Ghostbusters
Walk the Moon

Счастливого Дня Всех Святых!
Мистер Броули задумчиво изучал пожелтевшую от дыма эмалированную решетку вентиляции на потолке. Наверное стоило заказать здесь генеральную уборку, пусть и стены почистят. Мысли вальяжно плыли с одного предмета на другой
[читать дальше]

The Capital of Great Britain

Объявление

ИТОГИ ОТ
25.10
Лондонский
инстаграм
ЧЕЛЛЕНДЖ
Хэллоуин
Акция ко Дню
Всех Святых
Опрос
про мафию
Сладость
или гадость?
Киновикторина
ужасов
Прятки
с монстрами

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » The Capital of Great Britain » Страницы жизни » настоящая любовь начинается с...канделябра


настоящая любовь начинается с...канделябра

Сообщений 1 страница 7 из 7

1


настоящая любовь начинается с...канделябра
.   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .
http://forumupload.ru/uploads/001b/5f/33/65/73865.gif http://forumupload.ru/uploads/001b/5f/33/65/740633.gif

Джо и Бен
30.07.2020, поместье Амелии Хэрроу

Иногда все-таки стоит решать все мирным путем, а не хвататься за первое, что попадется под руку.
Иногда стоит подать голос или хотя бы постучать прежде чем проходить дальше по коридору.

Отредактировано Jo Harrow (4 Окт 2021 13:26:45)

+1

2

Каникул Джо ждала с нетерпением. Смена обстановки была просто необходима.
Поэтому девушка быстро собрала все свои вещи и села в машину к отцу. Мать не стала предупреждать лично, только оставила записку. Думала взять Риччи с собой, чтобы он не грустил, но бабушка отказалась принять маленького мальчика, который даже не приходился ей родственником. К тому же, Амелия Хэрроу не переносила на душ мать своей внучки.
Девушка подумывала остаться, чтобы мальчику не было скучно и одиноко. Тем более после того, что он пережил. Но не могла себя заставить оставаться в доме Томпсона еще хоть один день.
Она пообещала отцу, что больше не будет убегать от своих эмоций с помощью пагубных привычек, но не была уверена, что сдержится. Отъезд в поместье Хэрроу был наилучшим вариантом. И отец наконец вдохнет свободнее, окунувшись в свои заботы, и она не будет задаваться вопросом прилетит ли ей на этот раз, если она снова останется у Генри.
Что Джо нравилось в поместье, так это тишина. Можно было выйти в сад сесть под каким-нибудь деревом и читать. Или же пойти на конюшню и провести там весь день. Придти к ужину и услышать, как бабушка сначала отправляет ее в ванную, чтобы смыть с волос запах лошадиного пота. А Джо нравилось. Это помогало ей расслабиться. Всегда. К тому же, где еще можно найти более понимающего собеседника как не на конюшне?
Вечером бабушка предупредила Джо, что днем у них будут гости и чтобы та вела себя как подобает леди. Стоило больших усилий, чтобы не фыркнуть. Мать отдавала ее в кружок хороших манер, но к тому времени все могло поменяться. Да и Джо в своих потертых джинсах и футболке не тянула на представительницу королевских кровей. А стоило Амелии заикнуться о платье, Хэрроу тут же морщила нос. Хотя понимала что рано или поздно придется сдаться. У всего есть цена. У проживания летом у бабушки это была смена гардероба.
- Я уверена, что тебе понравится и потом тебя уже будет не остановить, - Амелия Хэрроу вряд ли понимала, с кем имела дело. Генри не рассказывал матери о том, что его дочка дерется с мальчишками в школе из-за того, что те ее постоянно дергали за косички. Говорил, что так они симпатию выражают. Ага, как же.
Джо промолчала, отпивая очередной глоток чая с добавлением свежих ягод.
Ей нравилась ее комната. Просторная, светлая. А главное без каких-либо ужасных воспоминаний, что будут возвращаться ночью. По крайней мере девушка на это надеялась, переодеваясь в пижамные шорты и майку и расчесывая волосы перед зеркалом. Джо даже показалось, что ее бледное лицо слегка порозовела. Возможно, чуть чуть загорела, а может быть так на нее действовали свежий воздух и покой.
Сон был крепким и на утро девушка встала с хорошим настроением и улыбкой на губах. С новой энергией и готовностью к новым приключениям. Хотя какие тут могут быть приключения? Джо прекрасно понимала, что если хочет походить по магазинам или потусоваться со сверстниками, придется ехать в город. Бабушка ее, конечно, отпустит, даже даст одну из своих машин. Но Хэрроу пока не была готова к такому. Она наоборот уехала от каменных джунглей.

