеяла его дыханием и вполне однозначно коснулась губами его разгоряченной алкоголем кожи. Которая моментально выстрелила мурашками по плечам и спине и отправила стрелу в пах, который отозвался неизменно приятным стенанием.

Что это значит?.. Да? Возможно? Не сегодня? Эдвард, удивленно дёрнув бровями, вгляделся в ее глаза, а затем перевёл взгляд на губы. Пухлые, аккуратные. Айвори не знала, но они всем своим существом говорили ему «Привет», и он успел поддаться к ним всего на дюйм, как девушка внезапно отстранилась и, попрощавшись, направилась к стойке. Далмор же, усмехнувшись и облизнув губы, молча посмотрел ей вслед. Чертовка…

— Вы сказали «поцелуй», — наконец, бросил он ей в спину. — Один поцелуй в губы, и я сплю на диване, а моя широкая, мягкая и тёплая кровать будет в вашем распоряжении, — сделав акцент на достоинствах своего «аэродрома», Эдвард присел на край стола. — Такое безрассудство вам по зубам? — он замолчал на пару секунд, а затем с абсолютно серьёзным видом и тоном добавил то, во что и сам не верил. Впрочем, этого и не требовалось. — Я понимаю, трёх часов знакомства мало для ночевки под одной крышей. Это безрассудство чистой воды. Если подумать, то мне самому не по себе. Но… вы нравитесь мне, я нравлюсь вам… Я же вижу. Так почему бы не рискнуть и не продолжить наше общение? Право, Айвори, уйти, как сейчас, вы сможете в любую минуту. Я даже оплачу вам такси в любую точку города.

+1

14

Как хорошо, что он не видел ее улыбки растянутой на пол лица.
Неужели она, Айвори, провернула подобный трюк?! Всегда хотелось, верите? Отшить какого-нибудь так, чтоб  не просто последнее слово осталось за ней, но произвести впечатление.. Грешна… Но какое удовольствие она получила глядя в его растерянные, потемневшие на одно мгновение глаза! Какое напряжение и сладость ощущала, стоя совсем близко!
О, этот момент она будет вспоминать еще долго...
Радостное волнение копошилось в груди потревоженной змеей. Сделав пару шагов украдкой вытерла ладони о джинсы, как...
Вызов. Он вновь бросил ей вызов. Чем прицельно сбил с небес на землю.
Застыв на месте слушала Эдварда и ликование потускневшей позолотой облетало с нее, оставляя лишь раздражение непонятливостью собеседника и собственной растерянностью.
Дура. Не надо было останавливаться.
Досчитать до десяти покусывая губы.
А может согласиться?
Пришла ей в голову шальная мысль.
Нет.
Тряхнула головой. Обернулась а, затем и развернулась к мужчине.
Ни следа улыбки на губах. Если минуту назад она горела упоением от собственного успеха, то сейчас от Айвори веяло холодом. Не жгучим морозом надменности и презрения, но легким ветерком досады и усталости.
- Я могу уйти в любую минуту и решаю сделать это сейчас. Мне было хорошо, а этим предложением… - плюнув, фигурально, разумеется, подошла ближе.
Почему он так за нее цепляется?
Обрывки фраз смешались в ее голове в один огромный пестрый ком.
- Мы приятно провели время и портить его сексом ни к чему. Эдвард. Я хочу! совершить что-то… что-то такое… безрассудное. Ощутить себя живой. Свободной. И это, совершенно точно, не секс на одну ночь, пускай, и с весьма симпатичным мужчиной, - добавила под действием хмеля Айвори, и щеки девушки в очередной раз полыхнули румянцем.
Наверное следовало добавить что-то там про принципы. Но… это показалось Айвори совсем уж идиотским.  И потому, она поступила еще более неразумно, но в своем фирменном стиле.
Подошла и заключив лицо Эдварда в чашечки ладоней, коснулась его губ своими. Робко. Поначалу, но затем все смелее. Жадно прикусив губу в конце.
- Прощайте.
Бросив прерывистым шепотом.
Проклиная обоих поспешила прочь.

0


Вы здесь » The Capital of Great Britain » Страницы жизни » Бар, багаж, она