- Марта, - Джо уже была переодета в легкое платье. И не потому что бабушке хотелось угодить, а просто потому, что джинсы оказались грязными после вчерашних посиделок с конюхом в конюшне, а шорты ей было попросту лень искать. Поесть ей хотелось куда больше, а в пижаме бабушка точно выставит ее за пределы кухни. Так что уж лучше сразу явиться при параде. И опустим тот факт, что девушка слегка припозднилась с пробуждением.
- Марта, - женщина не отвечала.
Наверное, они с Альбертом уехали в магазин за продуктами или еще по каким делам.
Джо полезла в холодильник. Через минут пятнадцать на тарелке лежала пара бутербродов, яичница, а в кружке дымился горячий чай. Правда, из пакетика. Это бабушке бы тоже не понравилось. Но Джо было все равно. Завтрак приготовила быстро, наелась тоже. Помыла за собой посуду и уже собиралась идти к своим любимым качелям около озера. Но услышала шаги в гостиной.
Осторожные и слегка неуверенные. Может быть это просто Альберт? А что если нет?
После случившегося с ней, девушка была иногда чересчур подозрительной и боялась каждого шороха. Помнила, как лежала первые дни в собственной кровати за закрытой дверью и прислушивалась, не идет ли кто-то. Только после того, как выпивала треть бутылки с виски из бара отчима, засыпала. Кошмары не стали такими навязчивыми, но привычки до сих пор остались.
Она аккуратно выглянула в гостиную. Мужская фигура. Сердце тут же затрепетало от страха. Дома никого нет. Бабушка наверняка по своему обыкновению гуляет с собаками...Конечно, про гостей Джо напрочь забыла. Слишком была поглощена радостью от новой обстановки и удаленности от матери.
Парень повернул голову, а Джо тут же спряталась. То, что она успела рассмотреть ей не понравилось. Да и попробуй переубедить девушку в чем-то обратном, если она уже сделала выводы и была упряма до чертиков. Она напрягла слух как только могла. Слышала шуршание одежды, шаги.  Кажется, он прошел дальше по коридору. А это значило, что она могла выиграть время. Если больше некому защитить дом от незнакомца, значит, она сделает это сама.
Джо схватило первое, что попалось под руку. Марта вчера поздно ночью закончила чистить канделябр и оставила его на кухне. Вот его-то Джо и взяла в руки. То, что он был довольно тяжелым показалось ей плюсом. Если придется пустить оружие в ход она точно отправит вора в нокаут. Вот только не промахнуться бы или на ногу себе не уронить.
Девушка медленно на цыпочках прошла за парнем. Увидела, что он остановился около лестницы, ведущей на второй этаж и замахнулась как следует, чтобы оглушить незнакомца. Атаковать первой - не самая плохая тактика в мире.
Повезло, что парень оказался довольно ловким и быстрым, а канделябр достаточно тяжелым, чтобы Джо подняла его с еле слышным стоном, который помог парню спасти собственную жизнь.
- Черт! А ну стой, - несмотря на промах, Джо сдаваться не собиралась. Может быть он уже успел что-то стащить? - Ты кто такой? И чего тут забыл?
- Джо! - голос бабушки заставил девушку немного расслабиться, но не совсем. Она все еще не выпускала канделябр из рук. - Что ты делаешь? И почему ты босиком? Иди обуйся, прошу тебя, - Амелия Хэрроу была на удивление спокойной.
- Но я же поймала вора, - возразила Джо, хотя голос ее утратил былую уверенность, с которой она шла за незнакомым человеком.
- Вора? - женщина явно не понимала, что происходит. Потом взглянула на парня и покачала головой. - Я же предупреждала, что у нас сегодня будут гости. Ты что, совсем забыла? - Хэрроу могла бы пробить себе черепушку, если бы вовремя не остановила руку, которой почти треснула себя по лбу. Она совсем забыла,из головы вылетело. Хотя виноватой себя она не чувствовала. - Извинись перед Бенджамином. Ты же могла его поранить!
- Если бы он не зашел молча, я бы так не испугалась, - Джо кинула на парня злобный взгляд под смех еще одного незнакомого мужчины. - Пойду поставлю его на место, а заодно переобуюсь.

+1

3

Большая двухэтажная библиотека, отличающаяся от того что мы представляем первым делом. Это было современно здание с огромными окнами в пол, которые, в дополнении к свету ламп, пропускали солнечные лучи, падающие на длинные деревянные столы, за которыми сидели студенты. Некоторые специально садились спиной, не желая слепить себя и щуриться, пока кто-то читал книгу, а кто-то печатал на клавиатуре, разнося не совсем приятный звук кнопок по помещению. На втором этаже стояли стеллажи с современной учебной литературой, которые пестрили своими цветами, размерами и массивностью. Это была новая постройка, которая полностью отличалась от старой Кембриджской библиотеки, где в архитектуре доминировал привычной Англии готический стиль, а лепнина на стенах отвлекала от учебы каждый раз, стоило запрокинуть голову. Здесь не было старинных книг, хранившихся в кейсах или за стеклом, не было маленького музея, куда частенько водили экскурсии. В новом месте решили следовать двадцать первому веку, оформив все со всеми необходимостями студенту: удобный стол, быстрый интернет и бесплатный автомат с чаем и кофе.

На самом деле прямо сейчас здесь не было студентов больше, чем обычно. Они все сидели через место, следуя правилам социальной дистанции, а на каждом была маска, что порой было трудно отличить знакомого и незнакомца. Поодаль ото всех, напротив друг друга сидели два молодых человека. Один с короткими черными волосами что-то усердно печатал на клавиатуре, не отрывая взгляда от экрана. Иногда он резко останавливался, вчитываясь в написанное, а затем, наигранно мотая головой, стирал и морщился, но стоило собеседнику поднять на него голову, он сразу уже свою опускал и принимался что-то дальше усердно печатать. Второй парень напротив, откинувшись в своем стуле и перекинув ногу на ногу, читал. Уже издалека он производил впечатление. Он сидел с ровной спиной, аккуратно сложив руки, видно было как его глаза перебирают строчки, пока само лицо сохраняет спокойствие. Он почти не отрывался от книги, поднимая голову лишь когда слышал шаги или улавливал движение собеседника боковым зрением. В руках у него был бестселлер пятилетней давности «Боевой конь», написанный британским писателем, который, как указывалось в аннотации, провел грандиозное исследование о лошадях во время первой мировой. Но данный читатель воспринимал ее больше как развлечение на которое появилось время.
- Я нашел, - послышалось шепотом, - она ходит на кружок робототехники. Вот, смотри, ее фото в инстаграме. Это рядом Майк, - парень оторвался от ноутбука, развернул его экраном к своему собеседнику и открыл фотографию.
- Точно, - парень оторвался от книги, немного наклоняясь к экрану и изучая фотографию, - смотри, у нее еще истории есть. Она еще на плавание в девять утра ходит…это наш бассейн. Джер, он вроде в зале около нашего общежития. Туда сейчас пускают?
Парень удивленно перекинул взгляд на собеседника и приподнял бровь.
- Без понятия, - Джереми развернул ноутбук обратно, кладя подбородок на правую руку и левой принимаясь проматывать и открывать фотографии по очереди.
- Будешь следить за ней?
- Бен, конечно же нет!
- Тихо! – Донеслось шипение со стороны.
Два парня смолкли, смотря друг на друга, а затем снова опустили взгляды, занимаясь своими делами.
- Я напишу ей, спрошу про бассейн…
- Начнешь ходить в бассейн? – Бен улыбнулся, вспоминая что его друг Джереми далек от мира спорта как сам Бен далек от понимания теоретической физики.
- Посмотрим… - недовольно пробубнил парень, - Кстати, Бен, во сколько ты уезжаешь?
- Через два часа. Я жду водителя, - парень закатал рукав, изучая время, - можем пойти ко мне.
- Пошли. Не думаю, что она придет.

♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦

Так и прошел первый день каникул Бенджамина. Вместо того чтобы наслаждаться сном или природой он полдня провел вместе со своим университетским другом Джереми в библиотеке, программисту, влюбившегося в итальянку, которую он встретил в коридоре. И желая столкнуться с ней, он позвал с собой Бена в библиотеку, выслеживая свою добычу. Кросби был не против. Его вещи были собраны, а сидеть домой за книгой и слушать как его сосед по комнате – китаец Сань Сао бубнит под нос не особо хотелось. Так что было принято решение поддержать Джерра в его глуповатом деле и пойти вместе с ним. Но уже через три часа он сидел в машине, принадлежавшей его семье и ехал обратно в Лондон на целую неделю на каникулы. Ему не терпелось поскорее вернуться и навестить семью, поехать на конюшню, принадлежавшую Кросби и поздороваться со своим старым другом – девятилетним жеребцом Араном. В его недельный отдых так же входили планы отца, который пригласил его с собой на пару встреч и еще планы матери, заранее предупредившей о двух светских вечерах, где Бену будет скучно, но как прилежный сын он обязан был появиться. И Бенджамин, не возражая, согласился на все.
На второй день он поднялся около восьми утра, отправившись первым делом на конюшню, вспоминая родные места, где его не было полгода. Он помог конюхам накормить и почистить лошадей, а спустя пару часов вернулся домой, принял душ и спустился завтракать, где отец озвучивал свои планы на день, что он берет сына познакомиться с семейством Хэрроу, отмечая юную и красивую наследницу. Бен лишь кивал, уплетая наивкуснейшую яичницу, приготовленную поваром. В университете ему приходилось готовить самостоятельно что категорически не получалось. Здесь его выручал сосед по комнате, знающий толк в быстрой и вкусной еде. И итальянцы на этаже, любившие приготовить много пасты и накормить голодных.
- Один час на сборы и жду тебя внизу, - произнес Эдиссон, изучая утреннюю газету.
- Хорошо, - Бен вытер рот салфеткой, аккуратно складывая ее, а затем вышел из-за стола и направился в свою комнату, чувствуя, как холодный воздух остужает его мокрые волосы.

♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦

Дорога до поместья Хэрроу не оказалось долгой. Они ехали примерно полчаса, учитывая извилистые дороги Лондона и соблюдение скоростного режима. Все это время отец расспрашивал сына об учебе и жизни в университете, о чем последний отзывался исключительно положительно, рассказывая что у него прекрасные друзья, а учеба интересна и никогда не даст заскучать, что его оценки так же отличны, а профессора – кладезь знаний. Затем Эдиссон рассказал о новостях, которые были опущены за ужином и завтраком, ибо его жена не любила сплетни, которые были неинтересны и касались таких трудных вещей как бизнес или высшее общество. Она была по своей природе простушка, которой нравилось только собираться по выходным с другими леди и смотреть на их взаимодействие и общение.

- Приехали, ваша милость, ваше сиятельство, - водитель открыл дверь мужчинам.
В лицо ударил холодный воздух, морщась, Бен поправил галстук и обошёл машину, вставая рядом с отцом и видя как из дома к ним выходит пожилая женщина.
- Амелия, вы чудесно выглядите, - произнес Эдиссон, - познакомься с моим сыном, Бенджамином.
Парень сделал шаг вперед, беря в свои руку руку женщины. Он поклонился, выражая свое почтение.
- Мне столько о тебе рассказывали, Бенджамин, проходи в дом. Мы сейчас подойдем.

Бен кивнул, развернулся на отца, а затем поднялся по ступенькам, открывая массивную, но на удивление легкую дверь. Он зашел внутрь, оглядывая помещение, изучая обстановку и цвета. Интересно, но на его вкус старовато. Он наклонился к позолоченным часам, сравнивая время на своих часах, а затем подошел к фотографиям, рассматривая их. Затем к лестнице, отмечая, что нигде не виднелось и намека на пыль. Но тут за своей спиной он услышал шуршание и тяжелый вздох, повернулся и в последний момент успел перехватить вещь, которой его могли ударить. Удивленный, пребывая в ужасе, он сильнее сжал руку, не желая отпускать эту…канделябрь? А перед ним стоял…девушка? Очаровательно. Босоногая девчонка хотела напасть со спины, убить его и что потом? Бен сразу подумал о детях маугли, которые не носят обувь, не разговаривают и чьи действия оцениваются со стороны животного мира. Но это милое создание начало задавать вопросы, ругаться. А Бен все больше проводил ассоциацию с ребенком-маугли. И как только он открыл рот, желая ответить на вопрос, в дом зашли отец и Амелия, спокойно обращаясь к нападавшей. Видимо она была не удивлена подобному поведению.
- Я не вор, - параллельно с женщиной проговорил Бен, ослабляя руку и отпуская канделябрь и ожидая слова извинения…
Которых не последовало.
- А пока нам стоит выпить чай, - улыбаясь произнес Эдиссон, - Бенджамин, ты ведь не злишься на юную мисс?
Молодой человек посмотрел на отца, понимая что он хочет услышать, а затем прикрыл глаза, мотая головой:
- Конечно нет, я виноват.

+1

4

Около кровати стояли босоножки, которые Джо приготовила, чтобы надеть, когда соберется выйти в сад. На кровати валялась пижама, которую девушка не удосужилась убрать. Пришлось довольно быстро все прибирать, потому что если бабушка увидит такой бардак, то станет очень сильно похожа на мать девушки. А от нее Джо как раз и хотела сбежать.
Пока она заправляла постель, на телефон пришло сообщение. Хэрроу никогда не страдала тягой к гаджетам, но когда у нее появился человек, с которым порой только сообщения и были единственным средством связи, она перестала расставаться с мобильником. За это Амелия Хэрроу вчера вечером и отчитала внучку. Начала говорить, что в их время знакомились на улице или через друзей, что молодые люди ухаживали за девушками дольше и куда более красиво и утонченно, нежели теперь.
Джо вспоминала, что было между ней и Майком, но прекрасно понимала, что мужчина пока видит в ней лишь ребенка. Этакую младшую сестру. И ее это ужасно злило. Хотя вспоминая тот вечер на фестивале ей становилось скорее стыдно. Она помнила тот момент, когда пальцы мужчины коснулись кожи ее рук, как ладони накрыли своим теплом. А потом...потом ей стало не по себе. Джо запаниковала, в голове начали мелькать отвратительные картинки, и она просто убежала. О каких вообще отношениях или чувствах могла идти речь при таком раскладе?
Джо задумалась, прежде чем взять смартфон в руки. Где-то с минуту она просто смотрела на погасший экран и собственное отражение в нем. Слегка растрепанные волосы, которые она тут же машинально пригладила рукой, большие все еще слегка испуганные глаза. Дыхание девушки восстанавливалось, хотя все еще оставалось неровным после таких утренних приключений. Расскажи она отцу об этом случае. он посмеется над ней и скажет, что Джо вся в него пошла. Как в тот раз в школе, когда пришлось защищаться от очередного задиры.
Она глубоко вздохнула, положила телефон обратно на кровать и наконец обулась. Неизвестно сколько времени прошло прежде чем послышался стук в дверь. Тихий и аккуратный, чтобы не напугать.
- Войдите, - дома у девушки обычно не стучались и не спрашивали разрешения. Младший сводный брат вообще открывал практически с ноги. И вот уж в те моменты роль строгой мамочки брала на себя Джо.
На пороге стояла Амелия Хэрроу, и она явно была недовольна тем, что произошло внизу. Ну да, по идее Джо следовало бы извиниться. Но за что? Он ведь ее напугал. Он первым нарушил правила. Обычно люди оповещают о своем приходе, если не хотят остаться незамеченными. А незамеченными обычно хотят оставаться лишь воры и преступники.
- Что это произошло? - казалось, Амелия Хэрроу сейчас точно затянет нотацию часа на два. А потом заставит прочитать какую-нибудь заумную книжку.
- Я была одна. Сидела на кухне, а этот, - движение бровей женщины тут же дало понять Джо, что бабушка недовольна подобными словечками в речи внучки, поэтому Хэрроу пришлось добавить, - джентльмен, - хотя она буквально вымучила это слово, - Тихо прошел в гостиную через западную дверь. Что еще я могла подумать? Ну и... - громкий вздох бабушки заставил Джо замолкнуть.
- Вся в своего отца. Если бы Генри только... - и вот теперь черед злиться перешел к Джо. - А впрочем неважно. Собирайся и будь пожалуйста приветливой. Семья Кросби мои старые добрые друзья. Так что не позорь меня больше, - на этом бабушка закончила и закрыла за собой дверь, а Джо резко села на кровать. Она каждый раз невольно выпрямляла спину и напрягалась. И чего она вообще тут забыла, если вот такие разговоры порой бывали частым явлением? И все равно здесь было лучше чем дома. Бабушка в отличие от матери чаще обнимала внучку и говорила, как горда тем, что та выросла такой красавицей и умницей. А манеры можно приобрети. Вот только мотивации у девушки пока не было.

- О, а вот и она, - Амелия сделала вид, что ничего такого не произошло. Женщина знала, что внучка упряма, а потому просьба извиниться перед молодым человеком, чье происхождение, судя по всему тоже было довольно высоким, могла перерости в очередную перепалку между Хэрроу.
На круглом столе в беседке стояли фарфоровые чашки с лилиями, небольшой чайничек и куча пирожных на любой вкус. Через пару минут из дома вышла Марта и сменила опустевший чайник, а заодно чаю в чашку Джо. Девушка улыбнулась и поблагодарила. Есть ей не хотелось. Она позавтракала совсем недавно, да и после такого выброса адреналина должна была проголодаться еще не скоро.
- Так значит вот как выглядит внучка Амелии! А мы все никак не могли вас застать, юная леди. Наверное, вы очень занятая девушка. - казалось, отец Бенджамина совсем не злился на девушку, в его глазах танцевали задорные искорки и сам он казался человеком, любившем иногда отпустить какую-нибудь шуточку, над которой обычно смеялись все. - Джозефина, верно?
- Просто Джо, - улыбнулась Хэрроу. Она терпеть не могла свое полное имя, что дала ей мать. К тому же, им практически никто не пользовался. - И нет. У меня просто очень строгая мама, которая очень любит держать меня в узде, - лучше бы она так своего мужа держала, чтобы он не лез туда, куда не следовало. Джо почувствовала, что вот вот начнет плакать, потому сжала пальцы в кулаки под столом и опустила глаза на пирожные, делая вид, что просто решает, какое положить себе на тарелку.
- Ну а Бенджамин, как у тебя дела? - перевела тему бабушка Джо, и та была ей очень сильно благодарна в этот момент.

Чаепитие было наполнено скучными разговорами об успехах обоих отпрысков, о светских новостях и о прочей ерунде, которая Джо была не то чтобы очень интересна. У нее никогда не выходило общаться с представителями высшего круга и пробовать она тоже сильным желанием не горела. Даже захотелось позвонить Джекки и поделиться всякими мыслями, послушать новости, которые она бы рассказала. Они бы посмеялись, возможно, посмотрели бы какой-нибудь фильм вместе, а потом заснули с трубкой у уха, обсуждая новую видео игру, которую Джо собиралась подарить дяде. Но не просто так, а с целью поиграть в нее и самой. Но нет.
День был еще в самом разгаре, да и бабушка не отпустит Джо в свою комнату. А если и сделает это, то попросит Бена проводить до комнаты. А оставаться наедине с парнем она пока не горела желанием. Он казался ей слишком уж серьезным и угрюмым. Хотя может быть все графы такие.
- Джо, Бенджамин хотел посмотреть на наших лошадей. Можешь сделать милости и провести ему небольшую экскурсию? Нам с Эдиссоном нужно обсудить кое-какие вопросы наедине, - ну вот конечно. - Не зря же ты с конюхом так много времени проводишь. Явно знаешь больше чем я сама, - женщина непринужденно махнула рукой, но во взгляде читалось, что отказа она не потерпит.
- Да, конечно, бабушка, - последнее слово она специально произнесла куда медленнее. Если женщина думает, что внучка молча проглотит подобное, то она сильно ошибалась.

До конюшни шли молча. Джо смотрела то себе под ноги, то устремляла взгляд вперед. Около входа в конюшню стоял Ричард. Ему было около шестидесяти, и он понимал в лошадях практически все. Мужчина много рассказывал о породах и что делать. если лошадь замерзла, сколько раз в месяц нужно чистить подковы и как сделать так, чтобы лошадь тебе доверилась и не боялась.
- Это Ричард, наш лучший конюх. И единственный, - девушка говорила о мужчине с нескрываемым теплом и нежностью, как о своем старом добром друге, коим тот и являлся. - А это мистер Бенджамин Кросби. Бабушка сказала провести ему экскурсию.
- О! Я бы с удовольствием, но сейчас немного занят. Но Джо у нас знает каждую лошадку. Какая и откуда к нам приехала, так что по всем вопросам можете смело обращаться к ней, - соскочить с этого сомнительного предприятия не получилось. Ну и ладно.
Они прошли вдвоем в конюшню и девушка развернулась к Бену лицом.
- Что тебе интересно? Породы, возраст, характер?

+1

5

Настоящий джентльмен должен уметь извиняться за то, в чем он порой не виноват. Таким можно легко сохранить свою гордость, замять недопонимания и, что самое главное, подлизаться к человеку, войти в его доверие. Бена с детства учили признавать свои ошибки, произносить слова извинения искренне и понимающе. Но его так же учили что слова – просто слова, обычная пустота, которая не изменит ничего. Сделай вид что признаешь свою вину, и сгладятся углы. Проигнорируешь извинения – приобретешь репутацию хама и эгоиста, который не думает о других. А мнение в обществе, как бы печально ни звучало, имело вес в семье Кросби. Авторитет — это то, что дает преимущество, а без славы жизнь становится обычной. В обычную жизнь семья по линии матери возвращаться на хотела, а отцу было бы скучно и тускло. Именно поэтому Бенджамин следовал правилам этикета, когда оказывался вместе с семьей или в окружении людей со схожим статусом. Достаточно было одного взгляда отца, одного кивка и Бен умело расплывался в улыбке, изображая искренность и неловкость. Конечно, так умели многие, а потому слова извинения – пустой звук, который существует лишь для удовлетворения чужого эго.
Когда девушка-маугли развернулась и направилась в свою комнату по просьбе Амелии было заметно как последняя тяжело вздыхает, прикрывая глаза. Очевидно, подобные вещи случались чаще, чем хотелось бы, но воспитание Бена не позволило посмеяться над этим и отпустить шутку, ибо это могло задеть хозяйку дома. Хотя он сам чувствовал себя неудобно. Было жутко от мысли что его могли ударить столь тяжелым предметом, что могло повлиять на его учебу, занятия и будущее.
- Девушки нынче боевые, - отец улыбнулся, изображая что все хорошо, - это приятно – чувствовать себя как за каменной стеной.
- Но они не должны вести себя подобным образом. Это моя внучка Джозефина, Бенджамин.
Бен кивнул. Маугли удалилась молча, ничего не сказав, что оставило неприятное послевкусие, словно он пустое место.
Втроем они вышли в сад, наполненный зеленью, в котором стояла аккуратная беседка. Бен присел за деревянный стол, разглядывая приятный бежевый цвет дерева, покрытый слоем лака, под которым все еще оставались видны плохо отполированные места, но приятный отблеск отвлекал мыслью, что вещь была выполнена профессионалом. Тем временем Амелия принялась рассказывать Бенджамину про свой дом, но неподдельный интерес внутри парня проявился лишь тогда, когда женщина упомянула что у них есть небольшая конюшня:
- Разрешите увидеть это место?
- Позже.
После они сменили тему, принявшись обсуждать общих знакомых. Тем временем работники выносили фарфоровую посуду и десерты. Бен все это время молчал, лишь иногда переводил взгляд на отца и кивал, а затем отворачивался, изучая зелень сада. Но Амелия в скором времени отвлекла его, спросив сколько времени, а затем, извинившись, поднялась со своего места и отправилась за Джозефиной. И пока оба мужчины смотрели ей вслед, отец разбил повисшую тишину:
- Не держи зла на ее внучку. Она Амелия по-доброму о ней отзывается, хоть и растет у нее бунтарка.
- Я не сержусь, - Бен вспомнил что она даже не попробовала извиниться, - она просто… - глупая девчонка.
- «Она просто» что?
- Ничего.
- Аккуратней со словами, молодой человек, никогда не знаешь кто может стать твоей невесткой.
Отец засмеялся, начав качать пальцем, а Бен недовольно фыркнул и отвернулся.
Спустя некоторое время Бен заметил Амелию и ее внучку, параллельно слыша как отец отвешивает комплименты двум леди. Кросби удобно расположился на скамейке, когда работница налила ему в кружку свежий заваренный чай. Он посмотрел на плавающие чаинки, отмечая, что чай черный, а он любитель зеленого. Затем посмотрел на выставленные пироженные, взял одно для приличия, но пока есть не стал. Он продолжил слушать беседу, снова смотря на девушку и изучая ее. Даже красивое платье не помешало закрыть глаза на произошедшее, а потому она казалась оторвой, которую заставили нарядиться для встречи.
- Джо, ты молодец, никогда не давай никому застать тебя врасплох, - произнес отец от чего Бену стало стыдно, как мальчик, он готов был провалиться под землю, - мой сын начинает зазнаваться, если вовремя не ставить его на место.
- Прекрати, пожалуйста… - произнес Бен, прикрывая глаза и чувствуя как в кармане начинает вибрировать телефон.
Он достает его, оценивая важность входящих. Всего лишь Джер, приславший приглашение на скорую вечеринку. Бен быстро снимает блокировку со своего телефона и пишет подтверждение, что он обязательно туда пойдет, а затем отвлекается на вопрос Амелии, извиняясь и убирая свой телефон:
- В университете каникулы, поэтому я решил приехать на каникулы домой, - Бен улыбнулся, не зная что еще добавить.
- Джо, Бенджамин учится в Кембридже, - начал пояснять отец, а затем решил похвастаться успехами сына, обратившись к нему - какой ты по счету в рейтинге на своем курсе?
- В конце прошлого года был на втором, - Бен прикрыл глаза, недовольно делясь этой информацией.
К слову, в конце каждого семестра университет выкладывал рейтинг учащихся по факультетам и всему учебному заведению. Лично Кросби это было не особо интересно, его семья не давила на него, желая видеть первым везде, но лично его второе место не устраивало. Это как в спорте. Если не первый, то никакой.
Спустя еще пару минут Амелия обратилась к Джо, предложив той отвести Бенджамина в конюшню, на что девушка отреагировала (как показалось Бену) немного странно. Она протянула последнее слово немного недовольно, словно она не выносила кампанию Бена. Но почему? Потому что не получилось его ударить?
- Бенджамин, - отец кивнул, смотря на сына.
Это означало обыденное «веди себя хорошо, не обижай окружающих». Парень в ответ так же кивнул, а затем посмотрел на Амелию и улыбнулся. После они оба отправились в сторону конюшни ни проронив и слова по дороге. Было слышно лишь пение птиц и шум ветра, который заигрывал с волосами девушки и воротником рубашки Бена. Поняв, что на разговор собеседница не настроена, он достал телефон, читая новые сообщения и отвечая другу, что дела его хорошо, что он в добром здравии, спросив напоследок об итальянке, которую его знакомый выслеживал.
Вскоре они пришли в небольшую конюшню, где их встретил пожилой мужчина, конюх.
- Бенджамин Кросби, - парень протянул руку, крепко ее пожимая, - приятно познакомиться.
Он не брезговал пожимать руки работникам, особенно если об их работе высоко отзывались. Еще больше он уважал тех, кто работал с лошадьми. Мужчина не стал навязывать свою кампанию, удалившись и оставив их вдвоем.
Что тебе интересно? Породы, возраст, характер?
Бен сначала опешил от такого прямого вопроса, но пришлось собраться с мыслями и ответить:
- С детства занимаюсь верховой ездой, - он посмотрел на собеседницу, - я очень люблю чистокровных верховых, - Бен ухмыльнулся, - я ведь британец. Другие породы тоже хороши, например, рысаки. Но на них слишком трясет при рыси, особенно если не ездишь на них долгое время. А по возрасту, не знаю, - Бен посмотрел на денник, - молодняк кусается, а постарше дерутся. Моей лошади девять лет, но ведет он себя словно ему три – все интересно, всего боится, - парень перевел взгляд на девушку, - я люблю спокойных, но и с буйными могу работать.
Как двояко прозвучало, не правда ли? Бен улыбнулся в конце фразы, сощурившись.
- А что насчет тебя?

+1

6

Лошади были той самой темой, которая помогала Джо отвлекаться от мрачных мыслей и от болезненных воспоминаний о том дне, когда для нее все изменилось раз и навсегда.
У них были большие глаза, и они всегда слушали. Хэрроу даже иногда казалось, что отвечали, но по-своему. Отец в детстве не очень любил возить ее сюда. У них с матерью были не самые теплые отношения, так же как и у дяди Джо. Но каждый раз это было сродни празднику. Она не успевала выйти из машины, как ноги уже несли ее к конюшням. Там она во все глаза смотрела на лошадей. И даже запах их пота и навоза не портил впечатление. Для нее эти животные были какими-то волшебными и таинственными.
Как только она зашла в конюшню одна из лошадей тут же показала свою голову из денника. Завертела ушами и довольно пристально наблюдала за всем, что происходит и каким тоном говорят двуногие.
Бен был для нее непрочитанной книгой. Новой, которую только что ты взял в руки. Обложка создавала впечатление, что он был высокомерным, холодным и даже грубым. Но парень был вежлив, не лез не в свое дело и умел признаваться, что не во всем был идеален. Что ж, может он не так и плох, как Джо показалось с самого начала. В конце концов, разве будут плохие люди любить лошадей. А у него прямо глаза горели и улыбка на губах появилась.
Пока Кросби рассказывал о своих предпочтениях среди лошадей, Джо погладила ту самую лошадь, которая первой отреагировала на гостей в своем доме. Животное прикрыло глаза и стояло смирно, а потом легонько толкнуло девушку в плечо. Хэрроу посмотрела на Бриджитт - серую кобылу в яблоках и улыбнулась ей.
- Да вы знаток, мистер Кросби, - девушка действительно была восхищена такими познаниями. Нисколько не удивиться, если узнает, что его семья занимается разведением лошадей. Но бабушка не упоминала этого при разговоре. Она говорила только, что у них конюшня больше и лошади более благородные. Самой же Джо было все равно на породу, но вот арабских чистокровных она терпеть не могла. Они не вызывали у нее теплых чувств, только отторжение.
- Ну...я как-то не задумывалась о породах. Просто я люблю всех лошадей, которые стоят в этой конюшне. С парочкой из них я проводила не мало времени в детстве, - хотя хотелось бы куда больше. Да и не мало слишком преувеличено. - Но ездить верхом я не очень-то умею. Один раз залезла на лошадь, так меня с нее двое снимали, - Джо прикусила язык и закатила глаза. Эту информацию сообщать парню, которого она сегодня чуть не убила и перед которым уже успела изрядно опозориться, было не обязательно сообщать. Вернее ее вообще не стоило ему говорить!
- Ай, Бри! - лошадь куснула девушку за руку. - Ты чего? - кобыле стало стыдно, и она скрылась в деннике. - Вот этой хулиганке четыре года. На самом деле ее привезли сюда совсем жеребенком вместе с матерью, но когда ей исполнился год, ее мама умерла. Бабушка выкупила их обеих с бойни. Так что...В общем, это моя подружка, - как ни в чем не бывало перевела Джо разговор на другую тему и пошла дальше.
- Тут у нас живет старичок Пьер, - белый конь лениво жевал сено и даже не посмотрел на людей. Его больше заботили лошадиные дела. - Вон там молодой жеребчик Дастан. Ему пять. А еще дальше Вирджиния. Ей четыре. Вот и все. Конюшня не очень большая, но всех лошадей любят и заботятся о них, - Джо говорила об этом месте с гордостью, как будто сама являлась владелицей конюшни. Хотя по завещанию так оно и было. Бабушка сообщила ей об этом вчера, когда девушка под вечер возвращалась от лошадей. - Иногда мне просто нравится гулять с ними. Таких красивых животных я не видела никогда в своей жизни.
Про то, что бабушкиных собак Джо тоже любила она не стала говорить, да и не к месту как-то. Они ведь сейчас совершенно о другом.
- И чего ты обычно делаешь здесь, когда приезжаешь на каникулы? - Джо действительно было интересно. У нее ведь занятия были однообразными. Чтение книг, прогулки, лошади, разговоры по телефону с отцом и подругой. Теперь еще прибавился Майк, но они говорили не так уж и часто. Только по его выходным. Мужчина слишком много работал и хотел достичь чего-то в карьере.
- На каком факультете учишься? - они уже выходили из конюшни, когда она задала это вопрос. На улице становилось еще теплее и Джо невольно закрыла глаза, когда очередной порыв ветерка растрепал ее волосы. Упавшие на лицо пряди одним плавным движением заправила за уши. - Наверняка какой-нибудь юридический или типа того. Ты не похож на того, кто будет тратить свою жизнь, связавшись например с музыкой. Я права? - Хэрроу стала идти задом наперед. И честно говоря, фокус был бы куда более безопасным в городе, но не на природе, где можно запросто споткнуться. - Хотя нет...Политику изучаешь, да? Или...О, архитектуру, - шаг за шагом. Она была так увлечена своими догадками, Юен бы при всем желании не смог бы вставить слова. Обычно она не была такой разговорчивой, но подростков не видела уже пару дней. К тому же, с этим новым знакомым не было еще связано никаких воспоминаний. Разве что та история с канделябром. Бабушка ей будет это припоминать до конца жизни.
- И как же ты пришел к выбору своей специальности? - следующих вопросов не возникло, потому что ногу она все-таки умудрилась подвернуть. Уже было все равно камушек это был или какая-нибудь неровность на дороге, но результат был один - Джо Хэрроу сидела теперь в своем красивом платье на земле и охала от боли, держась за лодыжку. - Черт.
Услышь от нее это бабушка, тут же бы отчитала. Хотя в такой ситуации сначала вызвала бы скорую или посадила в машину и велела водителю везти ее со внучкой в больницу.
- Только не трогай, - в глазах у девушки вспыхнула паника. Не хватало еще, чтобы у нее снова началась истерика от того, что к ней притронулся парень. - Блин. Больно-то как, - Джо обернулась на дом. Бабушка знала о ее недуге и могла бы решить проблему, но сама Хэрроу вряд ли сможет встать. Хотя попробовать все же стоило.
Девушка предполагала, что будет больно, но лучше так, чем Бен узнает. Она плохо его знала и не хотела, чтобы он знал ее секреты. У Хэрроу вышло встать, но сделав шаг вперед она снова плюхнулась на свою пятую точку, да и еще и коленку ободрала.
- Первый блин комом, - она все еще была намерена сама дойти до дома.

+1

7

Бен заворожено наблюдал за лошадью, высунувшейся из денника. Она с интересом наблюдала за людьми, а Бен в свою очередь так же смотрел на нее. Его всегда поражало как животные, которые не владеют разумом, проявляли чувства и эмоции, схожие с человеческими. Понятно, что ее привлек запах хозяйки или незнакомца, но парню было интересно смотреть на реакцию и поведение животного. Пока он смотрел на ее профиль, на острые уши и гриву, Бен отметил, что в конюшне было достаточно чисто. Деревянные ограды казались чистыми и отполированными, а на земле не валялось ни инвентаря, ни намека на грязь. В отличии от конюшни Кросби. Его семья уже давно испытывала проблему с конюхами, ведь попадались либо нечистоплотные раздолбаи, либо мастера на все руки, работающие ради опыта в конюшни аристократии, а потом сбегающие в престижные места, где занимались либо разведением, либо профессиональным спортом. Именно поэтому Бену часто приходилось самостоятельно вычищать денники, лошадей, либо с двоюродными братом и сестрой, которые не испытывали схожего восхищения и помогали только потому, что «мы семья» и «нас заставили». Признаться, подобная физическая работа была одной из причин почему Бен не особо хотел приезжать на каникулы домой, но все плюсы перевешивали этот огромный и вонючий минус.
Да вы знаток, мистер Кросби.
Бенджамин посмотрел на Джозефину и улыбнулся. В отличии от нее он не обращался на «Вы» не потому, что был не воспитан, а потому что обладал более высоким статусом, позволяя не фамильярничать. Он внимательно слушал девушку, следуя за ней взглядом и делая пару шагов ближе к ней и лошади. Парень не тянулся погладить животное, ибо боялся, что запах животного останется на руках что могло испортить впечатление о нем, как о представители аристократии. Он лишь облокотился на денник, отвечая:
- Ты с ними с самого детства и не умеешь ездить? – Бенджамин приподнял брови в удивлении, а затем продолжил, - А я с самого детства езжу верхом. Сначала был пони, ведь моим родителям было страшно сажать меня на огромную лошадь, а затем начались тренировки, соревнования…
Кросби не хвастался, но слова вызвали легкую ностальгию по его детству, когда он проводил на конюшне почти все свое время, прячась там от репетиторов и допоздна играя с четырехногими жителями, пара из которых были еще жеребятами.
Увидев, что лошадь прикусила девушку, Бен машинально вытянул руки вперед, волнуясь как бы укус не был сильным, но увидев, что Джозефина отнеслась к этому происшествию спокойно, а затем и вовсе начала отшучиваться, Бен опустил руки и кинул вслед:
- Когда меня последний раз укусила лошадь, у меня был синяк около недели, - но спутница похоже не услышала его, пройдя вперед и рассказывая о следующих обитателях, - соглашусь, они великолепны, - осматривая денники, произнес Бенджамин.
Они еще некоторое время гуляли по небольшой конюшне, а затем вернулись на свежий воздух, идя вдоль открытой левады.

И чего ты обычно делаешь здесь, когда приезжаешь на каникулы?
- У меня не особо много времени, - Бен скрестил руки на груди, изучая неровную дорогу под ногами, помолчав пару секунд, он продолжил, - у нас тоже есть конюшня, так что на каникулах по утрам и вечерам я провожу время на ней. Но чаще езжу с отцом на встречи, - Бен чувствовал, что его ответ может остаться неясным, что собеседница не сможет представить ежедневную загруженность, - Например, сегодня с утра я был на конюшне, теперь пребываю у вас – Джозефины и Амелии, - в гостях, а по возвращению домой так же отправлюсь к лошадям, - Бен мотнул головой, - у нас проблемы с конюхом, поэтому на каникулах я смотрю за лошадьми. Их надо почистить, на них надо пошагать и тому подобное.
Кросби на секунду начало казаться, что он звучит как обезумевший страстью к лошадям конник из-за того что все время он проводит с ними, однако решил для себя, что пусть лучше он создаст такой образ, нежели будет казаться воспитанным графом, который испытывает отвращение ко всему, что находится ниже него.

- Конечно, это не единственное чем я занят, но последний год проходит именно так: пару месяцев приходится усердно работать головой, а затем неделю руками, - он усмехнулся, а затем протер глаза, уставшие от яркого солнца, - по профильному образованию я экономист, а второе образование в сфере бизнеса.
В Кембридже, как и во многих других университетах, была возможность двойного диплома. Второе образование выбиралось по собственному желанию и оценке возможностей. У Бена был обширный выбор, но более всего ему прельщали психология и бизнес. Семья его предлагала выбрать либо управленческое направление, либо социальное. Кросби даже пришлось писать бывшим студентам, консультируясь по курсам. Настолько серьезно он подошел к выбору, в отличии от его знакомого, который выбрал второе образование так как «оно легкое и схоже с моим». И как бы он ни хотел выбрать психологию, парень твердо понимал, что это будет пустая трата времени, которая в будущем ему никак не пригодится. Хотя, занимаясь бизнесом уже второй год, он так же осознал, что нового он почти ничего не вынес, а постоянные проекты, которые оцениваются лояльными профессорами на высший балл слишком легкие и простые. Чтобы вы понимали, насколько Бенджамин разочаровался в таком великом предмете как бизнес, на последнем занятии они проводили вычисление затрат на открытие ресторана. И если это еще кажется трудным, то все что требовалась Бену – сложить сколько владелец потратил на свет, аренду, ремонт и закупку товаров. И затем получил все 10 из 10 за проделанную работу.

- Я не похож на творческую личность? – Бен улыбнулся, закатывая глаза, - Я какое-то время занимался в хоре, знаешь ли, - он опустил руки, перешагивая через корягу, - на самом деле ты права. Но я не юрист и не архитектор. Я – экономист, - это прозвучало безразлично, - на этом настоял мой отец.
Бен мог так же рассказать, что изначально экономика не была ему интересна, что он начал ее изучать только из-за толчка отца и поддерживающие возгласы матери. Однако предмет оказался куда интереснее, когда в поиске высшего балла, Кросби зарывался в книги и часами разбирал графики и принципы рынка. Этот предмет захватил его, но продолжать изучать его в будущем, например, в магистратуре, Бен точно не хотел. На той ступени экономика превращается из текста в примеры, в формулы, в огромные цифры над которыми приходится сидеть часами. Даже сейчас, на третьем курсе, Бен испытывал стресс, решая примеры и сдавая их, молясь чтобы там не было ошибок, а его понимание принципов соответствовало видению профессоров.
Вообще учеба была отдельной, такой же обширной темой, как и любовь к лошадям для Бенджамина. Но он слишком мало знает Джозефину, чтобы изливать свои чувства и рассказывать обо всех тонкостях.

- А ты где-нибудь учишься? – Кросби успел перевести взгляд и увидеть как девушка спотыкается и падает на землю. Как в кино.
Парень резко останавливается и садится на землю около Джозефины, протягивая свои руки к ноге девушки за которую она держалась.
- Дай посмот… - он не успел закончить, спутница перебила его, от чего Бен убрал руки и начал осматриваться, ища кого-нибудь, кого можно было позвать на помощь, - спокойно, все будет нормально, - неуверенно начал Бенджамин.
Он увидел, что Хэрроу собирается встать и протянул свою руку, чтобы девушка смогла за нее ухватиться, но она этого не сделала. Парень убрал руку за спину, с ужасом смотря как хрупкая леди самостоятельно поднимается, ругаясь и стоная от боли. Несмотря на ситуацию, Бенджамин отметил, что леди так вести себя не должна, а вот дикий маугли, выросший среди лошадей, вполне мог так поступить. Но подобные мысли были не со зла, не подумайте. Эти мысли были вызваны непониманием особы, которая ломала стереотип леди в обществе в голове Бена.
Но идти самостоятельно у девушки не получилось, она снова упала назад и снова попыталась отшутиться.

- Остановись, - Бен снова присел к ней, осматривая ногу и кладя левую руку ей на плечо, чтобы вовремя остановить, если Джозефина решит устроить третий марш-бросок, - позволь я тебя помогу.
Парень посмотрел на ногу девушки и на разодранную коленку. Парень не умел оказывать медицинскую помощь и по тишине, которая разбивалась только оханьем Хэрроу, было понятно, что никто не спешил к ним на помощь.
- Сильно болит? – Глупый вопрос, - Я могу донести тебя до дома, необязательно идти самой, - парень аккуратно положил свою руку на голень, осматривая.
Он прихватил правой рукой подол платья, чтобы прикрыть тело, а левой рукой обхватил талию Джозефины, притягивая ее к себе, а затем поднимая. Она не была тяжелой, но поднявшись, Бен поудобнее перехватил девушку, совсем не смотря на нее, а ища удобный обратный путь домой.
- Успокойся, - Бену не нравились звуки, издаваемые Хэрроу, - все будет хорошо.
Неся ее на руках, он снова прошел мимо конюшни, а затем направился к саду, где должны были быть его отец и Амелия. Бен не проронил ни слова, пока нес Джозефину, лишь изредка сжимая ее пальцами рук, чтобы она не выскальзывала.
- Прошу прощение, - произнес Бенджамин, заходя в беседку с девушкой на руках и видя удивлённые лица хозяйки и отца, - произошел несчастный случай.
Он подошел к креслу, стараясь как можно аккуратнее усадить в него Джозефину.

+2


Вы здесь » The Capital of Great Britain » Страницы жизни » настоящая любовь начинается с...канделябра